James Mason

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James Neville Mason (15 mai 1909 à Huddersfield, Yorkshire - 27 juillet 1984 à Lausanne, Suisse) est un acteur britannique. Ayant à son actif une filmographie de plus de 130 films dont Huit Heures de sursis, L'Affaire Cicéron de Joseph Mankiewicz, Derrière le miroir de Nicholas Ray, Le Prisonnier de Zenda de Richard Thorpe, La Chute de l'Empire romain d'Anthony Mann, La Mouette et Le Verdict de Sidney Lumet, Le Piège de John Huston, il est considéré comme l'un des plus grands acteurs britanniques et hollywoodiens.
Après des études d'architecture à Cambridge, il se dirige vers le théâtre. Il rejoint dès 1931 la Old Vic Company, une troupe sous la direction de sir Tyrone Guthrie. Sa première tentative au cinéma est un échec quand, en 1934, il est renvoyé du plateau de tournage d'un film réalisé par Alexander Korda. C'est lors d'un cocktail qu'il rencontre Albert Parker, réalisateur américain qui deviendra un grand ami. Dès 1935, leur première collaboration, Late Extra, remporte un vif succès auprès du public britannique. De 1935 à 1947, Mason parvient à démontrer son véritable talent d'acteur dans des films tels que L'Homme en gris (The Man in Grey), L'Homme fatal (Fanny by Gaslight) ou encore Le Septième Voile (The Seventh Veil).
Mason devient une star du florissant cinéma britannique : il tourne des adaptations d'Edgar Wallace, George Eliot, la Baronne Orczy, A.J. Cronin, et même d'Edmond Rostand et Marcel Achard, se frotte au gotha des acteurs de son pays — Laurence Olivier, Vivien Leigh, Deborah Kerr, Michael Redgrave... À la télévision, il s'affronte à Ralph Richardson et interprète Molière et W. Somerset Maugham. Il impose son romantisme souvent inquiétant en séducteur face à Virginia Cherrill, Margaret Lockwood, Phyllis Calvert et Ann Todd, reines des écrans britanniques.
En 1947, James Mason remporte son premier grand succès international avec le film Huit heures de sursis (Odd Man Out) de Carol Reed. Dans ce film, Mason interprète Johnny McQueen, le chef d'une organisation irlandaise clandestine qui, après avoir été blessé à la suite d'un hold-up raté, disparaît, errant dans les rues de Belfast alors qu'il est recherché par la police. C'est d'ailleurs le film préféré de Mason qui avouera lui-même dans une interview que le rôle de McQueen est l'une de ses meilleures interprétations cinématographiques.
La vedette confirmée va être ravie à la Grande-Bretagne par Hollywood, comme cela s'est souvent produit : Merle Oberon, David Niven, Greer Garson, Leslie Howard avant la guerre, Deborah Kerr, Jean Simmons, Stewart Granger, Richard Burton ou Joan Collins après.
Suite aux accrocs avec le président de la firme cinématographique Rank (qu'il traitait de vendeur de farine) et des démêlés avec la justice (un procès eut lieu en 1947), il quitte le Royaume-Uni pour les États-Unis où il reste deux ans sans tourner (le procès lui interdisant de travailler dans le domaine cinématographique). C'est donc en 1949 que Mason tourne son premier film américain Pris au piège (Caught) de Max Ophüls. Sa période hollywoodienne le propulse au rang de vedette internationale du grand écran avec des films comme Le Prisonnier de Zenda (The Prisoner of Zenda), Pandora (Pandora and the Flying Dutchman), Le Renard du désert (The Desert Fox, rôle de Rommel), Jules César (Julius Caesar, rôle de Brutus), Vingt mille lieues sous les mers (20,000 Leagues Under the Sea, rôle du capitaine Nemo) ou encore Une étoile est née (A Star is Born) qui lui vaudra sa première nomination aux Oscars. Chaque fois il s'impose sans difficulté en face des plus grandes stars américaines : Ava Gardner, Marlon Brando, Judy Garland, Kirk Douglas. Il interprètera au long de sa carrière abondante Gustave Flaubert ou Rommel.
En 1956, Mason entreprend sa première production avec le film Derrière le miroir (Bigger Than Life) de Nicholas Ray. Malheureusement, le film est un échec commercial en Amérique du Nord (ce qui n'est toutefois pas le cas en Europe, où il remporte un vif succès). Néanmoins, James Mason met vite un terme à cette tentative et tourne dans de grandes productions américaines telles que La Mort aux trousses (North By Northwest) d'Alfred Hitchcock ou encore Voyage au centre de la Terre (Journey to the Center of the Earth).
En 1962, Mason tourne, sous la direction de Stanley Kubrick, Lolita qui lui vaut une deuxième nomination aux Oscars. Le film, qui raconte l'histoire d'un écrivain s'amourachant d'une jeune fille de 14 ans, est tourné au Royaume-Uni, ce qui permet à Mason de se rapprocher de ses racines britanniques.
En 1967, il quitte définitivement Hollywood pour son pays natal, où il renoue avec le public britannique avec des films comme Georgy Girl, Great Expectations, Mandingo ou encore Croix de fer (Cross of Iron). Vers la fin des années 70, il apparaît souvent dans de petits rôles comme dans ''Jésus de Nazareth'' ou Ces garçons qui venaient du Brésil.
Avec Le Verdict (The Verdict) de Sidney Lumet, James Mason obtient en 1982 une troisième et dernière nomination aux Oscars, pour le meilleur acteur dans un second rôle. De ses derniers films, on peut retenir Meurtre au soleil, une adaptation d'un roman policier d'Agatha Christie, mais aussi La Partie de chasse (The Shooting Party) dans lequel il interprète un aristocrate britannique vieillissant, face à son aîné John Gielgud.
Peu de temps après le tournage de The Assisi Underground : James Mason meurt d'une crise cardiaque à l'hôpital de Lausanne le 27 Juillet 1984 à l'age de 75 ans. Ses cendres sont situées à 3 tombes (sur la gauche) de son vieil ami Charles Chaplin. James Neville Mason repose désormais dans le petit cimetière de Corsier-sur-Vevey, en Suisse.
Michel Cieutat rendra hommage à la star dans la revue Positif :
« Méchant, bon ou trouble, James Mason, dont on peut regretter qu'il n'ait pas travaillé avec Joseph Losey, fut donc un acteur complet qui représenta un homme total. Les rôles qu'il nous laisse échappent à toute mythologie figée, sont au delà du firmament des stars. Il demeurera, comme Michel Bouquet chez nous, à l'image même de sa voix, un acteur d'exception. »
Les ouvrages ci-dessous sont en anglais :

