Tom Waits

Acteur de 70 ans (07 décembre 1949)

Biographie

Thomas Alan Waits est un auteur-compositeur, musicien, chanteur, réalisateur musical, et acteur américain né le 7 décembre 1949, à Pomona en Californie.
Son travail se distingue généralement par sa voix rocailleuse, sa forte personnalité, sa présence sur scène très théâtrale et l'humour de mises en monde portées par des textes cyniques. Waits possède une voix reconnaissable, décrite un jour par un critique comme trempée dans un fût de Bourbon, séchée et fumée pendant quelques mois, puis sortie et renversée par une voiture. Avec des bruits de bouche comme signes distinctifs, il incorpore des styles antérieurs au rock comme le blues, le jazz, le bluegrass, le vaudeville ou la musique country ; Tom Waits s'est bâti un personnage distingué et distinct.
Ses textes sont ceux d'un portraitiste du bizarre, peuplés de personnages et de lieux miteux, criblés d'images d'un romantisme souvent déglingué voire fantomatique, arrosés de loin en loin d'une valse irlandaise. Mordants, chaleureux et tristes, ses textes se démarquent aussi par leur drôlerie, dont témoignent diverses interviews accordées tout au long de sa carrière.
Tom Waits est d'abord un artiste-culte et iconoclaste, sombre, intègre et passionné. Il est une influence majeure de plusieurs auteurs-compositeurs. Ses chansons sont plus souvent rendues célèbres par certaines reprises, comme « Jersey Girl » par Bruce Springsteen et « Tom Traubert's Blues » par Rod Stewart. Bien que ses albums connaissent un succès mitigé aux États-Unis, ils ont parfois atteint le statut de Disque d'Or. Tom Waits a été plusieurs fois nommé lors de remises de prix de Majors et a remporté un Grammy Award pour deux de ses albums.
Tom Waits a également collaboré en tant que compositeur de musiques de films ou de comédies musicales. C'est également un acteur : il a joué dans Short Cuts de Robert Altman, Dracula de Francis Ford Coppola, Coffee and Cigarettes, Down by Law de Jim Jarmusch et L'Imaginarium du docteur Parnassus de Terry Gilliam.
Tom Waits a interprété sa chanson Chicago lors du show télévisé de David Letterman du 9 juillet 2012 et une autre représentation eut lieu chez Jimmy Fallon le lendemain, où il a interprété Raised Right Men : il s'agit des premières interprétations connues issues de l'album Bad as Me. Lors de l'interview précédant la chanson Chicago, Tom Waits a réitèré une blague issue de Glitter and Doom Live.
Ses parents, Jesse Frank Waits et Alma Johnson McMurray († janvier 2010) étaient tous deux professeurs ; son père grandit au Texas ; Tom est né en Californie. Ils divorcèrent lorsque Tom a à peu près 10 ans, et Tom vécut à Whittier, dans le comté de San Diego. Tom faisait de très régulières pérégrinations jusqu'au Mexique avec son père, enseignant d'espagnol. C'est à cette époque qu'il apprit en autodidacte à jouer du piano sur celui des voisins. Les influences les plus marquantes sont surtout la musique de James Brown il apprend à jouer de la trompette, plus tard devient guitariste d'un groupe appelé The Systems
La carrière de Tom Waits débute à Los Angeles en 1971, quand il signe avec Herb Cohen, manager de Frank Zappa entre autres, qui deviendra le manager de Tom de 1971 à 1981. Il fait plusieurs séances d'enregistrement avortées avant de parvenir à l'album Closing Time, mélancolique et teinté de folk en 1973. L'album reçoit un bon accueil critique mais ne connaît le succès qu'en 1974 quand les Eagles reprennent un de ses titres : Ol' 55.
Fin 1973 et 1974 Tom Waits accompagnait la tournée de Frank Zappa et faisait la première partie de tous les concerts. Il se serait abîmé la voix en chantant par dessus le chahut.
L'album The Heart of Saturday Night montre ses origines de chanteur de night-club avec ses ballades de crooner, mi-parlées, mi-chantées sur un fond de jazz léger. En 1975, en présence d'un public restreint, pour rendre l'ambiance de ses concerts de l'époque, il enregistre Nighthawks at the Diner, avec notamment de longs monologues entre ses chansons. Ses concerts, dans les années '70, faisaient la première partie de ceux de Sonny Terry et Brownie McGhee.
