Maria Schell

Actrice née le 15 janvier 1926 (décédée à 79 ans)

Biographie

Maria Schell, née Margarete Schell-Noë, est une actrice autrichienne née le 15 janvier 1926 à Vienne et morte le 26 avril 2005 (à 79 ans) à Preitenegg (Autriche). Elle fut une des plus grandes stars du cinéma de langue allemande des années 1950 et 1960.
Oskar Werner, qui joua avec elle, lui donna le surnom de « Seelchen », Petite âme, qui lui déplut toute sa vie[réf. nécessaire].
Sœur de Maximilian Schell et cousine de l'actrice Catherine Schell, Maria Schell est la fille de l'écrivain suisse Hermann Ferdinand Schell et de Marguerite Noé von Nordberg, une actrice viennoise. Elle grandit avec ses frères Carl et Maximilian et sa sœur Immy, d'abord en Autriche, puis à Zurich après que les membres de la famille se furent enfuis à la suite de l’Anschluss de 1938.
Elle interrompit une formation commerciale après que son talent eut été découvert par Sigfrit Steiner et qu'elle eut reçu en 1942 un rôle dans le film Steibruch aux côtés de Heinrich Gretler. À l'époque elle jouait encore sous le nom de Gritli Schell sans avoir reçu de formation particulière, c'est seulement ensuite qu'elle suivit des cours d'art dramatique et reçut plusieurs engagements au théâtre. À partir de 1948 elle se tourna de nouveau vers le cinéma. Elle trouva son premier rôle principal en 1949 avec L'Ange à la trompette. Suivirent des films avec Dieter Borsche et O. W. Fischer.
Participer au film Le Dernier Pont sous la direction de Helmut Käutner lui donna accès au Prix international du Festival de Cannes. La même année, elle fut également distinguée à Venise avec la Coupe Volpi pour le rôle-titre de la blanchisseuse dans Gervaise, film de René Clément dont elle partage les plus grandes scènes avec Suzy Delair, qui reçut également l’Oscar du meilleur film étranger. Pendant son séjour à Hollywood à l'occasion de la cérémonie de remise des prix, elle fut « découverte » par Yul Brynner dans le hall d'accueil d'un hôtel. Celui-ci cherchait une actrice pour jouer Grouchenka dans l'adaptation cinématographique des Frères Karamazov. Elle tourna ensuite, entre autres, avec Gary Cooper (La Colline des potences) et Glenn Ford (dans La Ruée vers l’Ouest). On la remarque aussi dans le film Tant que tu m'aimeras. Dans les années 1960 elle se montra davantage sur les plateaux de théâtre et à la télévision.
Dans les années 1970, on pouvait la voir souvent dans des séries télévisées comme Tatort, Derrick ou Le Commissaire. En 1982 elle joua le rôle de Claire Zachanassian dans l'adaptation cinématographique par Max Peter Ammann de La Visite de la vieille dame de Friedrich Dürrenmatt. Son dernier grand succès public fut la série télévisée Die glückliche Familie (de) (de 1987 à 1993). En 1994/1995 elle participa à la saga télévisée Der Clan der Anna Voss. Elle fit sa dernière apparition en 1996 dans l'épisode Heilig Blut de la série policière Tatort.
En 2002 son frère Maximilian tourna sur elle le documentaire Ma sœur Maria, qui valut à tous les deux un Bambi. Elle reçut de nombreux prix cinématographiques et de nombreuses distinctions : huit Bambi, la Coupe Volpi de la Mostra de Venise, le Prix du film allemand ainsi que la Croix fédérale du mérite.
De 1957 à 1965 Maria Schell fut mariée avec le metteur en scène Horst Hächler et, de 1966 à 1986, avec le metteur en scène Veit Relin. Les deux mariages se terminèrent par un divorce. Du premier elle eut un fils, Oliver, du deuxième une fille, Marie-Theres Relin (de), elle aussi actrice.
Une tentative de suicide en 1991 lui valut les gros titres. Dans ses dernières années et jusqu'à peu de temps avant sa mort, elle vivait solitaire sur l'alpage hérité de ses parents en Carinthie. Sa santé était ébranlée, elle subit deux AVC. Avant Pâques en 2005, elle fut hospitalisée en raison de troubles respiratoires. Elle mourut d'une défaillance cardiaque consécutive à une pneumonie. Sa sépulture se trouve au cimetière de Preitenegg en Carinthie.

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