Elvis Costello

Acteur de 66 ans (25 août 1954)

Biographie

Elvis Costello (né Declan Patrick MacManus le 25 août 1954) est un auteur-compositeur-interprète anglais d'origine irlandaise.
Son nom complet est souvent écrit Declan Patrick Aloysius MacManus. Pourtant, Aloysius n'est pas un de ses prénoms de naissance, Elvis Costello l'ayant ajouté au moment de la sortie de son album King of America (Aloysius est l'un des noms du personnage joué dans les années 1950 par le comique Tony Hancock dans son émission Hancock's Half Hour). À cette époque, Elvis Costello se demandait en effet s'il n'allait pas abandonner son nom de scène au profit de son vrai nom.
Elvis Costello est l'un des premiers membres de la scène Pub rock — apparue au milieu des années 1970 — et a été plus tardivement associé aux mouvements Punk rock et New Wave, avant de s'affirmer comme artiste véritablement original à partir des années 1980. Artiste éclectique, un critique a écrit à son sujet : « Costello, encyclopédie vivante de la Pop, peut réinventer le passé à sa propre image ».
Costello a remporté de nombreuses récompenses au cours de sa carrière, notamment un Grammy Award, et a été deux nominé deux fois aux Brit Awards dans la catégorie du meilleur chanteur. En 2003, Elvis Costello & the Attractions ont été acceptés dans le Rock and Roll Hall of Fame. En 2004, Rolling Stone a mis Costello à la 80e place de sa liste des 100 plus grands artistes de tous les temps.
Costello est né au St Mary's Hospital de Londres. Ses parents sont Lilian Alda (née Ablett en 1927 à Liverpool) et Ross MacManus (1927-2011) et musicien et leader d'un groupe. Il a vécu à Twickenham, étudiant à l'équivalent de l'époque de la St Mark's Catholic Secondary School aux alentours de Hounslow. MacManus apparait aux côtés de son père (amateur de musique, Ross MacManus a chanté avec le Joe Loss Orchestra) à la télévision pour la première fois dans une publicité pour R. White's Lemonade.
MacManus déménage avec sa mère à Birkenhead en 1971. C'est là qu'il forme son premier groupe, un duo folk nommé Rusty. Après avoir terminé son enseignement secondaire à l'école Saint Francis Xavier de Liverpool, il revient à Londres où il forme un nouveau groupe appelé Flip City qui sera actif de 1974 à début 1976, dans un style cette fois beaucoup plus proche du mouvement Pub Rock. À cette époque, MacManus commence à se produire sous le nom de scène D.P. Costello.
Pour se financer, il exerce plusieurs emplois de bureau, le plus connu étant celui de l'entreprise de cosmétique Elizabeth Arden (qu'il immortalisera dans les paroles de la chanson « I'm Not Angry »: Je ne suis pas fâché à « l'usine de la vanité »). Il travaille pour une courte période au centre informatique de la Midland Bank à Bootle Merseyside. Il continue pendant ce temps à écrire des chansons, et commence à chercher activement un contrat d'enregistrement solo. Grâce à une démo, il est recruté par le label indépendant Stiff Records. Son manager, Jake Riviera, lui suggère de prendre un autre nom de scène, formé du prénom d'Elvis Presley et du nom de sa grand-mère : Elvis Costello.
Le premier single qu'il sort chez Stiff Recors est « Less Than Zero »/« Radio Sweetheart (Radio mix) », le 25 mars 1977. Deux mois plus tard, son premier album, My Aim Is True (1977) rencontre un succès commercial modéré (14e place des charts au Royaume-Uni et dans le top 40 aux États-Unis), où Costello apparait sur la couverture avec des lunettes énormes (qui deviendront sa marque de fabrique), ressemblant alors beaucoup à Buddy Holly. Sur cet album, Costello est accompagné par le groupe américain Clover, aux influences country et « roots rock », résidant alors en Angleterre. Costello est alors considéré comme un chanteur de Punk. Un peu plus tard, les premiers groupes de Post-punk étant classé sous le terme New Wave, il est également qualifié d'artiste New Wave pendant quelque temps.
La même année, Costello recrute par des auditions un groupe permanent, The Attractions, constitué de Steve Nieve (né Steve Nason, pianiste), Bruce Thomas (bassiste), et Pete Thomas (batteur). Il sort également son premier titre important, « Watching The Detectives », enregistré avec Nieve, Steve Goulding (batteur) et Andrew Bodnar (bassiste), ces deux derniers alors membres de Graham Parker & The Rumour (qu'il avait auditionné pour The Attractions).
