Philippe Léotard

Acteur né le 28 août 1940 (décédé à 61 ans)

Biographie

Acteur, poète, chanteur, Philippe Léotard est né à Nice au sein d'une famille nombreuse. Atteint durant son enfance d'une maladie provoquant des rhumatismes articulatoires aigus, il se passionne pour la lecture de romans et de pièces de théâtre. Il suit quelques années plus tard des études de lettres à Paris durant lesquelles il rencontre Ariane Mnouchkine avec qui il fonde le Théâtre du Soleil en 1964.Homme de théâtre - il rejoindra le TNP en 1970 -, il devient parallèlement professeur de littérature et de philosophie. S'il connaît déjà une expérience d'acteur à la télévision, il est engagé au cinéma par Claude Sautet pour jouer dans Max et les ferrailleurs. C'est ensuite François Truffaut qui le recrute pour Les Deux Anglaises et le Continent (1971).Après diverses participations, Philippe Léotard trouve son premier grand rôle dans Avoir vingt ans dans les Aurès (1972) de René Vautier. Sa carrière cinématographique lancée, il joue bientôt devant les caméras de cinéastes renommés tels qu'Yves Boisset, Fred Zinneman, Maurice Pialat (La Gueule ouverte), Claude Lelouch (Le Chat et la Souris, Le Bon et les Méchants), John Frankenheimer (French Connection 2), Bertrand Tavernier...En 1977, sa performance dans Le Juge Fayard dit Le Shériff est saluée. En 1982, il s'affiche avec talent dans le polar La Balance (Bob Swaim) aux côtés de Nathalie Baye. Le film est un succès et Philippe Léotard remporte le César du meilleur acteur.Considéré comme un acteur incontournable du cinéma français, Philippe Léotard impose au grand écran son charisme indéniable. Après avoir côtoyé Coluche dans Tchao Pantin (1983) de Claude Berri, on le retrouve dans des productions plus intimistes comme Adieu blaireau, Rouge-Gorge, Le Paltoquet ou encore Le Sud.En 1989, Philippe Léotard est un chanteur abandonné dans Il y a des jours... et des lunes de Claude Lelouch. Mais la drogue et l'alcoolisme vont malheureusement éloigner des plateaux le brillant acteur (et frère de l'homme politique François Léotard). Artiste sensible et écorché vif, Philippe Léotard apparaît ensuite chez Jean-Pierre Mocky (Ville à vendre - 1991), Jean Becker (Elisa - 1994) ou Claude Lelouch (Les Misérables - 1995). Durant cette période, il écrit par ailleurs un recueil de poèmes puis réalise plusieurs albums musicaux appréciés et récompensés.En 1997, il tourne son dernier film, La Momie à mi-mots, un conte poétique musical de Laury Granier. Quatre ans plus tard, en 2001, il décède d'une insuffisance respiratoire, à l'âge de 60 ans.Gabriel Rolain

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