Gloria Swanson

Actrice et réalisatrice née le 27 mars 1899 (décédée à 84 ans)

Biographie

Gloria Swanson, de son vrai nom Gloria Josephine Mae Svensson, est une actrice américaine, née le 27 mars 1899 à Chicago et morte le 4 avril 1983 à New York.
Superstar du cinéma muet, sa carrière déclina à l'arrivée du parlant, mais elle renoua avec le succès dans Boulevard du crépuscule (1950) qui met en scène une star déchue du cinéma muet.
Gloria Swanson commence sa carrière en 1915 aux studios d'Essanay à Chicago sous le nom de Gloria Mae. En 1916, elle épouse en premières noces Wallace Beery, acteur de cinéma fréquentant les studios d'Hollywood dont elle divorce trois ans plus tard. Elle interprète au début de sa carrière des rôles de « cœur à prendre » ou de midinette, très à la mode à l'époque. Elle joue son premier rôle important dans Après la pluie, le beau temps (Don't Change Your Husband) de Cecil B. DeMille en 1919. Elle tournera six films avec lui, qui seront six triomphes.
En 1924, elle tourne en France Madame sans-gêne, un film réalisé par Léonce Perret, sur lequel elle fait la connaissance du marquis Henry de La Falaise, initialement engagé pour être son assistant et interprète et qu'elle épouse l'année suivante. De retour aux États-Unis, elle refuse les propositions lucratives de Paramount Pictures pour rejoindre la United Artists, créée quelques années plutôt par Charles Chaplin, Douglas Fairbanks, Mary Pickford et D. W. Griffith et qui lui offre une totale indépendance. Elle s'associe à Joseph Kennedy, patriarche du clan Kennedy et directeur de RKO Pictures, pour créer en 1927 la Gloria Swanson Pictures Corporation, destinée à produire ses propres films. Kennedy propose à La Falaise de devenir représentant de la RKO (qui a racheté Pathé USA) en France. Ainsi que certains journaux à scandale s'en font l'écho et malgré les dénégations des intéressés, il s'avère que Swanson et Kennedy entretiennent une liaison depuis plusieurs années et ce dernier voit là une façon efficace d'éloigner le mari.
La première expérience de Swanson en tant que productrice n'est pas très heureuse : Sunya, un remake d'un film de 1919 Eyes of Youth, dépasse rapidement le budget prévu en raison du tournage en extérieurs à New York et ne rencontre pas le succès escompté. Elle met alors toute son énergie et sa fortune dans la production d'un second film, Faiblesse humaine (Sadie Thompson) où elle joue le rôle d'une prostituée violée par un religieux fanatique. Le film est cette fois un succès commercial et critique incontestable, et lui vaut sa première nomination à l'Oscar de la meilleure actrice.
Elle décide alors de produire un film audacieux, Queen Kelly, réalisé par Erich von Stroheim dans lequel elle tient à nouveau le rôle principal. Mais les exigences du réalisateur et sa mésentente avec Joseph Kennedy conduisent à son renvoi, laissant le film inachevé après avoir englouti un budget colossal. Cette aventure marque à la fois la fin de la Gloria Swanson Pictures Corporation, de l'association professionnelle et personnelle de Kennedy et de Swanson mais aussi de son mariage avec La Falaise, le couple divorçant en 1930(La Falaise épousera l'année suivante l'actrice Constance Bennett).
Swanson se console en recevant sa deuxième nomination à l'Oscar pour son rôle dans L'Intruse avant d'épouser Michael Farmer en août 1931. Mais son divorce avec La Falaise n'étant pas finalisé à l'époque, elle doit se remarier en novembre. Elle est alors enceinte de sa seconde fille, Michèle Bridget, qui naît le 5 avril 1932.
L'arrivée du parlant, comme pour beaucoup de vedettes de l'époque, porte un coup à sa carrière d'actrice. Certains journalistes la poussent à se retirer, ce qu'elle fait en 1934. Elle effectue néanmoins un retour magistral quinze ans plus tard en 1950 dans Boulevard du crépuscule (Sunset Boulevard) de Billy Wilder, dans le rôle quasi autobiographique de Norma Desmond. Elle reçoit pour sa prestation sa troisième nomination à l'Oscar de la meilleure actrice en 1951 (remporté par Judy Holliday pour Comment l'esprit vient aux femmes).
Elle apparaît pour la dernière fois à l'écran dans 747 en péril en 1974. Elle épouse en 1976 l'écrivain William Dufty et meurt le 4 avril 1983 d'une affection cardiaque.
Gloria Swanson a été mariée 6 fois :
Elle a eu deux enfants : Gloria Swanson Somborn (7 octobre 1920–28 décembre 2000) avec Herbert K. Somborn, et Michèle Bridget Farmer (née le 5 avril 1932) avec Michael Farmer. Elle a également adopté un garçon en 1923 : Sonny Smith (1922–1975), rebaptisé Joseph Patrick.

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