Les enregistrements de Stiff Records n'étant disponibles qu'au Royaume-Uni, Costello n'est à l'origine pas distribué aux États-Unis. Il se fait alors arrêter en train de jouer devant un bâtiment où se tient une réunion de cadres de Columbia Records (CBS), « protestant » contre le fait qu'aucune compagnie de disques n'ait trouvé intéressant de distribuer ses enregistrements aux États-Unis. Costello signe à CBS aux États-Unis quelques mois plus tard.
En décembre 1977, Costello and the Attractions apparaissent dans l'émission Saturday Night Live en remplacement de dernière minute des Sex Pistols, mais la chanson très controversée « Radio Radio » provoquera un tollé[réf. nécessaire]. Après une tournée aux côtés d'autres artistes de Stiff Records (enregistré sur l'album Live Stiffs, avec la reprise par Costello du standard de Burt Bacharach et Hal David « I Just Don't Know What To Do With Myself »), le groupe enregistre This Year's Model en 1978, souvent considéré comme un des chefs d'œuvre de Costello[réf. nécessaire]. Parmi les chansons les plus populaires, on retiendra le hit britannique « (I Don't Want To Go To) Chelsea » et « Pump It Up ». Sa compagnie d'enregistrement américaine voit alors Costello comme un artiste tellement important que son nom remplaça le terme Columbia sur les premiers spécimens de l'album[réf. nécessaire]. La première tournée australienne de The Attractions en décembre 1978 est notamment connue pour un concert controversé au Regent Theatre de Sydney, le groupe n'ayant pas accepté de faire de rappel après un court concert de 35 minutes, et le public ayant détruit une partie des sièges.
Une tournée aux États-Unis et au Canada entraîne également la sortie du Live at the El Mocambo, en édition limitée au Canada, puis sous forme de bootleg durant des années avant d'être officiellement publié dans le coffret 2½ Years en 1993. C'est au cours de cette tournée que Costello rencontre l'ancien modèle de Playboy Bebe Buell (la mère de Liv Tyler) avec qui il aura une relation instable jusqu'en 1984, qui est considérée comme une des sources d'inspiration pour la majorité de ses chansons romantiques[réf. nécessaire].
L'année 1979 voit Costello atteindre le sommet de son succès commercial avec la sortie de Armed Forces (qui devait au départ s'appeler Emotional Fascism, une phrase qui apparaît à l'intérieur de la pochette du disque). L'édition française de l'album contient un 45 tours live comportant 3 titres : Watching the Detectives, Alison et Accidents will Happen (orthographié sur la pochette "Adcicents will Happen"). L'album et le single Oliver's Army atteignent la deuxième place des charts britanniques. Costello trouve également le temps en 1979 de produire le premier album du groupe de 2 tone ska revival, The Specials.
L'album Get Happy!!, aux influences soul, est le premier et, avec King of America, peut-être son plus grand succès dans ses expériences avec des genres auxquels il n'est pas habituellement associé. Le single « I Can't Stand Up For Falling Now » est une ancienne chanson de Sam & Dave (Costello en a cependant accéléré le tempo). La brièveté des chansons (20 morceaux en moins de 50 minutes) reflète le nouveau style du groupe (le rythme mélodique de Thomas et le style de Nieve qui imite en grande partie Booker T. Jones) et les conditions frénétiques et stressantes dans lesquelles l'album a été enregistré, au cours de séances coincées entre d'incessantes tournées et sous l'influence de l'alcool[réf. nécessaire]. Au niveau des paroles, les chansons sont remplies des jeux de mots qui sont la signature de Costello, au point qu'il avait lui-même l'impression de tomber dans l'auto-parodie, ce qui fait qu'il diminuera cet aspect sur les albums suivants. Il se décrira lui-même comme le « champion de scrabble du rock »[réf. nécessaire]. Leur seule apparition en concert aux États-Unis au cours de l'année 1980 est au festival Heatwave en août près de Toronto.