En 1976, Small Change sort avec la participation d'un batteur célèbre, Shelly Manne. Les chansons telles que The Piano Has Been Drinking et Bad Liver and a Broken Heart au style lyrique situé entre Raymond Chandler et Charles Bukowski contribuent à installer sa réputation d'artiste sombre. La dernière chanson de Small Change est le premier exemple de texte mis en monde, style qu'il développera plus tard dans des chansons telles que Shore Leave, Crossroads, Frank's Wild Years, Circus, etc.
Les albums Foreign Affairs et Blue Valentine, sortis respectivement en 1977 et 1978 sont dans la même veine, avec un art vocal plus raffiné.
Il entame une longue relation de travail avec Francis Ford Coppola à partir de 1980 qui lui demande de composer la musique de son film Coup de cœur. Tom Waits joue également dans plusieurs de ses films, Rusty James, Outsiders Cotton Club et Dracula. Il travaille également avec d'autres réalisateurs tels que Jim Jarmusch (Down by Law, Coffee and Cigarettes) et Robert Altman (Short cuts). Il écrit et interprète en 1988 avec sa femme Kathleen Brennan, Big Time, un concert filmé surréaliste.
C'est lors du tournage de Coup de cœur, qu'il rencontre Kathleen Brennan, assistante scripte sur les plateaux des Studios Zoetrope de Francis Coppola, et l'épouse en 1980. Co-auteur de nombre de ses chansons et de ses albums suivants, Tom Waits la cite souvent comme une influence majeure dans son travail.
En 1983, il quitte Asylum Records pour Island Records, et sa musique devient moins conventionnelle. Ses trois albums du milieu des années 1980, Swordfishtrombones, Rain Dogs et Frank's Wild Years présentent une instrumentation éclectique qu'il a qualifiée lui-même d'« Orchestre de Décharge », associant les sections de cuivre de la soul avec les percussions réminiscentes de Harry Partch ou encore la guitare distordue de Marc Ribot. Il modifia également sa voix, sonnant de moins en moins comme un crooner de night-club de la fin des années 1970 que comme Howlin' Wolf ou Captain Beefheart. Le dernier de ces albums, une comédie musicale de dimension modeste co-écrite avec sa femme, ainsi que ses collaborations futures avec William S. Burroughs sur The Black Rider (créé en 1990, album en 1993 et spectacle remonté à Broadway en 2004 avec Marianne Faithfull incarnant le Diable) démontrent son intérêt croissant pour le théâtre qui se traduit par une carrière d'acteur intéressante en parallèle à la musique.
À la fin des années 1990, il quitte Island Records pour ANTI-, label sur lequel il a sorti ses cinq derniers albums. Pour l'album Real Gone de 2004, il abandonne les cuivres pour une formation guitare (Marc Ribot), basse (Les Claypool de Primus), et batterie (Brian Mantia). Son propre fils, Casey Waits, apparaît sur quelques morceaux. Bien que Bruce Springsteen ou Rod Stewart reprennent certaines de ses chansons, Tom Waits garde ses distances avec une carrière conventionnelle.
Dans le film Le scaphandre et le papillon, un des thèmes est la chanson All the World Is Green de son album Blood Money. Dans Jarhead de Sam Mendes avec Jake Gyllenhaal, apparaît Soldier's things de l'album Swordfishtrombones, comme générique de fin. Le 3 octobre 2007, le site de fans de Terry Gilliam Dreams a confirmé que le réalisateur avait en projet un film appelé L'Imaginarium du Docteur Parnassus, aux côtés de Heath Ledger.
Le 10 juillet 2007, Waits publie la chanson Diamond In Your Mind, uniquement disponible en téléchargement, et plus tard reprise par Solomon Burke. La version téléchargeable fut enregistrée avec des partenaires, le Kronos Quartet, entre autres, lors d'un gala de bienfaisance en l'honneur du Dalaï-Lama.
Tom Waits a également donné sa voix, invité sur la chanson Pray, par le groupe The Book of Knots sur leur album Traineater. Le 22 janvier 2008, Tom fit partie d'une distribution en l'honneur du Bet Tzedek Legal Services, une association sans but lucratif pour les droits des démunis.
