Gregory Peck

Acteur né le 05 avril 1916 (décédé à 87 ans)

Biographie

Né à La Jolla en Californie, Gregory Peck se découvre un véritable intérêt pour l'art dramatique durant ses études. Après avoir obtenu son diplôme, il s'installe à New York et étudie à la Neighborhood Playhouse, une école de comédie renommée. En 1942, il se fait remarquer à Broadway dans la pièce The Morning Star d'Emlyn Williams. Deux ans plus tard, il débarque à Hollywood avec quatre contrats en poche. Le réalisateur Jacques Tourneur lui donne son premier rôle au cinéma, celui du capitaine Vladimir dans Jours de gloire, pour le compte de la société de production indépendante R.K.O. La même année, il est à l'affiche de La Vallée du jugement de Tay Garnett et Les Clés du royaume de John M. Stahl, où il décroche sa première nomination aux Oscars pour son rôle du Père Francis Chisholm. En 1945, Alfred Hitchcock fait appel à ses talents de comédien pour interpréter un amnésique accusé de meurtre dans son thriller La Maison du docteur Edwards aux côtés d'Ingrid Bergman. Parallèlement à ses rôles d'hommes forts et héroïques dans les westerns La Ville abandonnée (1948) de William Wellman, La Cible humaine (1950) de Henry King et le flamboyant Duel au soleil (1946) de King Vidor, Gregory Peck renforce son image d'homme de morale en interprétant le personnage de Philip Schuyler Green dans Le Mur invisible, une description de l'antisémitisme américain signée par Elia Kazan en 1947. Durant la décennie suivante, l'acteur ne se prive pas de varier les registres en prêtant ses traits à l'écrivain aventurier des Neiges du Kilimandjaro (1952) de Henry King, au partenaire romantique de Audrey Hepburn dans la comédie Vacances romaines de William Wyler, au tyrannique capitaine Achab dans Moby Dick (1956) de John Huston ou encore à un ex-capitaine de marine désireux de s'installer dans l'Ouest dans le western Les Grands Espaces (1958) de William Wyler. En 1962, Gregory Peck remporte l'oscar du meilleur acteur pour le rôle d'Atticus Finch, un avocat dans une petite ville du sud des États-Unis des années 1930 en charge de la défense d'un jeune homme noir accusé d'avoir violé une femme blanche dans Du silence et des ombres de Robert Mulligan. La même année, il fait face à un terrifiant Robert Mitchum dans le thriller Les Nerfs à vif de Jack Lee Thompson, qui fera l'objet d'un remake par Martin Scorsese en 1991 dans lequel les acteurs originaux font des apparitions dans des rôles secondaires. Après un petit ralentissement dans sa carrière entre la fin des années 1960 et la première moitié des années 1970, il renoue avec le succès en tenant l'un des rôles principaux du film d'horreur La Malédiction (1976) de Richard Donner, où il joue le père de Damien, l'Antéchrist, puis en incarnant l'année suivante le général américain Douglas MacArthur dans le film historique MacArthur, le général rebelle sous la direction de Joseph Sargent. En 1978, le réalisateur Franklin J. Schaffner convainc Gregory Peck d'incarner sur grand écran le macabre Josef Mengele, ancien médecin nazi du camp d'extermination d'Auschwitz connu pour les expériences pseudo-médicales qu'il effectua sur les prisonniers pendant la Seconde Guerre mondiale, dans le thriller Ces garçons qui venaient du Brésil. Durant les années 1980, il passe du grand au petit écran en interprétant le rôle d'Abraham Lincoln dans la série télévisée américaine The Blue and the Gray, puis celui du prêtre catholique Hugh O'Flaherty qui sauve des juifs et des réfugiés du nazisme pendant le deuxième conflit planétaire dans le téléfilm Le Pourpre et le Noir. Gregory Peck passe les dernières années de sa vie à parcourir le monde, multipliant les discours et conférences avant de s'éteindre dans son sommeil le 12 juin 2003 à Los Angeles, à l'âge de 87 ans. W.B.

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