Spencer Tracy

Acteur né le 05 avril 1900 (décédé à 67 ans)

Biographie

Spencer Tracy, né le 5 avril 1900 à Milwaukee (Wisconsin) et mort le 10 juin 1967 à Beverly Hills en Californie, était un acteur américain.
Spencer Tracy a obtenu deux Oscars du meilleur acteur deux années consécutives en 1937 pour Capitaines courageux et en 1938 pour Des hommes sont nés, ainsi que le BAFTA en 1967 pour Devine qui vient dîner ?. Marié, et ne pouvant divorcer de son épouse parce qu'il était un catholique fervent, il vécut maritalement jusqu'à sa mort avec Louise Treadwell, mais fut l'amant de l'actrice Katharine Hepburn pendant plus de 25 ans. Celle-ci n'assista d'ailleurs pas à ses funérailles, par respect pour sa famille.
L'American Film Institute l'a classé « 9e acteur de légende ».
Il est né Spencer Bonaventure Tracy à Milwaukee dans le Wisconsin, second fils de John Edward Tracy, vendeur de camions d'origine irlando-américaine catholique, et Caroline Brown, une protestante qui se convertit à la Science chrétienne.
il fit ses débuts sur scène en 1921 dans une pièce de théâtre intitulée The Truth, et se décida à se lancer dans une carrière d'acteur. Lors d'une tournée sa troupe, il fut auditionné pour un rôle et accepté à l'American Academy of Dramatic Arts à New York. Il excella sur les planches. En 1923, il épousa l'actrice Louise Treadwell avec qui il eut deux enfants.
Spencer Tracy fait son apparition en 1930 dans des courts-métrages : Taxi Talks, as a gangster et Hard Guy. Il joua ensuite dans The Last Mile. John Ford remarqua sa prestation et lui proposa un rôle dans son film Up the River. Le film est un succès. Ce sera le début d'une carrière fulgurante où il tiendra de grands rôles aux côtés de Clark Gable, Jean Harlow, William Powell, gagnant un oscar grâce à sa prestation dans Capitaines courageux ou tenant de rôles difficiles comme dans Furie de Fritz Lang et ambigus Un homme est passé. Excellant dans la comédie Une fine mouche ou Madame porte la culotte, le film de guerre Trente secondes sur Tokyo, La septième croix. Spencer Tracy a tenu tous les rôles durant sa carrière à Hollywood jusqu'à sa mort.
Très malade lors du tournage de son dernier film (il souffrait d'emphysème et de diabète), il était en train de se préparer une tasse de café au matin du 10 juin 1967, lorsqu'il fut terrassé par une crise cardiaque, dix-sept jours après la fin du tournage de Devine qui vient dîner ?, avec Katharine Hepburn. C'est cette dernière qui le découvrira mort dans sa cuisine.
Le film sortit en décembre, six mois après sa mort. Quarante ans plus tard, Tracy est toujours reconnu comme l'un des plus talentueux acteurs de son époque. Il pouvait jouer le héros, le méchant, ou la comédie et faire croire au public qu'il était vraiment le personnage. Ainsi, dans La Septième croix, il était convaincant dans le rôle d'un prisonnier échappé d'un camp de concentration en dépit de sa corpulence. L'acteur Van Johnson surnomma Tracy mon mentor.
Tracy était l'un des premiers acteurs réalistes d'Hollywood ; ses interprétations ont passé l'épreuve du temps. Des acteurs ont ainsi remarqué que son travail dans les années 1930 s'apparentait à celui d'un acteur moderne face au jeu daté et plus stylisé de ses partenaires.
En 1988, l'université de Californie et Susie Tracy créèrent l'UCLA Spencer Tracy Award. Cette récompense honore les acteurs en reconnaissance de leur apport au cinéma. Parmi les lauréats se trouvent William Hurt, James Stewart, Michael Douglas, Denzel Washington, Tom Hanks, Sir Anthony Hopkins, Jodie Foster, Harrison Ford, Anjelica Huston, Nicolas Cage, Kirk Douglas, Jack Lemmon et Morgan Freeman.
Spencer Tracy était marié avec Louise Treadwell depuis 1923 et a eu deux enfants. En catholique fervent, il ne divorça pas malgré ses nombreuses infidélités. Il fut opposé à Katharine Hepburn en 1942 dans La Femme de l'année. Ce fut le début d'une longue liaison, qui sera marquée par des pauses, et qui dura jusqu'à la mort de l'acteur en 1967. Outre Katharine Hepburn, Spencer Tracy eut plusieurs aventures avec un grand nombre de ses partenaires féminines, en marge des tournages. Parmi ses conquêtes amoureuses :


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