Paul Schrader

Acteur et réalisateur de 74 ans (22 juillet 1946)

Biographie

Elevé dans une famille calviniste très stricte qui lui interdit de voir des films, Paul Schrader découvre le cinéma à l'âge de dix-huit ans à Los Angeles. Après avoir décroché un Master of Arts en études cinématographiques de l'UCLA, il devient critique de cinéma pour le magazine Cinema avant d'entamer une brillante carrière de scénariste en cosignant avec Robert Towne le script de Yakuza, réalisé en 1975 par Sydney Pollack avec Robert Mitchum en vedette. En 1976, Paul Schrader remporte un grand succès en rédigeant le scénario de Taxi Driver, mis en scène par Martin Scorsese et dont l'histoire est tirée en grande partie de son histoire personnelle difficile de l'époque. Emmenée par Robert De Niro, cette histoire d'un homme solitaire en proie à des fantasmes suicidaires remporte la même année la Palme d'or au Festival de Cannes. Fort de ce succès, il se lance en 1978 dans la réalisation de son premier film, Blue Collar, dans lequel il s'intéresse aux rapports de classe dans l'industrie américaine. L'année suivante, il plonge le spectateur et le comédien George C. Scott dans l'univers des films pornographiques avec Hardcore. Après avoir à nouveau collaboré avec Martin Scorsese en signant le scénario de Raging Bull, il offre à Richard Gere le rôle principal de son film American Gigolo (1980), qui traite de la prostitution masculine, puis dirige Nastassja Kinski et Malcolm McDowell dans La Féline (1982), le remake du film homonyme de Jacques Tourneur tourné en 1942. Grâce à l'aide de George Lucas et de Francis Ford Coppola, il signe en 1985 son film le plus ambitieux, Mishima, biographie complexe de l'écrivain japonais Yukio Mishima. Parallèlement, il poursuit sa collaboration avec Martin Scorsese en signant les scripts des films La Dernière Tentation du Christ (1988) et A tombeau ouvert (1999). La critique s'accorde en 1997 à trouver en Affliction le film de la maturité du cinéaste. Inspirée d'un roman de Russell Banks, cette histoire d'hommes brisés par la violence familiale, dans le contexte d'une petite ville enneigée de la Nouvelle-Angleterre, met en vedette Nick Nolte, James Coburn et Willem Dafoe. Cinq années plus tard, il retrace la vie de Bob Crane, acteur principal de la série Papa Schultz et animateur vedette d'une émission de radio à succès dans les années 1960 dans Auto Focus. Après avoir monté difficilement en 2005 le film d'épouvante Dominion : Prequel to the Exorcist, un préquel du film culte de William Friedkin L'Exorciste (1973), Paul Schrader est récompensé le 2 juillet 2009 pour l'ensemble de sa carrière de scénariste en recevant le premier Lifetime Achievement on Screenwriting lors du festival de ScreenLit à Nottingham, en Angleterre. W.B.

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