Mike Leigh

Acteur et réalisateur de 76 ans (20 février 1943)

Biographie

Après avoir étudié à la prestigieuse Royal Academy of Dramatic Art de Londres, cet Anglais natif de la banlieue de Manchester s'est d'abord illustré comme auteur et metteur en scène de théâtre. Après plusieurs succès, Mike Leigh s'oriente vers le cinéma. En 1971, il adapte l'une de ses pièces de théâtre, Bleak Moments. Salué par la critique, le long métrage est également récompensé d'un Léopard d'or. Cependant, le public n'est pas au rendez-vous. Il faudra attendre dix-sept ans pour que Mike Leigh retente l'expérience du grand écran avec High Hopes, un téléfilm satire sociale du Royaume-Uni sous Thatcher.En 1993, Mike Leigh obtient enfin une reconnaissance générale. Naked est son véritable premier gros succès, aussi bien auprès du public qu'auprès des professionnels. Il obtient le prix de la mise en scène et le prix d'interprétation masculine au Festival de Cannes. Le réalisateur enchaîne les réussites, puisque trois ans après, il est de nouveau primé à Cannes avec Secrets et Mensonges, un drame familial pour lequel Marianne Jean-Baptiste et Brenda Blethyn reçoivent un double prix d'interprétation. Mike Leigh s'impose ainsi comme l'un des plus brillants cinéastes britanniques, habile aussi bien dans un registre comique que tragique. En 2004, le réalisateur est de nouveau récompensé pour son film Vera Drake en obtenant un Lion d'or tandis que la comédienne Imelda Staunton est couronnée d'une coupe Volpi pour sa prestation de la faiseuse d'anges.Mike Leigh enchaîne les distinctions : son cinéma qui met en scène les drames de la vie de personnes ordinaires ou issues des milieux défavorisés, séduit. Encore une fois, il est félicité en 2008, à Berlin, pour Be Happy. Etrangement, le film se révèle optimiste, loin de la noirceur auquel Leigh avait habitué le public.Another Year en 2010 concourt pour la Palme d'or. Dans ce dernier long métrage, le récit met en scène un couple quadragénaire, Tom et Gerri. Une nouvelle fois, Mike Leigh décrit la vie de la classe moyenne londonienne, une thématique devenue au fil des années sa marque de fabrique.

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