L'album Trust (1981) a un son plus pop, mais le résultat final a clairement été affecté par les tensions alors grandissantes entre les membres du groupe, particulièrement entre Bruce et Pete Thomas[réf. nécessaire]. Malgré son éclectisme (« Different Finger » est influencée par la musique country) et son côté pop , Trust n'est pas un succès commercial ; aucun single ne sera un hit. Après la déception de Trust, Costello fit une pause dans l'écriture et le groupe se retrancha à Nashville pour enregistrer Almost Blue, un album de reprises de chansons country écrites par des artistes tels que Hank Williams (« Why Don't You Love Me (Like You Used To Do?) »), Merle Haggard (« Tonight The Bottle Let Me Down ») ou Gram Parsons (« How Much I Lied »). Ce n'est pas un album de country-rock (comme les Byrds ou Eagles), mais un album de country. Il reçoit un accueil mitigé des critiques, certains d'entre eux l'accusant de trop s'adoucir[réf. nécessaire]. Anticipant sans doute cet accueil, les premiers albums sortis portaient un sticker avec le message « Warning: This album contains country & western music and may cause offence to narrow minded listeners » (ce qui signifie à peu près « Attention : cet album contient de la musique country et western qui risque d'offenser les étroits d'esprit »). L'album produira un hit surprise au Royaume-Uni avec la reprise de George Jones « Good Year For The Roses » (chanson écrite par Jerry Chesnut).
Imperial Bedroom se caractérise par un son plus baroque et sombre, dû en partie à la production de Geoff Emerick, connu pour avoir été ingénieur du son sur plusieurs enregistrements des Beatles. Il reste un des albums les mieux reçus par la critique mais échoue encore à produire des hits. Costello déclarera qu'il n'aimait pas la campagne publicitaire faite pour l'album, de mauvaises publicités tournant autour de la phrase « Masterpiece? ». Imperial Bedroom comprend notamment la chanson « Almost Blue », le chanteur et trompettiste de jazz Chet Baker en fera plus tard une reprise.
L'année 1983 témoigne à nouveau « d'un flirt » avec la musique pop-soul sur l'album Punch the Clock avec un chœur de femmes (Afrodiziak) et une section de cuivres (The TKO Horns) aux côtés de The Attractions. Clive Langer (qui coproduisait avec Alan Winstanley) offre à Costello une mélodie qui devient la chanson « Shipbuilding », une vue sur les contradictions de la Guerre des Malouines : l'opération militaire controversée offrait cependant de l'emploi aux chantiers navals impliqués. La chanson inclut un solo de Chet Baker, et avant la sortie de la version de Costello, une version plus sensible fut un tube mineur pour l'ancien batteur de Soft Machine, Robert Wyatt. La chanson « Pills And Soaps » est également politique, un tube au Royaume-Uni pour Costello sous le pseudonyme de « The Imposter », une attaque contre les changements dans la société britannique apportés par le Thatcherisme, chanson sortie à une date coïncidant à la campagne pour les élections générales britanniques de 1983 (l'électorat ne semblant pas en avoir été affecté). Punch the Clock générera un tube international avec le single « Everyday I Write the Book », accompagné d'un clip prophétique montrant des personnages ressemblant au Prince et à la Princesse de Galles en train de vivre leurs querelles quotidiennes dans une maison de banlieue. La chanson devient le premier hit à entrer dans le top 40 aux États-Unis. La même année, Costello chante sur « Tomorrow's Just Another Day » du groupe Madness, une version parue en face B du single du même nom qui est depuis très recherchée.
Les tensions entre les membres du groupe commençant à devenir ingérables[réf. nécessaire], Costello annonça le démantèlement du groupe et sa retraite de la musique peu de temps avant l'enregistrement de Goodbye Cruel World (1984). Il déclarera plus tard à son sujet que l'enregistrement s'était déroulé de la pire façon imaginable[réf. nécessaire]. L'album fut mal reçu à sa sortie et même les plus fervents admirateurs de Costello le voient souvent comme son album le plus faible (dans le livret de la réédition de 1995 par Rykodisc, Costello écrit lui-même « Félicitations ! Vous venez juste d'acheter notre pire album. »). Malgré la mauvaise réputation de l'album, quelques chansons furent bien reçues, par exemple « The Comedians » (Roy Orbison l'enregistrera plus tard avec des paroles différentes). Sur le second single de l'album, « The Only Flame in Town », Daryl Hall de Hall & Oates chante une partie des paroles. La retraite de Costello, quoique courte, s'accompagne de la sortie de deux compilations : Elvis Costello: The Man en Europe et en Australie, et The Very Best Of Elvis Costello & the Attractions aux États-Unis.
