Geraldine Fitzgerald

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Geraldine Fitzgerald est une actrice irlandaise, née à Dublin le 24 novembre 1913 et morte à New York le 17 juillet 2005.
Geraldine Fitzgerald est née à Greystones, dans le Comté de Wicklow, au sud de Dublin, d'un père avocat.
Geraldine Fitzgerald étudia d'abord le dessin et la peinture à Dublin, au Dublin School of Art, mais elle sentit en elle, très tôt, une vocation pour le théâtre. Elle fit ainsi ses premiers pas sur scène en 1932, grâce à sa Tante, Shelah Richards, qui était alors actrice et metteur en scène. Elle poursuivit des études de peinture à Londres, au Polytechnic School of Art, tout en continuant d'apprendre à jouer la comédie.
Elle fit ses débuts au cinéma en 1934, avec un petit rôle dans une production britannique du Twickenham Studios. Mais c'est le rôle de Maggie en 1937, dans 'The Mill on the Floss' du cinéaste américain Tim Whelan, qui marqua véritablement le début de sa carrière.
Cette rencontre américaine la conduisit naturellement à Broadway. En 1938, elle partagea ainsi les planches du Mercury Theatre avec Orson Welles, dans une pièce de George Bernard Shaw 'Heartbreak House'. C'est à l'occasion d'une de ces représentations, que le producteur américain Hal B. Wallis la remarqua, et lui fit signer un contrat de sept ans. Elle ne tarda pas à se distinguer, et fut nommée notamment l'Oscar de la meilleure actrice dans un second rôle pour son interprétation d'Isabella Linton dans les Les Hauts de Hurlevent ('Wuthering Heights').
Elle tourna ensuite dans Victoire sur la nuit, un film réalisé par Edmund Goulding en 1939, puis dans Shining Victory, réalisé par Irving Rapper et sorti en 1941, Quand le jour viendra, d'Herman Shumlin en 1943, et de Wilson d'Henry King, sorti en 1944.
Mais de fréquentes dissensions avec l'équipe de production des studios Warner altérèrent son ascension irrésistible vers la gloire. Ainsi, elle ne fut pas retenue pour le rôle de 'Brigid O'Shaughnessy', qui lui était pourtant destiné dans Le Faucon maltais, suite à une altercation avec Jack Warner. Sa carrière s'en trouva fortement altérée, la contraignant à se contenter pendant plusieurs années de rôles de second plan.
Elle obtint la nationalité américaine durant la seconde guerre mondiale, en hommage à la solidarité dont elle a su faire preuve envers sa patrie d'adoption. Elle quitta Hollywood en 1946, pour rejoindre New York, où elle épousa en secondes noces Stuart Scheftel, le petit-fils d'Isidor Straus (lequel, pour l'anecdote, périt en mer le 15 avril 1912, à bord du Titanic). Elle revint en Grande Bretagne en 1948, pour le tournage de 'So Evil My Love', dans lequel elle se distingua dans le rôle d'une femme adultère alcoolique. Elle figura enfin à l'affiche de 'The Late Edwina Black' en 1951, avant de regagner l'Amerique, qu'elle ne quittera plus jusqu'à sa mort.
Les années 50 ne lui offrirent que peu d'opportunités de tournage, tandis que les années 60 la révélèrent comme une actrice de caractère, et redonnèrent un second souffle à sa carrière. Les films qui ont marqué cette période, et auxquels elle a pris part ont été, bien sûr, Ten North Frederick de Philip Dunne (en 1958), Le Prêteur sur gages de Sidney Lumet (1964), Rachel, Rachel Paul Newman (en 1968), The Mango Tree de Kevin James Dobson, à l'occasion duquel elle reçut une distinction à l'Institut du Film Australien (Australian Film Institute), puis Arthur dont elle partagea l'affiche avec Dudley Moore en 1981, Poltergeist 2 en 1986, et 'Arthur 2: On the Rocks' en 1988.
Elle n'a pourtant jamais abandonné le théâtre. Elle fut ainsi acclamée dans Le Long Voyage vers la nuit, une pièce autobiographique d'Eugene O'Neill, dans une production de 1971, et fut récompensée en 1982 d'un Tony Award, pour sa mise en scène de Mass Appeal, une pièce de Bill C. Davis, pour deux personnages. C'est d'ailleurs l'une des toutes premières femmes à être honorée d'un tel Tony Award.
Dans le même temps, elle apparaissait régulièrement à la télévision. On l'a vu ainsi dans Alfred Hitchcock présente en 1955, dans 'Robert Montgomery Presents' en 1957, 'Naked City', une série diffusée entre 1958 et 1963, dans Hôpital St Elsewhere et dans Cagney et Lacey, dans les années 1980.
En 1986, elle apparut aux côtés de Tuesday Weld et de River Phoenix dans un téléfilm acclamé par la critique de CBS television, intitulé 'Circle of Violence: A Family Drama', qui dénonce la maltraitance des personnes âgées. En 1987, elle interpréta le rôle titre de Mabel and Max, qui fut la première production de Barbara Streisand. Elle fut nommée aux Emmy Award pour le rôle d'Anna dans l'épisode ' la fête des mère' du sitcom 'The Golden Girls' (elle joua, d'ailleurs, dans un autre épisode 'Not Another Monday'). Elle remporta un Daytime Emmy Awards pour sa participation à un numéro de Special Treat, intitulé 'Rodeo Red and the Runaways' à la NBC.
En 1976, elle débuta une carrière de chanteuse de cabaret avec le spectacle Streetsongs, qui se produisit à trois reprises à Broadway, et qui fut l'objet d'une émission spéciale à la PBS Television.
Une étoile est dédiée à Géraldine Fitzgerald à Los Angeles, sur le Boulevard de la Célébrité (the walk of fame), pour sa contribution télévisuelle, au 6353, Hollywood Boulevard.
Geraldine Fitzgerald est la mère du réalisateur Michael Lindsay-Hogg (connu pour 'Let It Be' and 'Brideshead Revisited') par son premier mariage, et de Susan Scheftel qu'elle eut en seconde noce. Elle est aussi la grande-tante de l'actrice Tara FitzGerald, et cousine du romancier Nevil Shute.
Son père était catholique et sa mère protestante, convertie au catholicisme.
Elle est morte à l'âge de 91 ans à New York, des suites de la maladie d'Alzheimer.

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