Robert Downey Jr.

Acteur et réalisateur de 55 ans (04 avril 1965)

Biographie

Robert Downey Jr. (de son vrai nom Robert John Downey Jr.) est un acteur américain né le 4 avril 1965 à New York. Il est principalement connu pour jouer dans les films : Tueurs nés, Kiss Kiss Bang Bang, Iron Man, Tonnerre sous les tropiques, Sherlock Holmes, Date Limite et The Avengers.
Robert John Ford - Elias Jr. naît à Greenwich Village, un secteur du quartier de Manhattan à New York. Son père Robert Downey Sr. est un producteur de cinéma indépendant, d'origine irlandaise et de religion juive. Tandis que sa mère est d'origine allemande et écossaise. Son père est né « Robert Elias », mais a changé de nom quand il était mineur et voulut s'enrôler dans l'armée. Les occupations de Downey Sr. obligent la famille à déménager souvent et Downey Jr. a souvent du mal à s'adapter aux différentes écoles.
En 1970, il joue dans un film de son père, alors qu'il n'a encore que cinq ans. Quelque temps après le divorce de ses parents, il retourne vivre avec son père à Los Angeles, où il fait des petits boulots (il travaille dans un restaurant ou dans un magasin de chaussures) et joue dans des petites pièces de théâtre après avoir abandonné l'université.
Il participe à une minisérie télévisée, Mussolini : The Untold Story, puis est engagé pour la saison 1985-1986 dans la troupe de la série Saturday Night Live, puis part pour Hollywood, où il obtient des seconds rôles dans des bandes pour adolescents avant de décrocher en 1987 la tête d’affiche dans un film de James Toback, The pick-up artist. La même année, il attire l’attention en incarnant un jeune toxicomane dans Neige sur Beverly Hills, adaptation du roman de Bret Easton Ellis Moins que zéro. Ensuite, il enchaîne les engagements, étoffant ses rôles jusqu’à partager la vedette avec des célébrités comme James Woods dans Coupable Ressemblance et Mel Gibson dans Air America.
C’est alors que Richard Attenborough le choisit pour incarner le génie burlesque du cinéma dans Chaplin, une composition remarquée qui lui vaut d’être nommé pour l’Oscar du meilleur acteur, sans toutefois l’obtenir. Mais la carrière et la vie de Robert Downey Jr. sont affectées par de graves problèmes de toxicomanie et d’alcoolisme entre 1996 et 2003 qui lui valent d’être arrêté et emprisonné à plusieurs reprises. Malgré ses nombreux excès, il continue de jouer des rôles forts comme l'officier John Royce dans U.S. Marshals (1997), comme tueur en série de Prémonitions (1998), comme psy et collègue de Halle Berry, dans Gothika (2004).
On découvre aussi l'acteur sur petit écran à partir de 2000 grâce à la série Ally McBeal, pour laquelle il décroche un Golden Globe. Mais il est exclu du tournage d'Ally McBeal après s'être fait arrêter pour possession de drogue et arme à feu. Obligé d’intégrer à nouveau un programme de réhabilitation, il semble prendre conscience qu'il ne peut continuer ainsi. Il se décide à changer et à entreprendre un véritable traitement. Après cinq années en spirale, il émerge enfin.
En 2005, il interprète un petit malfrat devenu apprenti détective privé dans Kiss Kiss Bang Bang et un journaliste dans Good Night, and Good Luck de George Clooney. En 2006, il joue un rôle de médecin dans Raymond de Brian Robbins. En 2007, il séduit Nicole Kidman dans Fur et joue dans Zodiac de David Fincher. En 2008, on le retrouve à l'affiche d’Iron Man, adaptation cinématographique du comic-book, et de Tonnerre sous les Tropiques de Ben Stiller, où il incarne un acteur australien (Kirk Lazarus) qui incarne un sergent afro-américain, rôle qui lui vaut une nomination à l'Oscar du meilleur acteur dans un second rôle.
En 2009, il incarne le personnage de Sherlock Holmes dans la nouvelle adaptation cinématographique, pour laquelle il reçoit un Golden Globe. En 2010, il reprend le rôle d'Iron Man dans le deuxième opus réalisé par Jon Favreau et joue sous la direction de Todd Phillips dans la comédie Date Limite aux côtés de Zach Galifianakis.
En 2012, il incarne à nouveau ses 2 nouveaux rôles fétiches : Sherlock Holmes dans le second opus Sherlock Holmes : Jeu d'ombres, toujours de Guy Ritchie; ainsi que Tony Stark Iron Man dans le gigantesque projet Avengers, regroupant Iron Man, Thor, Hulk, Captain America, la Veuve Noire, et Œil de faucon. Il débute en mai 2012 le tournage de Iron Man 3, réalisé par Shane Black. En 2012, il remet avec Gwyneth Paltrow, l'Oscar du meilleur documentaire.
Dans un épisode de la série Ally McBeal, il chante Every Breath You Take en duo avec Sting. Après une apparition dans le vidéo clip I Want Love d'Elton John en 2000, il montre ses talents de musicien avec l'album The Futurist (Sony Classical, 2004).
Robert Downey est un ami de Mel Gibson depuis qu'ils ont joué ensemble dans Air America. Downey a soutenu Gibson durant la controverse entourant La Passion du Christ, et a défendu celui-ci quand il fut arrêté pour conduite en état d'ivresse, disant : « personne n'est parfait ». Gibson a déclaré : « Il a été un des premiers à appeler pour me rappeler son amitié. Il a juste dit « Hey, bienvenue au club. Voyons ce qu'on peut faire pour travailler sur nous-mêmes ». » De plus Mel Gibson l'a aidé personnellement quand il avait des problèmes d'alcool.
Il épouse Susan Nicole Levin en 2005 et ensemble ils fondent leur propre société de production "Team Downey".
Leur premier enfant, nommé Exton Elias Downey, est né le 7 février 2012. Robert est déjà père d'un jeune homme de 19 ans nommé Indio, né le 7 septembre 1993 de son précédent mariage avec l'actrice et chanteuse Deborah Falconer.
La médiatisation de ses déboires avec l'alcool ont valu à Robert Downey Junior l'expression « Downey syndrome » en anglais, référence au syndrome de Down (Down syndrome), pour désigner des personnes que l'ébriété mène à avoir des comportements idiots.

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