Joe Dante

Acteur et réalisateur de 73 ans (28 novembre 1946)

Biographie

Joe Dante (né le 28 novembre 1946 à Middletown, New Jersey), cinéphile, critique, scénariste, monteur, producteur et réalisateur américain. Il appartient à la génération des réalisateurs américains formés à la New World Pictures, studio créé par Roger Corman en 1970. Le plus grand succès populaire de Joe Dante est, à ce jour, Gremlins (1984).
Joe Dante commence sa vie de cinéphile dès 1952 avec Blanche-Neige et les Sept Nains puis l'année suivante avec Le Météore de la nuit. Mais ce n'est qu'après avoir vaincu une poliomyélite et avoir passé un an à l'hôpital (1954) qu'il s'adonne avec boulimie aux films d'horreurs et aux bandes dessinées (M.A.D., Oncle Picsou) créé par Carl Barks). À partir de 1962, il collabore à la revue Castle of Frankenstein. En 1966 il met un terme à cette collaboration et crée The Movie Orgy (montage alterné de plusieurs films de genre comme s'il s'agissait d'un seul. Une orgie movie se déroule la nuit et dure environ 7 heures. Dante fit évoluer son montage pendant les dix ans durant lesquels il présenta The Movie Orgy). En 1968, il sort du Philadelphia College of Art diplômé en cinéma et trouve du travail comme chroniqueur au Film Bulletin à Philadelphie. Il y travaillera jusqu'en 1974.
En 1974, il s'installe à Los Angeles et commence sa carrière chez New World Pictures où il monte des films et surtout des bandes-annonces en tandem avec Allan Arkush. Avec celui-ci il réalise en 1975 son premier film pour Roger Corman, Hollywood Boulevard, utilisant des rushs tirés des réserves de New World Pictures. En 1977 Roger Corman lui propose Piranhas. Il tournera le film en 1978 en un mois avec des moyens dérisoires. Le film rencontre son public et devient l'un des plus gros succès de New World. La carrière de Joe Dante est lancée et en 1979 il quitte New World Pictures.
Après avoir abandonné plusieurs projets de films de monstres marins, Joe Dante commence en 1979 à travailler sur Hurlements. Sorti en 1981, le film est bien accueilli en France puis aux États-Unis et il est remarqué par Steven Spielberg qui lui propose en 1982 le scénario des Gremlins et un épisode du film La Quatrième Dimension, It's a Good Life. Si Dante put jouir d'une très grande liberté pour It's a Good Life, la production et la post-production des Gremlins furent beaucoup plus conflictuelles entre la Warner Bros. et Dante. Mais celui-ci, soutenu par Spielberg, réussit néanmoins à imposer sa vision du film. Sorti aux États-Unis le 8 juin 1984, Gremlins est très rapidement un immense succès doublé d'un phénomène de société. Dante devient un cinéaste convoité par les studios.
Jeffrey Katzenberg et Paramount proposent en 1984 à Dante, Explorers. Mais après la signature de Katzenberg chez Disney début 1985, Paramount presse Dante de terminer Explorers pour le sortir comme blockbuster de l'été. Dante s'exécute et le film terminé et distribué à la hâte est un cinglant échec commercial.
Lessivé après Explorers, Dante se consacre à des projets moins ambitieux (séries TV, sketches) avant de revenir au long métrage avec L'Aventure intérieure produit par Spielberg, sorti en 1987 et qui connaît un succès mitigé malgré d'excellentes critiques. Dante souhaite alors réaliser un film plus adulte mais ses projets avorteront au profit de Les Banlieusards avec Tom Hanks et Gremlins 2, la nouvelle génération. Sorti en 1989, The 'burbs est très mal accueilli par la critique. La genèse de Gremlins 2 est à l'image de celle du premier mais Dante parvient néanmoins à sortir le 15 juin 1990 « un film ressemblant à ce qu'[il] avait voulu faire »[réf. nécessaire]. Cependant Gremlins 2 est le quatrième échec commercial successif de Dante. Les portes des studios se referment.
Après une laborieuse recherche de financement, Dante parvient à sortir en 1993 son premier projet personnel, Panic sur Florida Beach, hommage aux films de série B. et Orgy Movies de sa jeunesse. Puis, en 1994, il est invité à jouer dans A Century of Cinema, de Caroline Thomas où tous ceux qui ont écrit l'histoire du septième art sont conviés. En 1997 Spielberg et Dreamworks lui proposent la réalisation d'un long métrage promotionnel pour jouets et fast-food, Small Soldiers. Dante n'ayant pas réalisé de film de cinéma depuis cinq ans accepte. Mais ce film est de nouveau l'occasion d'un bras de fer entre Dante et les producteurs dont Spielberg[réf. nécessaire]. L'échec commercial du film à sa sortie le 10 juillet 1998 marginalise un peu plus Joe Dante à Hollywood. Pourtant Dante se voit confier par la Warner en 2003 Les Looney Tunes passent à l'action. Durant cette période, de 1990 à 2003, Joe Dante réalise des publicités, des épisodes de série et des téléfilms dont le très remarqué La Seconde Guerre de Sécession pour la chaîne HBO en 1997. En 2009 il peine à monter le projet "The Hole" pourtant précurseur en 3D, le film ne sortira même pas aux Etats-Unis et en France. En 2011, il annonce lors de sa visite en France au Festival International du Film d'Amiens qu'il est entrain de chercher des financements en Europe (et en France principalement) pour un nouveau projet de Loup-Garou et Vampires intitulé "Monster Love". Parallèlement il réalise l'un des segments du film Paris I'll Kill You réalisé en collaboration avec Paco Plaza et Christian Alvart, pour une sortie prévue en 2013.
Une analyse critique de l'œuvre de Joe Dante

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