En 1985, il monte sur scène pour chanter la chanson « All You Need Is Love » des Beatles. De manière inévitable, l'évènement fait beaucoup de bruit et on demande à Costello de laisser tomber le groupe, un évènement plutôt défavorable envers The Attractions. Des photographes montrant plus tard qu'il avait griffoné les paroles de la chanson au dos de sa main, on n'en reparla pas beaucoup.
La même année Costello s'associe avec son ami T-Bone Burnett pour un single appelé « The People's Limousine » sous le nom de The Coward Brothers. Costello produit également l'album Rum, Sodomy and the Lash du groupe de punk-folk The Pogues. Il rencontre alors sa deuxième femme Cait O'Riordan, la bassiste des Pogues.
En 1986, Costello se prépare à faire un comeback. Travaillant aux États-Unis avec Burnett, un groupe comprenant d'anciens musiciens d'Elvis Presley (notamment James Burton et Jerry Scheff, et quelques-uns de The Attractions, il produit King of America, un album acoustique et country. C'est à ce moment qu'il reprend son nom de Declan MacManus, en y ajoutant Aloysius. The Attractions commencent à se sentir mal à l'aise en voyant que leur leader avait fait un album sans eux, et qu'il se préparait à lancer une grande tournée pour promouvoir l'album avec ses nouveaux partenaires. Pour les rassurer, Costello aménage les dates afin de passer plusieurs nuits dans chaque ville, jouant un soir avec The Confederates (James Burton et les autres musiciens), un soir avec The Attractions, et un soir en solo et en acoustique.
Plus tard dans l'année, il retourne en studio pour enregistrer Blood and Chocolate avec The Attractions, qui sera remarqué pour sa ferveur post-punk, que l'on n'avait plus entendu depuis This Year's Model[réf. nécessaire]. Cet album marque également le retour de Nick Lowe au poste de producteur (il avait produit les cinq premiers albums). Bien que Blood and Chocolate, ne produit aucun hit dans les charts, il comprend une chanson qui deviendra bientôt le titre phare de Costello, « I Want You ». C'est sur cet album que Costello adopte le surnom de « Napoleon Dynamite », un nom qu'il attribuera plus tard au personnage du Maître de cérémonie qu'il incarnait durant la très vaudevillesque tournée de promotion de l'album (le pseudonyme avait déjà été utilisé en 1982, quand la face B du single « Imperial Bedromm » avait été attribué à « Napoleon Dynamite & The Royal Guard »).
En 1989, signant à Warner Bros., Costello publie l'album Spike. L'album produit son plus gros tube américain, « Veronica » qui entre dans le top 12, l'une des chansons qu'il a écrite avec Paul McCartney.
En 1991 (à cette époque il porte sa célèbre longue barbe), Costello publie Mighty Like a Rose, album comprenant le single « The Other Side of Summer ». Il trouve également le temps de recomposer et de reproduire, avec Richard Harvey, la chanson-titre de la célèbre mini-série G.B.H. d'Alan Bleasdale. Cette composition entièrement instrumentale et très orchestrée remportera un BAFTA de la « meilleure musique pour une série télévisée ».
En 1993, Costello « s'aventure » dans la musique classique avec l'album The Juliet Letters, où il entreprend une collaboration acclamée par la critique avec le Brodsky Quartet. L'année suivante, il revient au rock avec un projet qui le réunit avec The Attractions, Brutal Youth.
En 1995, Costello publie Kojak Variety, un album de reprises enregistrées 5 ans auparavant, puis en 1996 il sort un album constitué de chansons écrites pour d'autres artistes, All This Useless Beauty. Ce sera le dernier album de compositions originales qu'il publiera sous son contrat avec la Warner. Au printemps 1996, pour la promotion cet album, Costello se lance dans une tournée de soirées intimes dans les clubs, accompagné simplement de Nieve au piano. L'été et la tournée qui s'ensuivront apporteront le coup de grâce au groupe. Les tensions entre Elvis et le bassiste Bruce Thomas atteignant leur paroxysme, Costello annonce que cette tournée avec The Attractions sera la dernière. Le quartet jouera son dernier concert à Seattle le 1er septembre 1996 avant d'annuler sa tournée au Japon.
