Jean Gabin

Acteur né le 17 mai 1904 (décédé à 72 ans)

Biographie

Jean-Alexis Gabin Moncorgé, connu sous le nom de Jean Gabin, est né à Paris d'une mère chanteuse de café-concert et d'un père cafetier, parfois comédien d'opérettes. A 18 ans, poussé par son père, il débute sur la scène des Folies Bergère où il chante et danse. Quelques années plus tard, il fait ses premières armes au cinéma (parlant) dans Chacun sa chance (1930). Suivent quelques années difficiles durant lesquelles il enchaîne les petites productions.Sa jeune carrière connaît un tournant en 1936, lorsque le réalisateur Julien Duvivier, avec lequel Gabin a déjà travaillé, l'emploie dans La Belle Equipe aux côtés de Charles Vanel. Son naturel éclate autant que son interprétation séduit.Deux ans vont alors suffire pour faire de Gabin une véritable star, s'imposant dans les films français les plus célèbres : Les Bas-fonds de Jean Renoir en 1936, Pépé le Moko de Duvivier en 1937 puis La Grande Illusion (1937), Gueule d'amour (1937), Le Quai des brumes et son mythique "T'as de beaux yeux, tu sais..." lancé à Morgan en 1938, ou encore La Bête humaine, une adaptation du roman d'Emile Zola signée Jean Renoir, où Gabin tient le rôle de Jacques Lantier.Après Le jour se lève de Marcel Carné en 1939, Jean Gabin est mobilisé comme soldat. Deux ans plus tard, il fuit l'occupation allemande et s'expatrie aux Etats-Unis où il tourne deux films et fréquente Marlene Dietrich. Il s'engage en 1943 dans les Forces françaises libres. Après la guerre, Jean Gabin revient au monde du spectacle mais connaît plusieurs échecs malgré quelques oeuvres d'envergure.Il renoue véritablement avec le succès en 1954 grâce à Touchez pas au grisbi (Jacques Becker) avec lequel il prouve, sur sa cinquantaine, qu'il est bel et bien un acteur d'exception. Il se forme ainsi cette image d'homme charismatique, aguerri, dominateur et qui force le respect. Il confirme avec French cancan (1955) et Razzia sur la chnouf (1955).Jean Gabin ne cesse alors de façonner son mythe. Après Chiens perdus sans collier et Gas-oil, La Traversée de Paris (1956), en compagnie de Bourvil, ravit les spectateurs. Qu'il soit truand ou policier, ses personnages trouvent un rythme régulier dans le genre du polar : Voici le temps des assassins (1956), Maigret tend un piège (1958), En cas de malheur (1958), avec Brigitte Bardot.Les années 1960 seront fructueuses. Avec Le Baron de l'écluse (1960), Le Président (1961), Le Cave se rebiffe (1961), Un singe en hiver (1961), Mélodie en sous-sol (1963), Du rififi à Paname (1966), Le Pacha (1968), ou Le Clan des Siciliens (1969), il multiplie les collaborations avec des cinéastes de renom (Grangier, Verneuil, Delannoy, de La Patellière), continue de souffler les dialogues exquis de Michel Audiard avec une gouaille sans pareille, et donne la réplique aux acteurs les plus prestigieux (comme Bernard Blier, Lino Ventura, Louis de Funès) dont ceux d'une nouvelle génération portée par Alain Delon et Jean-Paul Belmondo. Par ailleurs, Jean Gabin fonde avec Fernandel en 1963 la société de production Gafer, laquelle débute son activité avec le film L'Age ingrat.Durant les années 1970, Gabin choisit davantage ses rôles pour asseoir cette figure de patriarche, attaché à ses valeurs, qui le caractérise jusqu'au cabotinage. On le retrouve dans La Horse (1970), Le Chat (1971) puis L'Affaire Dominici (1973). Il joue à nouveau avec Alain Delon dans Deux hommes dans la ville en 1973, son dernier grand succès. Son ultime apparition au grand écran sera pour L'Année sainte, réalisée par Jean Girault en 1976. Il décède le 15 novembre de la même année, à Neuilly-sur-Seine.En 1981, le prix Jean-Gabin est créé pour lui rendre hommage, et a récompensé pendant de longues années les meilleurs espoirs masculins du cinéma français.Gabriel Rolain

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