Volker Schlöndorff

Acteur et réalisateur de 81 ans (31 mars 1939)

Biographie

Volker Schlöndorff (ou Schloendorff), né le 31 mars 1939 à Wiesbaden (Allemagne), est un cinéaste allemand. Il est l'un des représentants majeurs du Nouveau cinéma allemand des années 1960-1970 et l'un des fervents défenseurs du cinéma d'auteur européen. Il a obtenu en 1958 le premier prix de philosophie du concours général.
Il s'inscrit à l'IDHEC à Paris, mais quitte l'école pour faire un stage sur Zazie dans le métro et commence sa carrière en France comme assistant d'Alain Resnais (L'Année dernière à Marienbad), de Jean-Pierre Melville (Le Doulos, Léon Morin, prêtre) et de Louis Malle (Le Feu follet).
En 1966, encouragé par Louis Malle, il réalise à 26 ans son premier long métrage : Les Désarrois de l'élève Törless, tiré du roman éponyme de Robert Musil. Il y révèle sa maîtrise d'une forme fludie, l'acuité de son étude psychologique et son sens du récit. Le film obtient le Prix de la Critique internationale au 20e Festival de Cannes. Trois ans plus tard, il adapte Michael Kohlhaas d'Heinrich von Kleist.
Schlöndorff s'impose en Allemagne comme l'un des chefs de file du Nouveau cinéma grâce à son adaptation, en 1975, réalisée en compagnie de son épouse d'alors Margarethe von Trotta, du roman du Prix Nobel de littérature Heinrich Böll : L'Honneur perdu de Katharina Blum, critique acerbe de l'Allemagne des années de plomb. Lui succède une autre réussite : Le Coup de grâce, d'après Marguerite Yourcenar.
Le cinéaste obtient la reconnaissance internationale avec Le Tambour, tiré du chef d'œuvre d'un autre Prix Nobel allemand : Günter Grass. Cette fresque dramatico-bouffonne délirante qui revisite de manière singulière et anticonformiste l'histoire de l'Europe centrale, de l'Allemagne et du nazisme à travers le parcours d'un garçon qui décide de ne plus grandir à l'âge de 3 ans, est récompensée par la Palme d'or à Cannes en 1979 (ex æquo avec Apocalypse Now de Francis Ford Coppola). Elle gagne également l'Oscar du meilleur film étranger à Hollywood, l'année suivante.
Le succès planétaire du Tambour lui ouvre toutes les portes bien qu'il reste fidèle à un mode de production indépendant et à un cinéma d'auteur européen, porteur d'une noblesse culturelle, tant par le choix varié des langues de tournage (allemand, français, anglais) que par une inspiration puisée dans le patrimoine littéraire. Il est souvent le producteur des films qu'il réalise et collabore ponctuellement avec la télévision pour boucler ses budgets. Il a par ailleurs mis en scène plusieurs téléfilms.
Continuant à adapter régulièrement des monuments de la littérature (Marcel Proust, Max Frisch, Arthur Miller, Michel Tournier etc.), Schlöndorff reste, en France, en Allemagne et aux États-Unis, à un certain intimisme et à des thèmes tels que les heures sombres de l'histoire, les vicissitudes du pouvoir, la frustration, la révolte et la répression : Un amour de Swann, Le Faussaire, Mort d'un commis voyageur, Colère en Louisiane, The Voyager, Le Roi des aulnes, Les Trois Vies de Rita Vogt, le Neuvième Jour...
Dans les années 1990, il accepte la direction des Studios Babelsberg, dans la banlieue est de Berlin, l'ex-siège du Hollywood allemand lorsque l'UFA y était installée dans la première moitié du XXe siècle et propriété de la Compagnie générale d'immobilier et de services. Il enseigne également le cinéma et la littérature à l'école européenne de Saas-Fee (Suisse), notamment lors de séminaires estivaux.
En 2009, Schlöndorff a mis en scène la dernière pièce de Léon Tolstoï Et la lumière luit dans les ténèbres (Espace scénique: Mark Lammert) au château de Neuhardenberg avec Angela Winkler.

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