Afin de remplir son contrat avec la Warner, Costello sort une compilation, Extreme Honey, en 1997. Il comprend une chanson originale intitulée « The Bridge I Burned », sur laquelle le fils d'Elvis, Matt, jouait en tant que bassiste.
La même année, il collabore également avec Kevin Nelson pour un téléfilm. Bien que la célèbre actrice de soap-opera, Michelle van Aalst, jouait dans le film, celui-ci ne fut jamais diffusé[réf. nécessaire].
Durant cette période, Costello joue également au festival Meltdown en 1995, ce qui lui donne l'occasion de mettre en pratique son intérêt pour des genres musicaux de plus en plus divers. Sa présence au festival donna lieu à un EP public avec le guitariste de jazz Bill Frisell, qui comprend aussi bien des reprises que ses propres chansons.
En 1998, Costello signe un contrat multi-label unique avec Polygram Music, vendu à Universal Music Group. Sa première publication sous ce nouveau label donne l'occasion à Costello de collaborer avec le célèbre auteur-compositeur pop des années 60 Burt Bacharach. Leur collaboration a commencé quelques années plus tôt, en 1996, sur une chanson appelée « God Give Me Strength » pour le film Grace of My Heart. Cela conduit le duo à écrire et enregistrer Painted from Memory, publié sous son nouveau contrat en 1998, pour Mercury Records. Ils enregistrèrent également une nouvelle version de I'll Never Fall in Love Again, par Bacharach, pour le film Austin Powers 2 : L'Espion qui m'a tirée, apparaissant tout deux dans le film pour la jouer. Il écrit également « I Throw My Toys Around » pour Les Razmoket, le film, l'interprétant avec No Doubt.
En 1999, Costello chanta une reprise de la chanson de 1974 « She », écrite à l'origine par Charles Aznavour et Herbert Kretzmer, pour la bande originale du film Coup de foudre à Notting Hill, produite par Trevor Jones. Pour le 25e anniversaire de Saturday Night Live, Costello est réinvité, et il réitéra son brutal changement de chanson. Cette fois-ci, il interrompt la chanson « Sabotage » des Beastie Boys, qui jouent avec lui sur « Radio Radio ».
En 2001, l'UCLA annonça que Costello serait l'« artiste résident » actuel de l'école (cependant il vint moins souvent que prévu), et à la même période Costello écrivit la musique pour un nouveau ballet. Il produisit et participa à un album de la chanteuse d'opéra Anne Sofie von Otter, For the Stars. L'album sorti sous le label Deutsche Grammophon.
En 2002, il sortit un nouvel album, When I Was Cruel, pour Island Records, et partit en tournée avec un nouveau groupe, The Imposters (à savoir The Attractions, mais avec un nouveau bassiste, Davey Faragher, ancien membre de Cracker). Il apparait dans son propre rôle dans l'épisode Homer Like a Rolling Stone des Simpson. Le 23 février 2003, Costello chanta une version de London Calling, de The Clash, aux côtés de Bruce Springsteen, Steven Van Zandt et Dave Grohl à la 45ème cérémonie des Grammy Awards, en hommage à l'ancien leader légendaire de The Clash Joe Strummer, mort en décembre de l'année précédente. En mars 2003, Elvis Costello and The Attractions furent intégrés au Rock and Roll Hall of Fame. En mai, il annonça qu'il allait travailler avec la chanteuse et pianiste de Jazz canadienne Diana Krall. En septembre sortit North, un album de ballades au piano au sujet de la fin de son mariage précédent. Il tomba le même mois amoureux de Diana Krall. La même année, Costello apparait dans la série télévisée Frasier.
En 2004, la chanson Scarlet Tide (co-écrite par Costello et T-Bone Burnett et utilisé dans le film Retour à Cold Mountain) fut sélectionnée pour un Oscar du cinéma; il la joua à la cérémonie aux côtés d'Alison Krauss, qui chantait également la chanson sur la bande originale. Costello co-écrivit de nombreuses chansons pour sa femme Diana Krall pour son album de 2004, The Girl in the Other Room, qui est également le premier album de Krall à inclure plusieurs compositions originales. En juillet 2004 le premier travail entièrement orchestré de Costello, Il Sogno, fut joué à New York. Ce travail, un ballet écrit sur le modèle du Songe d'une nuit d'été de Shakespeare, fut commandé par la troupe de danse italienne Aterballeto, et fut acclamé par la critique de musique classique, tout en étant méprisé par la critique de musique populaire.
