Michel Simon

Acteur né le 09 avril 1895 (décédé à 80 ans)

Biographie

Né à Genève en Suisse la même année que le cinématographe, Michel Simon aura marqué le cinéma français avec près d'une centaine de films. Après avoir exercé différents métiers, il s'intéresse au monde du spectacle en devenant clown ou acrobate puis en montant sur les planches aux débuts des années 1920 en intégrant la troupe des Pitoëff.Au théâtre, le comédien joue rapidement aux côtés de Charles Dullin et de Louis Jouvet ou sous la direction de Marcel Achard. Sa carrière théâtrale sera jonchée de succès. Au cinéma, il débute en 1925, période du muet, avec notamment Feu Mathias Pascal. Trois ans plus tard, il s'affiche dans La Passion de Jeanne d'Arc (1928) de Carl Theodor Dreyer.Le cinéma parlant l'accueille d'abord principalement chez Jean Renoir. Sous la direction du talentueux cinéaste, Michel Simon enchaîne quelques oeuvres phares comme On purge bébé, La Chienne (1931) ou encore Boudu sauvé des eaux (1932) que l'acteur coproduit.Comédien doué d'un jeu physique prononcé (grâce au cinéma muet) sans jamais jouer les cabotins, il fait montre d'une réelle singularité dans l'interprétation de ses personnages et dans le phrasé des dialogues. Durant trois décennies, il s'inscrit en conséquence aux génériques de films emblématiques tels L'Atalante de Jean Vigo en 1934, Drôle de drame signé Marcel Carné en 1937, Le Ruisseau, Les Disparus de Saint-Agil (Christian-Jaque), Le Quai des brumes en 1938, puis Fric-frac, La Tosca, Au bonheur des dames (1943), mais aussi La Beauté du diable (1950) dans lequel il incarne avec Gérard Philipe les personnages de Faust et Méphistophélès. On le retrouve également dans La Poison (1951) mis en scène par Sacha Guitry ou encore Monsieur taxi (1952), L'Impossible Monsieur Pipelet et Austerlitz (1959).C'est durant les années 1960 que son talent est enfin récompensé. Après avoir pris les traits d'un Pierrot la tendresse tueur à gages et avide d'un magot, joué le père de Lino Ventura dans Le Bateau d'Emile (1961), interprété un Grognard dans Cyrano et d'Artagnan d'Abel Gance ou incarné l'ami ingénieur de Burt Lancaster dans Le Train (1964), Michel Simon obtient un prix d'interprétation grâce à son rôle touchant de Pépé dans la comédie dramatique Le Vieil Homme et l'Enfant (1967) réalisée par Claude Berri.L'acteur collabore ensuite avec Gérard Brach pour la comédie La Maison (1970), puis Ettore Scola avec La Plus Belle Soirée de ma vie (1972). Il tourne son dernier film en 1975, dirigé par Jean-Pierre Mocky dans L'Ibis rouge. Michel Simon décède le 30 mai de cette même année, à l'âge de 80 ans.Gabriel Rolain

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Film La Chienne

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