Johnny Weissmuller

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Johnny Weissmuller, né János Péter Weissmüller le 2 juin 1904 à Freidorf, alors en Hongrie (aujourd'hui en Roumanie), dans l'empire de l'Autriche-Hongrie, mort le 20 janvier 1984 à Acapulco au Mexique, est un nageur olympique allemand naturalisé américain ayant gagné cinq médailles d'or aux Jeux olympiques, et un acteur de cinéma célèbre pour avoir incarné le personnage de Tarzan dans plusieurs films des années trente à quarante.
Johann Peter Weissmüller naît en 1904 à Freidorf (en hongrois : Szabadfalu), dans les faubourgs de l’actuelle ville de Timișoara, en Roumanie, qui faisait alors partie de l'empire austro-hongrois. Il est le fils unique de Peter Weissmüller et Elisabeth Kersch, une famille allemande du Banat. La famille émigre aux États-Unis en janvier 1905, quand l'enfant a sept mois. Il obtiendra le statut d'apatride après la chute de l'Autriche-Hongrie.
Le père, Peter, est minier à Windber, en Pennsylvanie. C'est là que naît Peter Jr., son plus jeune fils, le 3 septembre 1905. La famille déménage à Chicago où le père travaille dans une fabrique de bière.
À l'âge de neuf ans, Johnny Weissmüller contracte la poliomyélite. Son médecin lui suggère de pratiquer la natation pour aider à vaincre la maladie. Johnny guérit et continuera à exercer ce sport où il excelle. En 1924, son père signe l'autorisation pour établir un passeport au nom de son fils, alors âgé de dix-neuf ans, afin qu'il qu'il puisse participer aux jeux olympiques de Paris, en France.
Afin de pouvoir participer aux Jeux olympiques, Johnny Weissmüller falsifie ses papiers d'identité : il prend le nom de son frère cadet, Peter (qui possède la citoyenneté américaine par la naissance), s'octroyant de ce fait la nationalité américaine indispensable pour participer aux jeux. Après ses succès olympiques. la nationalité américaine lui sera reconnue.
Il est le premier à passer au-dessous de la minute au 100 mètres nage libre le 9 juillet 1922 avec un temps de 58,6 secondes. Il est détenteur de trois records du monde en 1927, titulaire de cinq médailles d'or en deux Olympiades (100 mètres, 400 mètres et relais 4x200 mètres) et d'une médaille de bronze en water-polo.
Au total, il remporte 52 titres de champion des États-Unis et établit 28 records du monde. La longévité de certains de ses records témoigne de sa grandeur pour la postérité. Ainsi, son record du monde de 1927 dans le 100 yards nage libre subsiste durant dix-sept ans. De fait, Johnny Weissmuller n'a jamais perdu une seule course jusqu'à sa retraite sportive.
Une des particularités de Johnny Weissmuller est de nager le crawl avec la tête hors de l'eau, méthode totalement abandonnée depuis.
En 1929, Johnny Weissmuller signe un contrat avec une société de marque de sous-vêtements masculins, la BVD (Bradley, Voorhees & Day) qui l'emploie comme mannequin et représentant. Johnny voyage dans le pays entier et se produit dans des spectacles de natation, distribuant des publicités pour une marque de maillot de bains, signant des autographes et participant à des programmes de radio. La même année, il fait sa première apparition dans le film Glorifying the American Girl : il y apparaît en Adonis, ne portant qu'une feuille de vigne en guise de vêtement.
En 1932, il est choisi pour incarner Tarzan, le célèbre héros créé par Edgar Rice Burroughs. « Son impressionnante musculature et ses talents de nageur (de nombreuses séquences sous-marines illustrent certains Tarzan) l'ont rendu très populaire. » Il tiendra le rôle de Tarzan dans douze films, notamment avec le singe Cheeta à partir du deuxième film (Tarzan et sa compagne, 1934). Il demeure le Tarzan le plus célèbre de l'histoire du cinéma. Son cri est toujours utilisé ou imité dans les adaptations ultérieures de Tarzan.
Weissmuller s'est marié cinq fois : avec la chanteuse Bobbe Arnst (de 1931 à 1933), l'actrice Lupe Vélez (de 1933 à 1938), Beryl Scott (de 1939 à 1948), Allene Gates (de 1948 à 1962) et Maria Baumann (de 1963 à sa mort en 1984).
Avec sa troisième femme, Beryl, il a trois enfants : Johnny Weissmuller, Jr. (1940-2006), Wendy Anne Weissmuller (1942), et Heidi Elizabeth Weissmuller (1944–1962).
Johnny Weissmuller meurt dans la gêne, après avoir été représentant d'un fabricant de piscines, d'un œdème aigu pulmonaire à l'âge de 79 ans..
Selon David Wallechinsky's dans son livre Complete Book of the Olympics, en 1958, Weissmuller était en train de jouer dans un célèbre tournoi de golf à Cuba lorsqu'il fut pris, avec ses compagnons, en otage par des combattants castristes. Weissmuller, plein de sang froid, arriva à garder le contrôle de la situation en lançant son cri caractéristique qu'il utilisait au cinéma dans Tarzan. Les combattants, parfaits connaisseurs de la culture américaine, lui lancèrent : "Tarzan! Welcome to Cuba!" (Tarzan ! Bienvenue à Cuba !). Non seulement, Weismuller et ses compagnons ne furent pas kidnappés mais ils furent escortés par les castristes.

1896 : Alfréd Hajós • 1908 : Charles Daniels • 1912 : Duke Kahanamoku • 1920 : Duke Kahanamoku • 1924 : Johnny Weissmuller • 1928 : Johnny Weissmuller • 1932 : Yasuji Miyazaki • 1936 : Ferenc Csik • 1948 : Walter Ris • 1952 : Clarke Scholes • 1956 : Jon Henricks • 1960 : John Devitt • 1964 : Don Schollander • 1968 : Michael Wenden • 1972 : Mark Spitz • 1976 : Jim Montgomery • 1980 : Jörg Woithe • 1984 : Rowdy Gaines • 1988 : Matt Biondi • 1992 : Aleksandr Popov • 1996 : Aleksandr Popov • 2000 : Pieter van den Hoogenband • 2004 : Pieter van den Hoogenband • 2008 : Alain Bernard • 2012 : Nathan Adrian
1908 : Henry Taylor • 1912 : George Hodgson • 1920 : Norman Ross • 1924 : Johnny Weissmuller • 1928 : Victoriano Zorrilla • 1932 : Buster Crabbe • 1936 : Jack Medica • 1948 : William Smith • 1952 : Jean Boiteux • 1956 : Murray Rose • 1960 : Murray Rose • 1964 : Don Schollander • 1968 : Mike Burton • 1972 : Brad Cooper • 1976 : Brian Goodell • 1980 : Vladimir Salnikov • 1984 : George DiCarlo • 1988 : Uwe Daßler • 1992 : Yevgeny Sadovyi • 1996 : Danyon Loader • 2000 : Ian Thorpe • 2004 : Ian Thorpe • 2008 : Park Tae-hwan • 2012 : Sun Yang

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