Kevin Smith

Acteur et réalisateur de 49 ans (02 août 1970)

Biographie

Kevin Smith (né Kevin Patrick Smith) est un réalisateur, scénariste, producteur et acteur américain, né le 2 août 1970 à Red Bank, dans le New Jersey (États-Unis). Il est le créateur de l'univers de fiction View Askewniverse et co-fondateur, avec son ami Scott Mosier de la société de production View Askew Productions.
Né Kevin Patrick Smith le 2 août 1970, le futur réalisateur connu pour incarner le personnage mutique Silent Bob, naît et grandit à Red Bank dans le New Jersey, ce dont il est très fier. Après avoir fréquenté l’atelier d’écriture du Eugene Lang College de la New School for Social Research de Manhattan et le College de Brookdale et la Henry Hudson Regional en Highlands dont il sort diplômé en 1989 dans le New Jersey, il travaille pendant quatre mois à la Vancouver Film School et s’avère être un étudiant turbulent.
De retour dans le New Jersey, il est amené à travailler comme caissier dans une épicerie de la ville de Leonardo, qui lui donnera l’idée du film, Clerks, les employés modèles (Clerks.), en 1994, une comédie intelligente qui aborde des thèmes sérieux, aux dialogues de grande qualité et très crus. En effet, il écrit, tourne et produit dans cette petite épicerie de province aux heures de fermeture son premier film dans lequel il intègre les anecdotes qu’il a collectées en y travaillant. Il y fait également tourner sa sœur, Virginia, qui joue également dans son troisième film. Sorti en France en 1994, Clerks, les employés modèles remporte le Prix de la Jeunesse à la Semaine internationale de la critique à Cannes, le Prix du Public au Festival du film américain de Deauville et la récompense la plus élevée, celle du meilleur réalisateur, au festival de Sundance, la Mecque du cinéma indépendant américain. Tourné en 21 jours, en noir et blanc pour un budget de 27 575 $ que Kevin Smith finance en partie par la vente d’une collection de bandes dessinées et qu’il rachètera avec le succès rencontré, le film, distribué par Miramax Films, rapporte 3,2 M$ au box-office américain et 6 M$ au total.
Le succès de son premier film permet à Kevin Smith d’obtenir de Miramax Films un budget de 6 millions de dollars pour son deuxième film, Les Glandeurs (Mallrats) en 1995 qui met en scène deux fainéants et dont il veut faire un « Porkys futé ». Mais le film, qui se déroule presque intégralement dans un centre commercial situé non pas dans le New Jersey mais à Minneapolis pour des raisons de production, est un échec artistique et commercial. Il rapporte 2,1 M$ au box office US et n’est même pas distribué en France, mais remporte un grand succès en vidéo et semble être le favori des fans. Il permet tout de même à son réalisateur de former une bande d’acteurs qui lui resteront désormais fidèles.
Méprise multiple (Chasing Amy), en 1997, pour lequel la relation amoureuse qu’il entretient avec Joey Lauren Adams rencontrée lors du tournage des Glandeurs lui a été d’une grande inspiration, est le troisième long métrage de Kevin Smith. Séparé de Joey Lauren Adams alors que le film est sur le point d’être emballé, il rencontre sa future femme, Jennifer Schwalbach qu’il épouse le 25 avril 1999, peu avant d’aller chercher l'Independent Spirit Awards que remporte le film.
Fidèle à ses amis et grâce au succès qu’il remporte dans le milieu du film indépendant, il commence à produire dans la même période les films des copains, notamment Will Hunting (Good Will Hunting), en 1997, dans lequel jouent ses amis Ben Affleck et Matt Damon, également à l’origine du scénario, ou Drawing Flies (1996) dans lequel jouent Joey Lauren Adams et Jason Lee.
