Max Ophüls

Réalisateur né le 06 mai 1902 (décédé à 54 ans)

Biographie

Maximillian Oppenheimer, dit Max Ophüls, puis Max Ophuls, né à Sarrebruck le 6 mai 1902 et mort à Hambourg le 25 mars 1957, est un cinéaste français d'origine allemande.
Pour sa carrière théâtrale et cinématographique, il prit le pseudonyme Ophüls afin de ne pas embarrasser son père, fabricant de vêtements, au cas où il échouerait. Par la suite, il supprima le tréma (Umlaut) sur le u quand il travailla en France et aux États-Unis. Les crédits de Lettre d'une inconnue (Letter from an Unknown Woman) de 1948 le citent sous la forme « Max Opuls ».
Il commença sa carrière comme acteur stagiaire en 1919, mais entra dans la production théâtrale en 1924. Deux ans plus tard, il devint directeur de création du Burgtheater à Vienne. Il y rencontra et épousa l'actrice Hilde Wall (Hildegard) (1894-1980), qui mit au monde le 1er novembre 1927 à Francfort (Allemagne) leur fils Marcel. Celui-ci deviendra un réalisateur apprécié de films documentaires, en particulier Le Chagrin et la Pitié.
Après avoir monté près de deux cents pièces, il se tourna en 1929 vers le cinéma en devenant chef-dialoguiste sous la direction d'Anatole Litvak à Universum Film AG (en abrégé UFA) à Berlin. Il travailla dans toute l'Allemagne et dirigea son premier film en 1931, une comédie au format de court-métrage, Dann schon lieber Lebertran.
Anticipant la menace que faisait courir la montée du nazisme, Max Ophuls, qui était juif, se réfugia en France en 1933 après l'incendie du Reichstag et devint citoyen français en 1938. Après la défaite de 1940, il gagna les États-Unis en passant par la Suisse et l'Italie en 1941, mais ne put travailler à Hollywood. Heureusement, il reçut l'aide de Preston Sturges, qui l'admirait depuis longtemps, ce qui lui permit de réaliser un certain nombre de films remarquables. Il revint en Europe en 1950. Mort à Hambourg d'une cardiopathie rhumatismale, il fut incinéré au cimetière du Père-Lachaise (case 6219 du columbarium) à Paris. Max Ophuls avait réalisé à peine plus de vingt films.
Le meilleur de ses films allemands est sans doute Liebelei (1932) ; on y trouve un certain nombre de thèmes qui ont fait sa célébrité : pureté des femmes (pureté qui ne va pas sans une certaine frivolité et, parfois, une grande naïveté), cruauté, violence des hommes et d'une façon générale, de la société qui, sous des dehors brillants, scintillants, se révèle être une machine à broyer les plus faibles, etc. Une fois en France, il réalisa entre autres Werther, très convaincante adaptation du roman de Goethe, avec Pierre Richard-Willm, et deux films avec Edwige Feuillère, Sans lendemain et De Mayerling à Sarajevo. Réfugié à Hollywood au moment de la guerre, ce n'est qu'en 1948 qu'il réalisa ce qui est son chef-d'œuvre américain : Lettre d'une inconnue (Letter from an Unknown Woman). Avant de retourner en Europe, il dirigea deux autres films : Caught et Les Désemparés (The Reckless Moment) (1949).
Revenu en France, il réalisa une série de chefs-d'œuvre : La Ronde (1950), Le Plaisir (1952), Madame de... (1953), avec son actrice fétiche, Danielle Darrieux, et Lola Montès (1955), qui ne rencontra pas le succès et fit l'objet d'un nouveau montage de la part des producteurs, malgré son opposition et celle des « jeunes turcs » de la naissante Nouvelle Vague, avant de connaître une résurrection inattendue (2008).
Dans toutes ses œuvres, on retrouve les mouvements sans heurts de la caméra qui le caractérisent, l'utilisation complexe des grues et des chariots et les travellings, qui ont influencé Stanley Kubrick ou, en France, Jacques Demy (dont le premier film, Lola, est dédié à celui qu'il considérait comme son maître).
Note : Max Ophuls était scénariste ou co-scénariste de la plupart des films qu'il a réalisés (font exception : Liebelei, De Mayerling à Sarajevo, Pris au piège, Les Désemparés...).

1
abonné

Sortie prochainement

L'Amour au studio

de Max Ophüls

Film L'Amour au studio

Montparnasse 19

de Max Ophüls

2
Film Montparnasse 19

Lola Montès

de Max Ophüls

3
Film Lola Montès

Madame de...

de Max Ophüls

2
Film Madame de...

Le plaisir

de Max Ophüls

1
Film Le plaisir

Les Désemparés

de Max Ophüls

Film Les Désemparés

Vendetta

de Mel Ferrer

Film Vendetta

Lettre d'une inconnue

de Max Ophüls

4.5
Film Lettre d'une inconnue

Sans lendemain

de Max Ophüls

Film Sans lendemain

On a volé un homme

de Max Ophüls

Film On a volé un homme

Liebelei

de Max Ophüls

Film Liebelei

Une histoire d'amour

de Max Ophüls

1
Film Une histoire d'amour

Pris au piège

de Max Ophüls

1
Film Pris au piège

L'Exilé

de Max Ophüls

Film L'Exilé

De Mayerling à Sarajevo

de Max Ophüls

Film De Mayerling à Sarajevo

Le Roman de Werther

de Max Ophüls

Film Le Roman de Werther

Yoshiwara

de Max Ophüls

Film Yoshiwara

La Tendre Ennemie

de Max Ophüls

1
Film La Tendre Ennemie

La Comédie de l'argent

de Max Ophüls

Film La Comédie de l'argent

Divine

de Max Ophüls

Film Divine

La Dame de tout le monde

de Max Ophüls

Film La Dame de tout le monde

La Fiancée vendue

de Max Ophüls

Film La Fiancée vendue

Die Lachende Erben

de Max Ophüls

Film Die Lachende Erben