Patrick Swayze

Acteur né le 18 août 1952 (décédé à 57 ans)

Biographie

Né à Houston au Texas, d'une mère chorégraphe, Patrick Swayze étudie la danse durant sa jeunesse, une activité dont il fait très vite son métier en se produisant notamment à Broadway dans les années 1970, puis en décrochant le rôle principal de la création de la pièce musicale Grease. Il connaît son premier rôle au cinéma en 1979 dans la comédie musicale Skatetown, U.S.A.En 1983, il est remarqué dans le drame adolescent de Francis Ford Coppola Outsiders dont il partage l'affiche avec de jeunes acteurs en devenir comme Tom Cruise, Matt Dillon, Rob Lowe, Emilio Estévez ou encore Diane Lane. Parallèlement, il s'inscrit dans des productions TV à succès avec la mini-série Nord et Sud ainsi que plusieurs téléfilms. Sur grand écran, on le retrouve au générique de L'Aube rouge (1984) de John Milius puis en capitaine de hockey sur glace dans Youngblood (1986) aux côtés de Rob Lowe.En 1987, l'acteur athlétique obtient une grande popularité immédiate en interprétant le professeur-danseur et rebelle Johnny Castle dans Dirty Dancing . Sa performance lui permet d'être nommé aux Golden Globes.Avec Road House en 1989, Swayze fait montre de ses talents physiques en devenant un videur de boîte de nuit expert en arts martiaux. Un an plus tard, il joue un fantôme revenu hanter sa petite amie Demi Moore pour l'aider à retrouver son meurtrier dans Ghost (1990) de Jerry Zucker. Cette comédie romantico-fantastique se révèle un énorme carton au box-office américain (et mondial), équivalent aujourd'hui à celui d'un opus de Harry Potter.En 1991, il est le célèbre Bodhi, surfeur-braqueur qui carbure à l'adrénaline et poursuivi par le flic Keanu Reeves dans le thriller d'action efficace de Kathryn Bigelow, Point Break. Il enchaîne avec le rôle plus dramatique de médecin en Inde dans La Cité de la joie signé Roland Joffé. En 1995, il témoigne de toutes ses Extravagances en enfilant la panoplie d'un drag queen.La fin des années 1990 voit sa notoriété faiblir après sa participation à des films de série B assurément moins convaincants pour le public (Black Dog, Lettres à un tueur). Si l'acteur ne retrouve pas les hauteurs du box-office, il s'affiche néanmoins aux débuts des années 2000 dans des productions indépendantes telles que Donnie Darko, One Last Dance dirigée par son épouse Lisa Niemi, ou encore Onze heures quatorze (2003).Après une brève apparition dans Dirty Dancing 2, il rejoint les castings de Georges et le dragon (2004) et Secrets de famille (2005).En 2008, il annonce publiquement être atteint d'un cancer du pancréas. Il tient cependant à continuer de jouer et obtient le rôle principal de la série TV policière The Beast (2009) où sa performance est saluée. Il décède des suites de sa maladie en 2009, à 57 ans.Gabriel Rolain

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