Henri Verneuil

Acteur et réalisateur né le 15 octobre 1920 (décédé à 81 ans)

Biographie

De son vrai nom Achod Malakian, Henri Verneuil débarque à l’âge de 4 ans à Marseille, avec sa famille rescapée du génocide arménien perpétré par le gouvernement Jeunes-Turcs de l'Empire ottoman. Après des études à Aix-en-Provence, il devient ingénieur Arts et Métiers puis journaliste au magazine Horizon avant de tourner en 1947 son premier court-métrage, Escale au soleil, avec Fernandel. Quatre années plus tard, il fera appel au célèbre acteur et comédien français de l’après-guerre pour jouer l’un des rôles principaux de son premier long-métrage, La Table aux crevés. Les deux hommes collaboreront ensemble sur une dizaine de films à succès notamment L’Ennemi public numéro un (1953), Le Mouton à cinq pattes (1954), Le Grand Chef (1959) ou encore La Vache et le Prisonnier (1959), qui apportera au cinéaste la consécration internationale. Suite au succès phénoménal de La Vache et le Prisonnier, la MGM signe avec Henri Verneuil une commande de trois films. Accompagné de Jean Gabin (acteur principal) et Michel Audiard (scénario), le cinéaste donne alors naissance à trois films majeurs : Le Président (1961), Un singe en hiver (1962) avec Jean-Paul Belmondo et Mélodie en sous-sol (1963), avec Alain Delon. Dès lors, il acquiert le statut de réalisateur de super-productions (La Vingt-Cinquième heure, La Bataille de San Sebastian, Le Serpent, Le Casse) avec des stars internationales (Anthony Quinn, Omar Sharif, Henry Fonda, Yul Brynner). Parallèlement à sa carrière hollywoodienne, Henri Verneuil enchaîne les films à succès en France (Cent Mille Dollars au soleil, Week-end à Zuydcoote, Peur sur la ville) avec Jean-Paul Belmondo, son acteur fétiche des années 1960 et 1970. En 1969, avec l'appui de la 20th Century Fox, il met en scène Le Clan des Siciliens qui réunit trois grandes stars du cinéma français à l’écran : Jean Gabin, Lino Ventura et Alain Delon.Dès la deuxième moitié des années 1970, le cinéaste oriente son œuvre vers la critique politique en signant Le Corps de mon ennemi (toujours avec Jean-Paul Belmondo), I... comme Icare (avec Yves Montand) et Mille milliard de dollars (avec Patrick Dewaere). En 1984, il dirige pour la septième fois Jean-Paul Belmondo dans un film à caractère commercial, Les Morfalous. Dans les dernières années de sa vie, il adapte son roman Mayrig, sur ses souvenirs d'immigré, en deux films intimistes, Mayrig (1991) et 588, rue Paradis (1992).W.B.

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