Kirk Douglas

Acteur et réalisateur

Biographie

Kirk Douglas, la fossette légendaire de Hollywood, naît sous le nom d'Issur Danielovitch Demsky de parents russes juifs immigrés aux Etats-Unis en 1910. C'est en 1950, grâce à son amie Lauren Bacall, qu'il décroche son premier rôle dans La Femme aux chimères de Michael Curtiz. Son rôle de boxeur intègre dans Le Champion (1949), dirigé par Mark Robson, lui vaut sa première nomination à l'oscar du meilleur acteur. A noter que l'acteur, cité à nouveau pour Les Ensorcelés et La Vie passionnée de Vincent Van Gogh, toux signés Vincente Minnelli, ne sera jamais récompensé.A partir de la fin des années 1940, le nom de Douglas est souvent associé à celui de Burt Lancaster : les deux acteurs, qui ont en commun le goût de la performance physique et un sourire carnassier, vont partager l'affiche de sept longs métrages, dont Règlement de comptes à O.K. Corral (Kirk Douglas y interprète un Doc Holliday autodestructeur), la comédie d'aventures Au fil de l'épée (1959) ou la comédie policière Le Dernier de la liste de John Huston.Comme toutes les stars de l'époque, Kirk Douglas s'illustre dans tous les genres : le western grâce à La Captive aux yeux clairs (1952) ou le film d'aventures (Vingt Mille Lieues sous les mers en 1954). En 1958, il compose un "méchant" rendu borgne par les serres d'un faucon dans Les Vikings de Richard Fleischer, aux côtés de Tony Curtis. Grâce à ses succès au box-office, il fonde sa maison de production. Il montrera un goût très sûr en misant sur le jeune Stanley Kubrick : il est un colonel compatissant face aux mutinés de la Grande Guerre dans le pamphlet antimilitariste Les Sentiers de la gloire et incarne l'esclave Spartacus luttant pour sa liberté dans le péplum du même nom, récompensé par quatre oscars.En 1960, il prend des risques en soutenant des auteurs blacklistés, comme Dalton Trumbo, à cause du maccarthysme. Auteur du script de Spartacus, le réalisateur de Johnny s'en va en guerre sera à nouveau engagé par Douglas pour deux de ses productions : El Perdido de Robert Aldrich et Seuls sont les indomptés de David Miller. Toujours dans les années 60, il participe à la fresque Paris brûle-t-il ? dans le rôle du général Patton. Vingt ans après Chaînes conjugales, Joseph L. Mankiewicz le dirige à nouveau dans le western Le Reptile, où l'acteur se livre à un jeu de dupes avec Henry Fonda.Après avoir interprété Vol au-dessus d'un nid de coucou sur scène, il cède les droits de la pièce à son fils Michael, qui produira en 1975 l'adaptation cinématographique signée Milos Forman. Son passage derrière la caméra sera plus anecdotique : après Scalawag (1973), un échec commercial, il signe le western La Brigade du Texas (1975). Après des années 80 et 90 peu florissantes, il s'offre un rôle auprès de son fils Michael dans Une si belle famille sorti en 2003, puis, histoire de boucler la boucle, il retrouve sa grande amie Lauren Bacall pour son dernier film intitulé Diamonds (2004). A défaut d'oscars du meilleur acteur, il a reçu un césar d'honneur en 1980, un oscar d'honneur pour l'ensemble sa carrière en 1996, et un ours d'or d'honneur au Festival de Berlin en 2001. En plus de Michael Douglas, acteur à la carrière que l'on connaît, il est le père de Joel et d'Eric Douglas (assistants de production) et de Peter Douglas (photographe de plateau), nés de deux unions différentes.P.G.

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