Helmut Berger

Acteur et réalisateur de 70 ans (27 septembre 1949)

Biographie

Helmut Berger, né le 29 mai 1944 à Bad Ischl (Autriche) est un acteur autrichien.
Il a obtenu un Teddy Award à la Berlinale de 2007 pour l'ensemble de sa carrière.
Il se révéla au grand public comme acteur fétiche de Luchino Visconti, notamment dans Les Damnés (1969) et Ludwig (1972). Visconti le choisit comme acteur car, selon lui, il incarnait mieux que personne la perversion des rôles qui lui furent attribués. La rumeur prétend que le seigneur italien le repéra alors que Berger travaillait dans un hôtel. La rencontre se déroula à Kitzbühel, station huppée de sports d'hiver située en Autriche, où les parents de Berger possédaient un hôtel. Remarqué par Visconti, Berger débuta devant ses caméras, dans un petit rôle, dans le sketch La Sorcière brûlée vive, avec Silvana Mangano en vedette. Luchino le prit pour amant et le modela comme Pygmalion modela Galatée. Le metteur en scène déclare alors : "Berger est un jeune poulain plein d'inspiration et de qualité, mais il doit encore se faire les os" ; il pense d'abord pour lui à une adaptation de Les Désarrois de l'élève Törless de Musil mais ce sera déguisé en Marlene Dietrich dans Les Damnés que le jeune Helmut entre dans la légende du cinéma. Quand Berger interprète sous la direction stricte de Visconti son deuxième grand rôle, le mythique Ludwig, le cinéaste déclare à propos de son poulain : "Il est parfait. Et il a depuis l'adolescence ces mêmes doux hystérismes, une mélancolie identique, plus désespérée à mesure qu'il prend de l'âge..." Le troisième film du couple, Violence et Passion, où Berger incarne le gigolo de la Mangano, vampant dans la foulée Burt Lancaster, est, selon ce dernier, "une timide confession, une insuffisante analyse de la relation que Visconti vivait avec Helmut Berger." En réalité, Berger et Visconti ne vivaient déjà plus ensemble.
Après le décès de Visconti, qui laissa Berger veuf et anéanti, la carrière du bel autrichien se délita rapidement, malgré ses collaborations avec Joseph Losey (encore un rôle de gigolo) et surtout Vittorio De Sica. Il interpréta Dorian Gray dans une version oubliée, des films érotiques plus ou moins prestigieux (Salon Kitty où il retrouve sa mère dans Les Damnés, Ingrid Thulin, Femmes avec Alexandra Stewart), partenaire d'Elizabeth Taylor puis de Brigitte Lahaie. Il rejoua même Louis II de Bavière en 1993, n'ayant plus besoin de maquillage pour les scènes finales : d'énormes problèmes avec la drogue avaient ravagé son physique.
Dans les années 1980, encore surnommé dans certains articles "le plus bel homme du monde", Berger participe à la saga Dynastie, dans le rôle d'un gigolo drogué. Pour la télévision, il a aussi incarné le mythique Fantômas, sous la direction de Claude Chabrol.
Plus récemment, son agent avait refusé une participation à Le Parrain III de Coppola mais Berger a pu rattraper le coup in extremis. Il interprète Frederick Keinszig, un administrateur de la banque Immobiliare. Difficile cependant de reconnaître le jeune premier des chefs d'œuvre de Visconti dans cette quasi figuration...
Paola-Ludovika Coriando, La poesia del volto: ritratto di Helmut Berger attore viscontiano, in: "Cineforum", n. 452 (marzo 2006).

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