Michel Constantin

Acteur né le 13 juillet 1924 (décédé à 79 ans)

Biographie

De son vrai nom Constantin Hokhloff, Michel Constantin est le fils d'une mère polonaise et d'un père russe, officier originaire de Mongolie, et il parlait neuf langues. Ouvrier chez Renault, champion de volley-ball, journaliste à L’Equipe, il a démarré sa carrière d’acteur à 35 ans, en 1959, dans Le Trou de Jacques Becker dans lequel il s’évade de la prison de la Santé. Celui qui sera surnommé plus tard « les grandes oreilles » va tout au long de sa belle filmographie marquer le cinéma français et particulièrement le genre policier grâce à sa « gueule » et son physique impressionnant. Qu’il soit flic ou truand, souvent en tant que second rôle, Michel Constantin attire l’attention. Les spécialistes des polars font appel à son charisme durant l’âge d’or du genre qui s’étend tout au long des années 1960 et 1970. Chef des racketteurs dans Un nommé La Rocca en 1961, il s’invite ensuite dans La Loi des hommes (1962) et Maigret voit rouge (1963). Après Les Gorilles en 1964, il apparaît successivement, et au côté d’un autre dur à cuir, Lino Ventura, dans Les Grandes Gueules (1965) de Robert Enrico, Ne nous fâchons pas (1966) réalisé par Georges Lautner et Le Deuxième Souffle (1966) signé Jean-Pierre Melville.Outre ses nombreux rôles sous la direction de Georges Lautner (Laisse aller, c’est une valse, Il était une fois un flic, La Valise), le comédien tourne également beaucoup avec José Giovanni qui l’emploie brillamment dans La Loi du survivant (1967) puis dans Dernier domicile connu (1970) ou encore La Scoumoune (1972) au côté de Jean-Paul Belmondo. Au cours des années 1970, le comédien tourne avec des cinéastes renommés : Terence Young (De la part des copains), Yves Boisset (Un condé), Sergio Sollima, Jacques Deray, Jean-Pierre Mocky (Un linceul n’a pas de poche), Sergio Corbucci…Habitué du genre (policier) qui l’a fait, l’acteur se plaît parfois à travailler ses personnages sous l’angle de la parodie et de la caricature et s’inscrit, la décennie suivante, dans de petits rôles. Il trouve toutefois des rôles remarquables au cours de ces années 1980 dans Tir groupé (1982) et La Baston (1985), deux films dirigés par Jean-Claude Missiaen. Parallèlement, il participe à Deux heures moins le quart avant Jésus-Christ de Jean Yanne, puis rejoint le casting des Morfalous (1984) d’Henri Verneuil où il est impeccable. Avec Ville à vendre, en 1991, il retrouve le cinéaste Jean-Pierre Mocky.À la télévision, on retiendra son rôle de flic dans la série Paparoff (1990) et l’animation de l’émission de jeu Anagram, sur TF1.Ce « gros dur sensible » du cinéma français a épousé en juillet 1957 Maud Serres (avec qui il a eu une fille, Sophie), morte en 1996. Michel Constantin s'est, lui, éteint à Draguignan en 2003, à l’âge de 79 ans.

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