Eva Marie Saint

Actrice de 95 ans (04 juillet 1924)

Biographie

Eva Marie Saint est une actrice américaine, née en 1924 à Newark, dans l’État du New Jersey.
Comme l'actrice choisissait ses rôles avec rigueur, sa filmographie est relativement modeste quantitativement, mais elle a tourné avec les réalisateurs les plus prestigieux, dans des films de premier plan.
Eva Marie Saint est née le 4 juillet 1924, et a grandi dans le milieu bourgeois de Newark (côte est des États-Unis). Après avoir envisagé une carrière dans l’enseignement, elle est amenée à pratiquer l’art dramatique en amateur pendant ses études universitaires. Cette expérience marquante va réorienter sa vie, mais elle n’en poursuit pas moins ses études, et passe une licence de Lettres. Peu après, elle déménage à New York, fait quelques prestations à la radio et, en 1946, interprète un premier rôle dans un téléfilm.
À cette époque, ses activités touchent aussi la publicité et le mannequinat. C’est en 1950 qu’elle s’inscrit à l'Actors Studio, l’école d'art dramatique fondée par Elia Kazan, Robert Lewis et Cheryl Crawford. Elle y rencontre entre autres Karl Malden, Rod Steiger et Julie Harris.
En 1953, elle est engagée par un théâtre de Broadway pour jouer dans une pièce de Horton Foot. Kazan qui travaille au casting de Sur les quais lui propose le rôle de Edie Doyle ; après un essai avec Marlon Brando, elle tourne son premier film, qui est maintenant un classique du 7e art. Pour couronner ses débuts, elle est récompensée par l’Oscar de la meilleure actrice dans un second rôle.
Après ce premier succès, de 1956 à 1972 elle ne va tourner que treize films (voir filmographie), mettant un soin très particulier dans le choix de ses prestations. Elle va jouer sous la direction de grands réalisateurs donnant la réplique aux comédiens les plus talentueux d’Hollywood, déployant toute la variété de son talent.
En 1956, elle tourne une comédie (Si j'épousais ma femme) de Melvin Frank. L’année suivante, c’est un drame romantique d’Edward Dmytryk (L'Arbre de vie) dans lequel elle est la rivale malheureuse d'Elizabeth Taylor face à Montgomery Clift, durant la Guerre de Sécession. Cette même année, elle travaille avec Fred Zinnemann (Une poignée de neige), un drame traitant du problème de la toxicomanie. En 1959, elle rencontre Alfred Hitchcock, pour qui elle incarne Eve Kendall dans La mort aux trousses, face à Cary Grant. Puis c’est la fresque historique Exodus, d'Otto Preminger, avec Paul Newman.
Dans All Fall Down de John Frankenheimer en 1961, retour au registre dramatique, où elle est l’objet du désir de deux frères, interprétés par Warren Beatty et Brandon de Wilde, Karl Malden (qu’elle connaît depuis son passage à l’Actors Studio) tenant le rôle du père. 1965 voit la sortie de deux films : 36 Hours de George Seaton, un film d’espionnage, et Le Chevalier des sables de Vincente Minnelli, un drame passionnel, dans lequel elle retrouve Elizabeth Taylor, avec aussi Richard Burton et Charles Bronson. Deux nouveaux films en 1966, Les Russes arrivent, une comédie de Norman Jewison, et Grand Prix de John Frankenheimer, une peinture du milieu de la course automobile, au générique duquel on voit notamment Yves Montand, Toshirō Mifune, James Garner et Geneviève Page. L'Homme sauvage (1968) est un western de Robert Mulligan, son partenaire est Gregory Peck.
Deux ans plus tard, elle est à l’affiche de Loving, avec George Segal, un drame d’Irvin Kershner et en 1972, Cancel my reservation une comédie de Paul Bogart, avec Bob Hope, Ralph Bellamy et Forrest Tucker. Ce film met fin à la partie la plus importante de sa carrière cinématographique, elle va revenir épisodiquement sur les plateaux à partir de 1986, notamment en 2005 où elle interprète la mère de Superman dans Superman Returns de Bryan Singer et la mère de Sam Shepard dans Don't Come Knocking de Wim Wenders ; celui-ci a raconté durant la promotion du film la concurrence énorme pour le rôle obtenu par Eva Marie Saint, le cinéma américain étant très avare de rôles pour les actrices de cet âge.
Durant cette absence du grand écran, elle a beaucoup travaillé pour le théâtre et la télévision, où elle fut notamment la mère de Cybill Sheperd dans la série Clair de lune.

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