Simone Simon

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Simone Simon, née le 23 avril 1910 à Marseille dans les Bouches-du-Rhône et décédée le 22 février 2005 à Paris, est une actrice française.
La carrière cinématographique de Simone Simon s’étend sur quatre décennies, du début des années 1930 au début des années 1970, période pendant laquelle elle aura tourné près de quarante films en France, en Italie, en Allemagne, en Grande-Bretagne, et à Hollywood, pour des metteurs en scène aussi prestigieux que Jean Renoir, Jacques Tourneur, Max Ophüls ou Marc Allégret. Elle reste à la postérité pour deux films particulièrement marquants : La Bête humaine de Jean Renoir (1938), et La Féline (1942) que Jacques Tourneur réalisa à Hollywood.
La vie de Simone Simon commence sur une énigme : née en 1911 ou 1910, à Béthune ou à Marseille ? Sa mère italienne et son père français se séparent alors qu’elle a trois ans, et elle part alors vivre avec sa mère et son beau-père à Madagascar. Elle reviendra ensuite en France et fera ses études à Berlin, Budapest et Turin.
Alors qu’elle n’est encore qu’une adolescente, elle travaille comme mannequin, dessine des robes et monte sur scène dans des comédies musicales. Mais c’est en 1931 qu’elle est remarquée à la terrasse du Café de la Paix à Paris, par Victor Tourjansky, réalisateur russe qui a émigré en France. Il lui offre son premier rôle dans Le Chanteur inconnu et la refait tourner dans Les yeux noirs (1935) avec Jean-Pierre Aumont. Elle est révélée en 1934 dans Lac aux dames de Marc Allégret, avec lequel elle a une liaison.
Elle est désormais une valeur sûre du cinéma français où on la définit comme une « sauvage tendre ». La compagnie Twentieth Century Fox la repère et Darryl F. Zanuck lui propose de venir à Hollywood. Mais il semble qu’elle rencontre des difficultés pour maîtriser la langue anglaise. De plus, les films dans lesquels la Fox la fait tourner ne la mettent pas à son avantage, et le rêve américain s’évanouit peu à peu. Il semble que son séjour hollywoodien soit plus fructueux en affaires privées que du point de vue cinématographique. Elle sera impliquée dans de petits scandales, dont Hollywood se délecte. Sa carrière américaine stagnant, et devant faire face à la concurrence d’autres actrices françaises venues tenter leur chance en Californie (notamment Annabella, jeune épouse de la star Tyrone Power) elle décide de rentrer en France. Bien lui en prend, car elle est rapidement contactée par Jean Renoir pour tenir le rôle de Séverine Roubaud dans La Bête humaine (1938) d’après le roman d’Émile Zola. Renoir souhaite également la distribuer dans La Règle du jeu (1939), qui est un de ses chefs-d’œuvre, mais ses prétentions financières sont trop élevées, et Renoir choisira alors Nora Gregor.
À la déclaration de la Seconde Guerre mondiale, Simone décide de retourner aux États-Unis. Ce second séjour sera plus fructueux, et elle incarne Belle, dans le film de William Dieterle The Devil and Daniel Webster (1941), puis Irena Dubrovna dans le célèbre film fantastique de Jacques Tourneur La Féline (1942). On la voit également dans plusieurs films plus mineurs comme Mademoiselle Fifi de Robert Wise (1944).
À la fin de la guerre, Simone rentre en France et tourne encore dans une dizaine de films, avant de se consacrer exclusivement au théâtre à partir du milieu des années 1950. On la verra une dernière fois sur l’écran dans La Femme en bleu de Michel Deville en 1973.
Elle ne s’est jamais mariée, et n’a pas eu d’enfant.
Simone Simon est morte à Paris, en France le 22 février 2005, à l'âge de 94 ans, de causes naturelles. La BBC rapporta par erreur qu'elle avait 93 ans en se trompant sur son année de naissance (1911 au lieu de 1910). Quelques jours plus tard, le Ministre de la Culture Renaud Donnedieu de Vabres lui rendit un hommage, saluant son charme et son irrésistible sourire... "Avec la perte de Simone Simon, nous avons perdu une des plus séduisantes et brillantes stars du cinéma français de la première moitié du XXe siècle."
Elle est inhumée au cimetière du Château-Gombert, Bouches-du-Rhône, Provence-Alpes-Côte d'Azur, France.
Simone Simon a également abordé la scène et le disque avec un succès certain, sa meilleure prestation restant son rôle de Maricousa dans Toi, c'est moi, opérette de Moisés Simons et Henri Duvernois, dont la première eut lieu à Paris au théâtre des Bouffes-Parisiens le 19 septembre 1934.

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La femme en bleu

de Michel Deville

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La Féline

de Jacques Tourneur

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The Extra Day

de William Fairchild

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Olivia

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Johnny Doesn't Live Here Anymore

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La Malédiction des hommes-chats

de Gunther von Fritsch

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Mademoiselle Fifi

de Robert Wise

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Tahiti Honey

de John H. Auer

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Tous les biens de la terre

de William Dieterle

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La bête humaine

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Josette

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Ladies In Love

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Girls Dormitory

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Les beaux jours

de Marc Allégret

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Lac aux dames

de Marc Allégret

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Pétrus

de Marc Allégret

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