Le 7 mai 2008, Waits annonça une tournée pour juin 2008, dans des villes du sud des États-Unis ainsi que dans quelques villes d'Europe. Waits a dernièrement commenté la période dont traite l'album People Take Warning - Murder Ballads & Disaster Songs, 1913–1938, une compilation Tompkins Square : Au début des années 1920 et des années 1930, la Grande Dépression s'est emparée de la Nation. Je vous parle d'un temps où les chansons étaient des outils de vie. Une communauté pouvait en venir à pleurer la perte de l'un des leurs et semer leurs chansons comme des graines. Cette compilation est un jardin sauvage composé de ces graines. En janvier 2010, Waits a joué le rôle de Engineer dans le film Le Livre d'Eli, aux côtés de Denzel Washington. Le 23 août 2011, un nouveau single Bad as me est disponible, premier extrait d'un nouvel album à paraître chez ANTI-, sept ans après le précédent Real Gone.
Au début de cette année 2011, participe aux recueils de poèmes, Seeds on Hard Ground, inspirés par les photos du livre de Michael O'Brien Hard Ground, dont les textes font partie. À l'époque de la sortie des textes, le livre de Michael O'Brien n'est pas encore sorti, et Tom Waits vend ses textes en édition limitée via le site de son éditeur ; les fonds ainsi récoltés vont sont reversés à la Redwood Empire Food Bank, association de soutien aux services sociaux du dans le comté de Sonoma en Californie du Nord). À la fin de l'action, le 26 janvier 2011, le quatre éditions, chacune limitée à 1000 copies, ont rapporté $24.99 chacune, et toutes sont vendues : $90,000 sont reversés à la banque alimentaire.
Tom Waits projette une comédie musicale, à l'instar de ses travaux parus sous les noms de The Black Rider, Alice et Blood Money, dont Martin McDonagh serait réalisateur et Robert Wilson le metteur en scène. La première représentation devrait avoir lieu à Paris en 2011. Le 9 février 2011, il est introduit au Hall of Fame, et présenté officiellement par Neil Young au Waldorf-Astoria le lundi 14 mars 2011. Waits accepted the award with his customary humor, stating, "They say I have no hits and that I'm difficult to work with… like it's a bad thing."
Le 24 février 2011, it was announced via Waits' official website that he has begun work on his next studio album. Waits said through his website that on August 23 he would "set the record straight" in regards to rumors of a new release. On August 23, the title of the new album was revealed to be Bad as Me, and a new single, also titled "Bad as Me," started being offered via Amazon.com and other sites. The album was released on October 24. Ses occupations musicales se sont également portées vers deux collaborations, les titres Fadin' Moon et Ghost to a Ghost, extraits de l'album Ghost to a Ghost/Gutter Town de Hank Williams III. En 2012, Tom Waits apparait dans le film Seven Psychopaths aux côtés de Colin Farrell ou encore Christopher Walken. En janvier 2013, il enregistre une deuxième collaboration à la compilation Son Of Rogue's Gallery: Pirate Ballads, Sea Songs & Chanteys : la chanson Shenandoah est une reprise en duo avec Keith Richards : la sortie de ladite compilation est prévue le 19 février 2013 sur le label ANTI-.
Tom Waits refuse toujours catégoriquement que sa musique soit employée pour la publicité et a attaqué en justice plusieurs entreprises qui ont passé outre ses souhaits.
Le premier procès se tient en 1988 contre Frito Lay, condamné à un dédommagement de 2,6 millions de dollars. L'entreprise avait approché Tom Waits pour l'utilisation de l'une de ses chansons dans une publicité. Devant le refus de Tom Waits, Frito Lay fait enregistrer un jingle publicitaire ressemblant à Step Right Up par un chanteur à voix similaire. Ironiquement, Tom Waits avait écrit cette chanson comme une dénonciation de la publicité.
En 1993, sa chanson Heartattack and Vine, est utilisée dans une publicité de Levi's. Tom Waits intente un procès, et Levi's accepte de cesser d'utiliser la chanson, et publie des excuses en pleine page dans Billboard magazine.
En 2000, une publicité espagnole pour Audi présente une musique suffisamment proche de Innocent When You Dream, dont Tom Waits leur a refusé l'usage, pour que le tribunal reconnaisse une violation de ses droits moraux en plus d'une violation du copyright. Le producteur de la publicité Tandem Campany Guasch est condamné à payer des compensations à Tom Waits par le biais de son éditeur espagnol.
A noter que sa chanson "Hold On" sera utilisée lors de l'épisode 11 de la saison 3 de la série télévisée américaine The Walking Dead.

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