En le composant, Costello s'arrangea délibérément pour ne pas écouter les précédentes interprétations de Mendelssohn et de Britten afin de s'assurer d'une certaine originalité. Un panel d'émotions musicales est utilisé pour représenter les différents personnages: un style pompeux et satirique pour les dames de cour, du jazz pour les fées, et un groupe de cuivres volontairement provocateur pour Nick Bottom. La musique fut jouée par l'Orchestre symphonique de Londres conduit par Michael Tilson Thomas, et l'enregistrement sortit sous le label Deutsche Grammophon en septembre.
Le même mois, Costello sortit un nouvel album: The Delivery Man, enregistré à Oxford, Mississippi, et publié sur le label Lost Highway Records. Majoritairement influencé par le blues, la country et la folk, The Delivery Man fut loué par la critique, considéré comme l'un des meilleurs albums de Costello, et continue la singulière quête de Costello pour publier un album pour chacun des labels d'Universal.
En juillet 2005, un enregistrement de sa collaboration avec Marian McPartland pour son show hebdomadaire Piano Jazz fut publié. Costello y chante six standards du jazz et deux de ses propres chansons, accompagné par Marian McPartland au piano. En novembre 2005, Costello commença à enregistrer un nouvel album avec Allen Toussaint et le producteur Joe Henry. The River in Reverse fut publié au Royaume-uni sous le label Verve Records le 29 mai 2006. Il publia également un enregistrement public avec le Metropole Orkest au North Sea Jazz Festival, My Flame Burns Blue.
L'Opéra royal danois de Copenhague a commandé un opéra à Costello au sujet de l'amour compulsif de Hans Christian Andersen pour la soprano suédoise Jenny Lind, intitulé The Secret Songs. L'opéra n'a jamais été terminé. Cependant, Costello n'ayant pas respecté ses délais, les plans furent changés: des extraits de l'opéra prévu furent joués en même temps que des chansons provenant de The Juliet Letters au théâtre de l'Opéra de Takelloftet en mars 2007. Le travail fut conduit par Kasper Bech Holten et le rôle de Lind tenu par la soprano danoise Sine Bundgaard. L'album de 2009 Secret, Profane & Sugarcane reprend des éléments de The Secret Songs
Le 22 avril 2008, un nouvel album d'Elvis Costello and the Imposters, Momofuku, sort sur Lost Highway Records, qui a également publié The Delivery Man. L'album est initialement publié uniquement en disque vinyl (accompagné d'un code pour télécharger une version digitale). Costello tournera en compagnie de The Police pour l'album au cours de la dernière partie de leur Reunion Tour.
Pour célébrer les 50 ans de la Fender Jazzmaster de 1958, qui fut le premier instrument possédant une touche en palissandre collée sur un manche en érable, le géant américain de la guitare électrique Fender Musical Instruments sort le 6 mai 2008 une copie exacte de la Jazzmaster modifiée que Costello utilisa en 1977 lors de l'enregistrement de son premier album, My Aim Is True. Cette guitare possède un corps solide en noyer, une plaque écaille 3 plis, 2 micros Jazzmaster American Vintage, chevalet vibrato « flottant » modifié avec système « Tremolo Lock Button » et un manche en érable au profil « C » de la fin des années 1960 avec une touche en palissandre, 21 frettes moyennes et des mécaniques Kluson traditionnelles. En juillet 2008, Costello (sous son vrai nom, Declan MacManus) a reçu un doctorat honoraire en musique de la part de l'Université de Liverpool.
En novembre 2008, Costello interprétera le chef de la police dans Welcome to the Voice, sur la scène du Théâtre du Châtelet à Paris, avec Sting, Joe Sumner de Fiction Plane (et fils de Sting), et Sylvia Schwartz.
De fin 2008 jusqu'en 2010, Costello a animé l'émission Spectacle pour Channel 4/CTV dans laquelle Costello discutait et jouait avec des stars venant d'horizons divers, dans le genre de Inside the Actors Studio. Sur deux saisons, le spectacle fait 20 épisodes en tout, dont un où Costello est interviewé par l'actrice Mary-Louise Parker.
Costello est invité sur l'album de 2008 de Fall Out Boy, Folie à deux, chantant sur le morceau What a Catch, