Sybille Schmitz

Actrice née le 02 décembre 1909 (décédée à 45 ans)

Biographie

Sybille Schmitz (Düren, 2 décembre 1909 - Munich, 13 avril 1955) est une actrice allemande.
Ses apparitions les plus notables comprennent le film Vampyr (1932) , Le Journal d'une fille perdue (1929), de Georg Wilhelm Pabst, la superproduction allemande Titanic.
Les dernières années de sa vie ont inspiré le film de Rainer Werner Fassbinder Le Secret de Veronika Voss.
Sybille Schmitz grandit à Cologne où elle va à l'école, puis prend des cours de théâtre. Son premier engagement a lieu en 1927 au Deutsches Theater de Berlin auprès de Max Reinhardt. Elle commence ensuite sa carrière cinématographique, jouant notamment dans Polizeibericht Überfall d'Ernö Metzner (1928), dans Vampyr (1932), F.P.1 antwortet nich (1932), où elle joue son premier rôle d'importance, Der Herr der Welt (1934), Abschiedswalzer (1934), Ein idealer Gatte (1935), Die Umwege des schönen Karl, Tanz auf dem Vulkan (1938) de Hans Steinhoff, Die Frau ohne Vergangenheit (1939) et surtout Titanic (1943).
Elle épouse en 1940 le scénariste Harald G. Petersson (1904-1977) dont elle divorce en 1945. Elle ne parvient pas après la guerre à retrouver de grands rôles, car elle est écartée des studios par la nouvelle génération et les autorités d'occupation à cause de sa carrière sous le Troisième Reich. Elle sombre dans l'alcool et la dépression et fait plusieurs tentatives de suicide et des séjours en maisons de repos.
Sa dernière apparition au cinéma a lieu en 1953 dans Das Haus an der Küste. Elle se suicide en 1955. Elle est enterrée au cimetière de Munich du nom d'Ostfriedhof (cimetière de l'Est).
Dans ce film muet avec Louise Brooks, Sybille Schmitz tient le rôle d'Elisabeth, la jeune femme de ménage qui doit quitter le domicile.
Dans le film Vampyr, elle est la seule actrice professionnelle, avec Maurice Schutz, qui interprète le rôle du châtelain donc elle joue la fille Leone.
Son regard et son expression intenses offrent au film une de ses scènes marquantes.
Le film Titanic, voulu comme un film de propagande anti-britannique (montrer que le drame du Titanic était lié à la cupidité de ses propriétaires britanniques), a subi un tournage mouvementé : son réalisateur, arrêté sous le motif de comportement antipatriotique à la suite d'une dispute avec le scénariste, est retrouvé pendu dans sa cellule ; nombreux sont ceux, suivant l'historien David Stewart Hull, qui considèrent que le suicide n'est que la couverture d'une exécution. Le tournage ne reprend que sous la menace de Joseph Goebbels. Il interdira ensuite sa projection en Allemagne. Le film est en revanche projeté à Paris, Stockholm et Florence le 10 novembre 1943, puis aux Pays-Bas. Il sera ensuite projeté en Allemagne de l'Ouest de décembre 1949 à mars 1950, puis en Allemagne de l'Est dans les années 1950. Si le film a généralement été perçu comme mauvais, certains éléments sont reconnus pour leur qualité et, en particulier, le rôle de Sybille Schmitz est apprécié, notamment son apparition dans le Grand Escalier que le magazine Hull qualifie de « plus grande apparition du cinéma ». Sybille Schmitz y joue le rôle d'une Danoise, Sigrid Olinsky, qui tombe sous le charme de l'officier Petersen joué par Hans Nielsen. Elle l'aide à organiser le sauvetage des passagers et ne décide de monter dans l'un des derniers canots que lorsqu'il le lui ordonne, lui laissant sa vareuse comme dernier signe de leur amour et ne pensant jamais plus la revoir, car il n'y plus ni canots, ni gilets de sauvetage pour l'équipage resté en dernier. Plus tard, après avoir sauvé une fillette enfermée dans sa cabine, Petersen se jette à l'eau avec l'enfant et parvient à la nage à monter à bord du canot et retrouve Sigrid Olinsky.
Elle est considérée comme une des plus belles actrices allemandes des années 1930.
Sybille Schmitz s'est suicidée le 13 avril 1955, par absorption massive de somnifères.

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