Jack Palance

Acteur né le 18 fevrier 1919 (décédé à 87 ans)

Biographie

Né en Pennsylvanie, Walter Palahnuik, plus connu sous le pseudonyme de Jack Palance, est issu d’une famille ukrainienne. Pilote de guerre, il rêve de devenir acteur. Il commencera comme doublure au théâtre en remplaçant Anthony Quinn dans une pièce, puis Marlon Brando.Il devient acteur de cinéma en 1950 en tournant ses deux premiers films : Okinawa de Lewis Milestone et Panique dans la rue signé Elia Kazan. C’est toutefois avec le thriller Le Masque arraché (1952) puis le western L’Homme des vallées perdues (1953), de George Stevens, que Jack Palance s’impose à Hollywood.Son visage émacié et anguleux (refait, dit-on, suite à des blessures de guerre) et son physique imposant en font rapidement le méchant de service du cinéma américain. Jack Palance devient une des "gueules" les plus emblématiques d’Hollywood et l’acteur se cantonne bientôt à interpréter les types patibulaires et sadiques dans les westerns et films de gangsters. Il impressionne en jouant un apache dans Le Sorcier du Rio Grande (1953).Mauvais, corrompus, immoraux, vicieux, ses personnages marquent les spectateurs tout comme cette interprétation d’Attila dans le péplum Le Signe du païen (1954) réalisé par Douglas Sirk. Barbare (The Barbarians) en 1960 ou mongol (Les Mongols) en 1961, l’acteur aspire toutefois à des rôles plus complexes. Après Austerlitz d’Abel Gance puis Barabbas (1962) de Richard Fleischer, il joue en 1963 sous la direction de Jean-Luc Godard dans Le Mépris. Deux ans plus tard, il côtoie Alain Delon dans Les Tueurs de San Francisco.Alternant les genres, il tourne à nouveau à Hollywood (Les Professionnels - 1966) mais aussi en Italie dans des westerns comme Le Mercenaire de Sergio Corbucci. Il se frotte également au registre fantastique avec entre autres Le Jardin des tortures (1967) et Dracula et ses femmes, un téléfilm à succès qui sortira finalement en salles. Il reste par ailleurs une figure du western au crépuscule de l’exploitation du genre dans Monte Walsh, Les Collines de la terreur ou L’Or noir de l’Oklahoma (1973).Les bons films et bons rôles se faisant rares pour l’acteur, sa carrière et sa popularité sont au ralenti durant une grosse décennie. Il est toutefois de retour (surprise) en 1988 avec Bagdad Café qui le replace sous les projecteurs. Il accompagne alors une jeune génération d’acteurs dans le western Young Guns (1988) puis est engagé par Tim Burton pour son Batman en 1989, avant de jouer les trafiquants face aux deux flics Tango et Cash (Stallone et Russell). Oscarisé pour sa carrière en 1990, Jack Palance reçoit une nouvelle statuette en 1992, le récompensant cette fois comme meilleur second rôle pour La Vie, l’amour, les vaches, une comédie avec Billy Crystal.Ses derniers rôles s’inscrivent principalement à la télévision. Après plus de cinquante ans de carrière et plus de quatre-vingt films, il décède en 2006, à l’âge de 87 ans. Il reste l’une des "gueules" les plus célèbres du septième art.Gabriel Rolain

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