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Lasseter's Bones

de Luke Walker

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Judy Garland: By Myself

de Susan Lacy

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Partie de chasse

de Alan Bridges

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Barbe d'or et les pirates

de Mel Damski

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Le Verdict

de Sidney Lumet

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Unknown Chaplin

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Meurtre au soleil

de Guy Hamilton

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Ivanhoe

de Douglas Camfield

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Les loups de haute mer

de Andrew McLaglen

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Paramount Channel

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Les Vampires de Salem

de Tobe Hooper

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Liés par le sang

de Terence Young

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Meurtre par décret

de Bob Clark

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Ces garçons qui venaient du Brésil

de Franklin J. Schaffner

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Passeur D'hommes

de J. Lee Thompson

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Le ciel peut attendre

de Warren Beatty

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Croix de fer

de Sam Peckinpah

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Les Enfants de la rivière

de Lionel Jeffries

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Gente Di Rispetto

de Luigi Zampa

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Autobiography of a Princess

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Colère noire

de Fernando Di Leo

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Mandingo

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Fric frac, rue des diams

de Aram Avakian

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Marseille contrat

de Robert Parrish

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La véritable histoire de Frankenstein

de Jack Smight

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Les Invitations dangereuses

de Herbert Ross

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Le Piège

de John Huston

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Les yeux de Satan

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Les Quatre Mercenaires D'El Paso

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De la part des copains

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Spring and Port Wine

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Le Troisième œil

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The Sea Gull

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Mayerling

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Duffy

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Georgy Girl

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M.15 demande protection

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Le Crépuscule des aigles

de John Guillermin

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Lord Jim

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Genghis Khan

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Le Mangeur de citrouilles

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La Chute de l'empire romain

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Beta Som

de Charles Frend

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Lolita

de Stanley Kubrick

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Les Fuyards du Zahrain

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Le Manège du ménage

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Cri de terreur

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Voyage au centre de la Terre

de Henry Levin

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La mort aux trousses

de Alfred Hitchcock

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Une île au soleil

de Robert Rossen

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Derrière le miroir

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Vingt Mille Lieues sous les mers

de Richard Fleischer

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Prince Vaillant

de Henry Hathaway

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Une étoile est née

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L'Homme de Berlin

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de Joseph L. Mankiewicz

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Face to Face

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L'Affaire Cicéron

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Les Désemparés

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L'invincible armada

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