Fred Dalton Thompson

Acteur de 77 ans (19 août 1942)

Biographie

Fred Dalton Thompson (né le 19 août 1942 à Sheffield, Alabama) est un avocat et un acteur américain qui fut sénateur républicain du Tennessee au Congrès des États-Unis de 1994 à 2003. Il a été candidat à l'investiture républicaine pour l'élection présidentielle américaine de 2008.
Il est également un contributeur occasionnel à l'American Enterprise Institute, et un analyste politique pour ABC News Radio.
Fred Dalton Thompson a grandi à Lawrenceburg dans le Tennessee. En 1964, il est diplômé en philosophie et en sciences politiques de l'université publique de Memphis.
En 1967, il est diplômé en droit de l'université Vanderbilt et est admis au barreau du Tennessee en 1967.
De 1969 à 1972, il est adjoint de l'US Attorney. Procureur adjoint à Nashville, il gagne 14 de ses 15 procès contre des escrocs et des voleurs de banque.
En 1972, il dirige avec succès la campagne de réélection du sénateur Howard Baker. À 30 ans, il est conseiller juridique des républicains à la commission d'enquête du Sénat sur le scandale du Watergate. Il serait l'auteur de la question de Baker demandant ce que le président Richard Nixon savait et quand il l'avait su.
En 1977, Thompson eut en charge un dossier politico-judiciaire délicat qui se termina par la démission du gouverneur Ray Blanton, accusé de vendre ses grâces à des prisonniers. L'affaire fit l'objet d'un film, Marie en 1985 dans lequel Thompson joua son propre rôle. Ce film lança sa carrière d'acteur. Il joua dans une trentaine de films et séries télévisées, au côté de vedettes comme Robert De Niro, Bruce Willis ou Clint Eastwood.
Le 8 novembre 1994, Thompson est élu sénateur républicain du Tennessee au Sénat des États-Unis, pour terminer le mandat d'Al Gore devenu vice-président des États-Unis en 1993. Thompson était élu avec 60 % des voix contre 39 % au démocrate Jim Cooper, jusque là élu à la Chambre des représentants pendant 6 mandats consécutifs. Thompson prit ses fonctions le 2 décembre 1994. Il fut presque immédiatement choisi par les républicains pour donner la réplique officielle des républicains à une interview télévisée de Bill Clinton.
En 1996, Thompson fut facilement réélu avec 61 % des suffrages contre 37 % au candidat démocrate et attorney de l'État, Houston Gordon.
De 1997 à 2001, il présida la commission sénatoriale des affaires gouvernementales qui le conduisit à enquêter sur les allégations de trafic d'influences de la Chine sur les affaires politiques américaines avant les élections de 1996, et qui compromettaient le bureau du vice-président Al Gore.
Thompson fut cité comme candidat potentiel la vice-présidence lors de l’élection présidentielle de 2000. Lors des primaires républicaines, il apporta son soutien à Lamar Alexander puis, après le retrait de ce dernier, à John McCain dont il coprésida dès lors la campagne.
Thompson ne se représenta pas en 2002 et mit un terme à sa carrière politique active. Sur ses 90 propositions de loi, quatre seulement auront été adoptées.
Il évoqua un temps pourtant l'idée de se représenter après les attentats du 11 septembre 2001 mais la mort soudaine de sa fille lui enleva toute envie de recommencer une campagne électorale.
Dans les derniers mois de son mandat, il reprit sa carrière d'acteur en rejoignant l'équipe de la série télévisée "New York police judiciaire", où il joue le rôle du District Attorney, Arthur Branch. Il fut alors le premier sénateur américain ayant en parallèle une carrière d'acteur à la télévision.
En 2004, Thompson participa à la convention républicaine à New York puis en 2005, à la demande du président George W. Bush, conseilla le juge John Roberts lors de ses auditions devant le Sénat pour reprendre le poste de Sandra Day O'Connor à la Cour suprême des États-Unis.
En 2006, Thompson déclina l'invitation de républicains d'être candidat au poste de gouverneur du Tennessee mais en mars 2007, il laissa ouverte la possibilité pour lui de se présenter aux primaires républicaines de l'élection présidentielle de 2008.
Le 5 septembre 2007, il annonce officiellement sa candidature lors d'une interview télévisée à l'émission de Jay Leno, le "Tonight Show" sur NBC. Les sondages le créditent alors de 19 % d'intentions de vote pour les primaires républicaines, juste derrière Rudolph Giuliani en tête chez les Républicains avec 32 % d'intentions de vote.
L'enthousiasme qu'il suscite avant sa candidature s'estompe cependant suite à sa piètre performance lors de ses premiers pas dans la campagne électorale, son apparente indolence et les doutes qu'il suscite dans la presse sur la réalité de son ambition personnelle, misant davantage sur celle de son épouse. Après une série de résultats décevants lors des premières primaires et caucus (il est arrivé sixième dans la primaire du New Hampshire, cinquième dans celle du Michigan et du Nevada et troisième lors du caucus de l'Iowa), il décide de se retirer de la course présidentielle le 22 janvier 2008 après sa troisième place lors des primaires de Caroline du Sud où, avec 16 % des voix, il ne réussit pas à asseoir sa crédibilité auprès de l'électorat le plus conservateur.
En septembre 1959, Fred Dalton Thompson se marie à l'âge de 17 ans avec son amour de collège, Sarah Elizabeth Lindsey, alors qu'elle était enceinte. Leur fils Frederick Dalton « Tony » Thompson Jr. est né en avril 1960. Le couple Thompson aura encore deux autres enfants, un garçon et une fille, Elizabeth, avant de divorcer en 1985.
Sa fille, Elizabeth « Betsy » Thompson Panici, est morte en janvier 2002 d'une overdose de médicaments.
Le 29 juin 2002, Thompson épousa en secondes noces Jeri Kehn, une consultante politique des médias, âgée de 35 ans. Le couple a deux enfants âgés de 3 ans et 10 mois en 2007.
Thompson est membre de l'église du Christ.

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