William Friedkin

Acteur et réalisateur de 85 ans (29 août 1935)

Biographie

A la vision de Citizen Kane d'Orson Welles, William Friedkin se découvre une vocation pour le cinéma. Comme nombre de ses collègues de l'époque, il apprend le métier de réalisateur sur les plateaux de télévision. En 1965, après avoir tourné plusieurs fictions dont un épisode de la série Alfred Hitchcock présente, le jeune metteur en scène produit et dirige The People vs Paul Crump, un documentaire contre la peine de mort qui met au jour les lacunes de l'enquête policière et sauvera Paul Crump de la chaise électrique. Le producteur Steve Brody lui offre l'occasion deux années plus tard de signer son premier film pour le cinéma, Good Times, une comédie musicale avec Sonny & Cher. Entre 1968 et 1970, il adapte trois pièces de théâtre à succès : L'Anniversaire, The Night They Taided Minsky's et Les Garçons de la bande, qui choque l'Amérique en abordant le thème de l'homosexualité. L'année suivante, William Friedkin révolutionne le genre policier avec French Connection, film nerveux tourné caméra à l'épaule dans les rues de New York. Dans ce film coup de poing inspiré d'une histoire vraie, les acteurs Gene Hackman et Roy Scheider incarnent deux flics new-yorkais enquêtant sur une filière d'héroïne venant de France. French Connection reçoit cinq oscars dont ceux du meilleur film et du meilleur réalisateur. A la suite de ce succès, William Friedkin dispose de moyens importants pour tourner en 1973 le film d'épouvante L'Exorciste, adapté du best-seller éponyme de William Peter Blatty. Ce classique du cinéma devient, à sa sortie, l'un des films d'horreur les plus rentables de l'histoire avec plus 400 millions de dollars de recettes dans le monde entier. Quatre ans plus tard, il fait son retour derrière la caméra avec Le Convoi de la peur, remake américain du Salaire de la peur (1953) d'Henri-Georges Clouzot. Le film est un cuisant échec commercial. Le cinéaste se console dans les bras de Jeanne Moreau qu'il épouse la même année. La décennie suivante, le cinéaste alterne avec plus ou moins de succès entre la comédie (Le Coup du siècle avec Sigourney Weaver), le film policier provocateur (La Chasse - Cruising, descente aux enfers d'un policier enquêtant dans le milieu gay new-yorkais) et le film d'épouvante (Le Sang du châtiment, La Nurse). Entre-temps, il revient sur le devant de la scène avec le polar halluciné et nihiliste Police fédérale Los Angeles (1985), emmené par William L. Petersen, John Pankow et Willem Dafoe. Après avoir signé le thriller érotique Jade (1995) et le film de procès militaire L'Enfer du devoir (2000), William Friedkin parvient à se réconcilier avec la critique en réalisant le thriller d'action Traqué (2003) avec Tommy Lee Jones et Benicio Del Toro en combattants expérimentés. En 2006, il dirige Michael Shannon et Ashley Judd dans Bug, plongée cauchemardesque au coeur de la schizophrénie. Six ans plus tard, le cinéaste réunit Matthew McConaughey et Emile Hirsch au casting de Killer Joe, une comédie noire sur un détective privé qui ne rechigne pas à jouer les tueurs à gages.Wilfried Benon

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