En 1999, il tourne Dogma qui fait scandale dans les milieux catholiques puisqu’il aborde le thème religieux sous un angle moderne et « à sa sauce », et surtout parce qu’il montre Dieu incarné en femme, Alanis Morissette qui, malgré sa superbe voix, n’y prononce pas un mot. Le film possède une distribution prestigieuse et un scénario abracadabrant, très réussi et très original. C’est à cette période que Jennifer Schwalbach Smith met au monde leur fille, Harley Quinn Smith, nommée ainsi en référence à Harley Quinn, un personnage de la série d'animation Batman. Sa fille apparaît avec sa mère dans Jay et Bob contre-attaquent (Jay and Silent Bob Strike Back) en 2000, puis dans Clerks II en 2006.
Auparavant, Kevin Smith réalise Père et Fille en 2004, une parenthèse dans ses films du View Askewniverse. Ben Affleck y incarne un père veuf. Ce film est beaucoup plus dramatique et s'inspire de la propre expérience de père de Kevin Smith. Il est d'ailleurs dédié à son père, disparu quelque temps plus tôt.
En 2006, il réalise Clerks 2, la suite de son film culte sorti en 1994.
En 2007 il joue dans Die Hard 4 : Retour en Enfer, il y interprète un "jedi informatique" : Le Sorcier. Un personnage Marvel se nommant ainsi et étant scénariste chez Marvel on peut présumer qu'il a emprunté ce nom à ce personnage.
Pour son film suivant, Zack et Miri font un porno, mettant en scène Seth Rogen et Elizabeth Banks dans les rôles principaux, il abandonne ses personnages fétiches. Le film sort en 2008 dans les salles américaines devenant l'un des plus grand succès du réalisateur avec 42 millions de dollars de recettes mondiales et a également fait une controverse notamment à une affiche. En France, le film ne sort qu'en DVD, en octobre 2010.
En 2010, il se lance dans la comédie policière dans Top Cops avec Bruce Willis et Tracy Morgan. C'est le premier long-métrage qu'il réalise dont il n'est pas également scénariste. Bien que les critiques l'ont reçu négativement,, le film a obtenu un succès commercial avec 55 millions de dollars de recettes mondiales, devenant ainsi son plus grand succès public en devançant Zack et Miri font un porno.
En 2011, il réalise Red State, un projet de film d'horreur de longue date, avec Melissa Leo et John Goodman.
Loin de concentrer toute son activité, Kevin Smith écrit également des scénarios de bandes dessinées et de dessins animés, comme la version animée de Clerks, les employés modèles (Clerks), en 1994, des scénarios de films qu’il ne réalise pas, notamment le scénario de Superman Reborn, que devait réaliser un temps Tim Burton, suggéré par Kevin, qui a transformé ce script à sa propre vision du film mais qui a finalement abandonné le projet.
Une autre de ses activités est la comédie puisqu’on le voit de plus en plus jouer dans les films des autres, dans Daredevil (2002) par exemple, après être apparu dans la totalité de ses films uniquement dans le rôle de Silent Bob, ce personnage silencieux en tandem avec son inséparable ami Jay qui parle pour 4. Ce fameux tandem est en haut de l’affiche de son cinquième film, Jay & Bob contre-attaquent (Jay and Silent Bob Strike Back) en 2001, nouveau clin d’œil à Star Wars auquel il fait régulièrement référence depuis son premier film. Il aime d’ailleurs truffer ses films de références, comme des noms de personnages de ses films antérieurs qu’il intègre dans les dialogues, ou qui lui permettent de rendre hommage aux films de John Hughes et de Steven Spielberg, mais aussi à la bande dessinée et au Hockey sur glace.
Il monte également une maison de production dans le New Jersey, évidemment, qu’il appelle View Askew Productions, nom qu’il donne également à son site qu’il utilise fréquemment pour communiquer avec ses nombreux fans.
Kevin Smith s'est aussi bâti une réputation grâce à l'humour dont il fait part dans ses différentes conférences. Que ce soit face à la presse ou bien face à des étudiants, Kevin Smith n'hésite pas à mimer des personnages, se moquer et insulter d'autres personnes, raconter des anecdotes personnelles, ... Les récits de Smith sont si drôles qu'un DVD intitulé Evening With Kevin Smith est sorti en 2002. Ces interviews font tellement parler d'elles qu'un deuxième DVD voit le jour en 2006.

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