Loretta Young

Actrice née le 06 janvier 1913 (décédée à 87 ans)

Biographie

Loretta Young est une actrice américaine née le 6 janvier 1913 à Salt Lake City, Utah, États-Unis, et décédée le 12 août 2000.
Elle est la sœur des actrices Polly Ann Young et Sally Blane.
Loretta est née Gretchen Young à Salt Lake City dans l'Utah. À sa confirmation, elle prendra le nom de Michaela. Elle et sa famille déménagent vers Hollywood alors qu'elle n'a que trois ans. Loretta et ses deux sœurs, Polly Ann Young et Elizabeth Jane Young (nom de scène Sally Blane) travaillent vite comme actrices dont elle est la plus remarquée. Elle joue son premier rôle à 3 ans dans The Primrose Ring. La star du film, Mae Murray, apprécia tellement la petite Gretchen qu'elle voulut l'adopter. Malgré le refus de sa mère, la jeune fille fut autorisée à vivre deux ans avec la star. Sa demi-sœur Georgiana (fille de sa mère et de son beau-père George Belzer) se mariera avec l'acteur Ricardo Montalbán. Elle passe ses années de lycée à la Ramona Convent Secondary School.
En 1935, Loretta a une liaison avec Clark Gable, alors un homme marié, sur le tournage de L'Appel de la forêt. L'actrice tombe alors enceinte. Du fait des codes moraux de l'industrie du cinéma et pour éviter les dommages dus au scandale sur leurs deux carrières, les studios passent l'information sous silence. Au retour de longues « vacances » (pendant lesquelles elle accouche de sa fille), Loretta annonce son adoption d'une petite fille. L'enfant grandit sous le nom de Judy Lewis, après avoir pris le nom du deuxième mari de sa mère, le producteur Tom Lewis.
D'après son autobiographie Uncommon Knowledge, on se moqua de Judy à cause de ses oreilles héritées de son père, Clark Gable. Dans le documentaire Girl 27, elle affirme que sa mère lui faisait porter un bonnet et dit avoir subi une opération à l'âge de 7 ans pour recoller ses grandes oreilles. Elle eut à subir les rumeurs, dont de cruelles remarques de camarades à l'école, tout en sachant secrètement que Clark Gable était son père biologique. Loretta Young encouragea l'acteur à leur rendre visite de temps à autre, pour parler avec Judy, en simple ami de la famille.
S'il faut en croire Nigel Cawthorne, Loretta Young fut un temps la rivale de Joan Crawford auprès de Gable, Spencer Tracy (ce dernier aurait quitté sa femme pour Loretta) et Franchot Tone.
Figurant enfant dans Ris donc paillasse avec Lon Chaney et dans Le Cheik avec en vedette Rudolph Valentino, selon Gérard Legrand elle débute véritablement à 14 ans « dans un rôle travesti qu'elle souffle à l'une de ses trois sœurs aînées » (dans Naughty but nice/Pas sage mais mignonne).
Rivale de la blonde Jean Harlow dans La Blonde platine de Frank Capra (1931), sa beauté brune et lisse la dispose aux compositions exotiques, comme dans L'Honorable Monsieur Wong réalisé par William A. Wellman ; celui-ci la retrouvera notamment pour Héros à vendre et L'Appel de la forêt avec Clark Gable. La jeune actrice travaille aussi à plusieurs reprises pour William Dieterle, mais c'est avec Frank Borzage qu'elle trouve un de ses meilleurs rôles dans Ceux de la zone (1933) avec Spencer Tracy. Un autre de ses films mythiques, Zoo in Budapest, est tourné la même année par Rowland V. Lee.
La star désormais s'illustre dans des productions de prestige, telles que Les Croisades de Cecil B. DeMille, Ramona d'Henry King, Suez d'Allan Dwan. Elle passe de l'aventure à la comédie (L'Amour en première page de Tay Garnett en 1937 par exemple), collectionnant les partenaires les plus brillants : Ronald Colman, Charles Boyer, Cary Grant, Tyrone Power, Don Ameche, David Niven, Henry Fonda, Fredric March, Alan Ladd, Gary Cooper...
En 1936 Quatre femmes à la recherche du bonheur lui donne pour rivales Janet Gaynor, Constance Bennett et Simone Simon, et dans Suez elle est opposée à Annabella - toutes ces actrices étant sous contrat à la Fox dans les années 30. Cawthorne la place parmi les prétendantes les plus acharnées au rôle de Scarlett O'Hara dans Autant en emporte le vent, avec Paulette Goddard, Katharine Hepburn, Bette Davis et Susan Hayward entre autres.
Frank Lloyd, Busby Berkeley, Mervyn LeRoy jalonnent sa carrière, et elle figure aussi dans Quatre hommes et une prière de John Ford et Le Criminel d'Orson Welles (1946). Oscarisée pour Ma femme est un grand homme d'H. C. Potter (1947), malgré d'indéniables succès notamment dans le registre fantaisiste (comédies de Walter Lang, Alexander Hall, George Sidney), Loretta Young se retire des grands écrans en 1953.

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