Robert Taylor

Acteur de 56 ans (01 janvier 1963)

Biographie

Robert Taylor, de son vrai nom Spangler Arlington Brugh, est un acteur américain né le 5 août 1911 à Filley (Nebraska) et décédé le 8 juin 1969 à Santa Monica (Californie). Il est surtout connu pour ses rôles dans Quo Vadis et dans Traquenard de Nicholas Ray.
Il fit ses débuts au cinéma en 1934. Son élégance naturelle, sa chevelure sombre et ses yeux bleus firent immédiatement de lui un bourreau des cœurs. Il fut surnommé l'homme au profil parfait. Un de ses premiers films importants fut Le Roman de Marguerite Gautier (1936), où il donnait la réplique à Greta Garbo. Vers la fin de sa vie, il tourna beaucoup à la télévision, notamment dans la série policière de 1959, The Detectives Starring Robert Taylor.
Il admettait lui-même qu'il était loin d'être le meilleur acteur de sa génération, mais il se montra toujours extrêmement professionnel, toujours à l'heure et prêt à s'investir pour que le film soit le meilleur possible. Beaucoup de ses collègues déclarèrent après sa mort qu'il avait été sous-estimé en tant qu'acteur, surtout dans les films de sa fin de carrière. Bien qu'il fût surtout connu pour ses grands films classiques, il restait toujours désireux d'interprêter des rôles plus risqués et plus difficiles. Il voulait être connu pour autre chose que sa "belle gueule".
En 1947, Robert Taylor témoigna librement devant la Commission des activités anti-américaines mise en place par le sénateur Joseph McCarthy. Il déclara qu'il avait joué dans Song of Russia en dépit de ses convictions. Il alla jusqu'à affirmer que le script de Richard Collins and Paul Jarrico, ainsi qu'une chanson du film écrite par Yip Harburg, étaient pro-communistes.
Il fournit également des preuves contre l'acteur Howard Da Silva. Il aurait déclaré : Je peux en nommer quelques-uns qui ont l'air d'aimer compliquer les choses. Je ne peux pas dire s'ils sont communistes ou non. Un de ces types, actuellement, c'est Howard Da Silva. On a l'impression qu'il a toujours quelque chose à dire au mauvais moment.
Il eut pour première épouse l'actrice Barbara Stanwyck, avec laquelle il partageait un ranch et une grande maison à Brentwood (Los Angeles). Ce ranch est encore connu sur place comme l'ancien ranch de Robert Taylor. Taylor et Stanwyck formaient un des couples les plus en vue d'Hollywood, et ils avaient pour amis un autre couple de stars, celui de Clark Gable et Carole Lombard. Ce mariage dura, avec des hauts et des bas, de 1939 à 1951.
Robert Taylor eut aussi des aventures avec Ava Gardner et Lana Turner.
Il pensa plusieurs fois se remarier avec Barbara Stanwyck après leur divorce, et eut aussi une relation sérieuse avec Eleanor Parker, mais finit par épouser en secondes noces l'actrice d'origine allemande Ursula Thiess. Ils se marièrent en 1954 et eurent deux enfants. Il forma un couple bien assorti avec Ursula Thiess, une réfugiée de la Seconde Guerre mondiale qui faisait encore elle-même ses robes, même pour aller à des galas.
Il fumait beaucoup, et mourut d'un cancer du poumon à l'âge de 57 ans. Il fut enterré à Glendale, en Californie. Le tout-Hollywood assista à ses funérailles, où son meilleur ami Ronald Reagan fit son éloge funèbre.

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