Gilbert Melki

Acteur de 61 ans (12 novembre 1958)

Biographie

Sa trogne et sa verve se sont durablement installées dans le paysage du cinéma français. Et pourtant, ce n'était pas gagné pour Gilbert Melki de se débarrasser de son image de juif pied-noir avec laquelle il connut les faveurs du public dans La Vérité si je mens et sa suite (1997 et 2001). Ce fils d'antiquaire a dû travailler dur pour parvenir à la reconnaissance. Il s'est d'abord opposé à la décision parentale de l'inscrire dans une école d'ébénisterie avant de choisir de suivre des cours de théâtre à la Comédie de Caen, la ville où il grandit. Il peaufine sa formation en Italie et part vivre à Rome avant de revenir à Paris où il termine son apprentissage à l'Atelier national de Blanche Salant. Gilbert Melki décroche son premier rôle au cinéma sous la direction de Claude Chabrol dans Betty (1992), mais il passe encore inaperçu. En 1995, Philippe Bérenger lui offre un rôle plus important dans Méditerranée, mais le film ne sortira jamais. Ce n'est que partie remise puisque, en 1997, Thomas Gilou pense à lui pour interpréter la forte gueule Patrick Abitbol dans La Vérité si je mens. C'est le début d'une grande carrière qui se cantonne d'abord aux comédies et pas des plus réussies : (G)rève Party de Fabien Onteniente (1998), Chili con carne de Thomas Gilou (1999). Heureusement le comédien montre rapidement l'étendue de son talent et se révèle sous un autre jour, second rôle aux côtés de Nathalie Baye dans Vénus Beauté (institut) de Tonie Marshall (1999), un dealer déjanté dans Les Morsures de l'aube (2001), un mauvais flic dans Taule d'Alain Robak (2000). Lucas Belvaux lui permet de connaître un véritable succès critique en lui proposant l'un des rôles pivots de sa trilogie : Cavale, Un couple épatant, Après la vie (2002). On pense désormais à lui pour des rôles plus profonds, émouvants (Monsieur Ibrahim et les fleurs du Coran de François Dupeyron, Prendre de Femme de Ronit Elkabetz, Les Temps qui changent d'André Téchiné, Anna M de Michel Spinosa...). Son fort potentiel comique le fait renouer de temps à autre avec la comédie ; en 2005 il joue le coach pour la princesse Valérie Lemercier dans Palais royal !, puis il enchaîne avec le vaudeville Coquillage et Crustacé. Il doit d'ailleurs reprendre son rôle de juif pied-noir dans le troisième volet de La Vérité si je mens... Melki ne cesse de tourner : pour Luc Besson (Angel-A), Claire Simon (Ça brûle), Alain Corneau (Deuxième Souffle), Benoît Mariage (Cowboy), Stéphane Giusti (Made in Italy) ou encore Jérôme Salle (la superproduction Largo Winch). En 2010, l'acteur joue les flics en duo avec Emmanuelle Devos dans le troublant Complices, retrouve José Garcia dans la comédie Le Mac et entraîne Benoît Magimel dans une spirale infernale dans le polar L'Avocat de Cédric Anger. Entre films d'auteurs et comédies populaires, Gilbert Melki n'a pas fait son choix et les deux lui réussissent.Emmanuelle Dreyfus

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