Gary Daniels

Acteur de 56 ans (09 mai 1963)

Biographie

Gary Edward Daniels, né le 9 mai 1963 dans le Surrey, dans la banlieue de Londres (Angleterre), est un acteur et ancien kickboxer britannique, spécialisé dans le cinéma d'action et d'arts martiaux.
Très jeune, Gary s’enthousiasme pour le cinéma d’arts martiaux : « J’ai voulu faire du cinéma depuis l’âge de 8/9 ans. J’ai vu une bande-annonce pour un film de Bruce Lee et j’ai immédiatement su que c’était ce que je voulais faire. ». Avant d’être acteur, Gary se veut artiste martial : il commence très tôt à étudier le kung-fu, puis le taekwondo, obtenant, à 16 ans, une ceinture noire dans cette dernière discipline. Il pratique ensuite le kick boxing, dont il rejoint une fédération professionnelle, il fait 26 combats et remporte 22 victoires (21 par KO) et 4 défaites. Parti aux États-Unis pour se perfectionner en arts martiaux, Gary tente également d’accéder à son rêve en devenant comédien. Il obtient quelques petits rôles dans des séries télévisées comme Deux flics à Miami.
Mais c’est dans le cinéma d’action à petit budget que Gary va rapidement exploser : après un séjour de deux ans aux Philippines à la fin des années 1980, où il se marie et tourne dans deux films méconnus (Final Reprisal, réalisé par Teddy Page et The Secret of King Mahis Island, réalisé par Jim Gaines), il obtient enfin sa chance aux États-Unis. Grâce à son contact avec le producteur sino-philippin K.Y. Lim, patron de Kinavesa, Gary prend contact avec la société américaine Cine Excel, en affaire avec Lim, et obtient le premier rôle dans Capital Punishment, catastrophique nanar où se compromet également un David Carradine au fond du gouffre. Gary fait de son mieux et tient vaillamment son rôle malgré des scènes d’action pour la plupart chorégraphiées en dépit du bon sens (à l'exception du combat final).
Gary Daniels enchaîne ensuite avec des films tournés de nouveau aux Philippines, et tente également un détour par Hong Kong. On le voit ainsi dans Niki Larson où il joue le rôle d’un sbire du grand méchant (Richard Norton). À un moment, il affronte Jackie Chan.
Après avoir réalisé un de ses rêves d’enfant en tournant avec Jackie Chan, Gary tourne encore un film à Hong Kong, puis ne persiste pas, les rôles pour acteurs gweilos (blancs) étant limités. De retour aux USA, il effectue quelques apparitions. On le voit ainsi en sbire de Lance Henriksen dans Knights, les Chevaliers du Futur, puis revient aux premiers rôles, avec notamment celui du héros de l’adaptation live du manga Ken le survivant. Ambitieux, le film restera cependant dans les mémoires comme une véritable catastrophe artistique.[réf. souhaitée]
Gary Daniels joue des rôles sans intérêt comme Jeff Wincott, Don the dragon Wilson et autre Cynthia Rothrock, Gary enchaîne les direct-to-video, avec Heatseeker, Rage ou Full Impact. Dans le même temps, il améliore quelque peu son jeu d'acteur, sans pour autant atteindre des niveaux oscarisables.
Il retrouve également Cine Excel, pour qui il avait déjà travaillé au temps de Capital Punishment, pour les besoins du film Pocket Ninjas, film d’action pour enfants.
Malgré un petit essoufflement du marché de la série B, Gary continue à l’aube du XXIe siècle de tourner avec régularité. Sa carrière reste cependant bloquée dans l’ornière du cinéma de seconde, voire de troisième zone. En 2005, jugeant sans doute qu’on ne change pas une équipe qui perd, il travaille à nouveau pour Cine Excel avec Reptilicant, sorte de Predator situé non pas dans la jungle, mais dans la prison d’Alcatraz. Passant du reptile à la baleine, Gary apparaît ensuite dans Piège en Eaux Profondes, avec Steven Seagal.
En 2009, Gary jouera le rôle de Bryan Fury dans le film Tekken tiré du jeu vidéo à grand succès.

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