Katharine Hepburn

Actrice née le 12 mai 1907 (décédée à 96 ans)

Biographie

Issue d'une famille cultivée (son père était chirurgien et sa mère militante féministe) du New Jersey, Katharine Hepburn (aucun lien de parenté avec Audrey) reste l'une des figures de l'âge d'or d'Hollywood avec douze nominations aux Oscars et quatre statuettes remportées pour ses interprétations dans Morning Glory (1934), Devine qui vient dîner ? (1968), Un lion en hiver (1969) et La Maison du lac (1982). Et pourtant, sa carrière n'était pas gagnée d'avance : doté d'un caractère fort, elle détonnait par son franc-parler et son refus des conventions (elle épousa un homme d'affaires richissime, dont elle divorcera, pour réaliser ses rêves), "Miss Kate" se lance dans le métier à l'âge de 19 ans. Après des débuts difficiles au théâtre, elle finit par convaincre, grâce à son jeu spontané, les critiques dans les années 1930. Elle décide alors de tenter sa chance à Hollywood, qui est à la recherche d'une nouvelle Greta Garbo. Son physique androgyne et sa farouche indépendance plaisent au producteur David Selznick qui lui propose son premier film, Héritage aux côtés de John Barrymore, réalisé par George Cukor. Celui-ci deviendra son réalisateur préféré. Ils tourneront huit films ensemble (dont Sylvia Scarlett et Indiscrétions avec ses amis Cary Grant et James Stewart), ainsi que plusieurs téléfilms. Elle excelle en jeune femme loufoque dans les comédies sophistiquées, comme L'Impossible Monsieur Bébé, un classique signé Howard Hawks. Après une courte liaison avec le milliardaire Howard Hughes, elle quitte la RKO pour devenir la vedette de la MGM. C'est sur le tournage de La Femme de l'année de George Stevens, une production de la compagnie du lion, qu'elle rencontre Spencer Tracy, l'amour de sa vie. Ils formeront un des couples les plus célèbres de l'histoire du cinéma et partageront l'affiche à neuf reprises (les féministes Madame porte la culotte et Mademoiselle gagne-tout...). Libérée de son contrat avec la MGM dans les années 1950, elle est une vieille fille aigrie et finalement amoureuse d'Humphrey Bogart dans African Queen, le mythique long métrage signé John Huston. Elle incarnera avec brio une milliardaire excentrique dans Soudain l'été dernier de Joseph L. Mankiewicz, d'après un roman de Tennessee Williams. A partir des années 1960, elle se fait plus rare à l'écran. En 1995, elle se retire définitivement à New York, après avoir régné quatre décennies sur Hollywood. Atteinte de la maladie de Parkinson, Katharine Hepburn décède le 29 juin 2003 à l'âge de 96 ans pendant son sommeil.P.G.

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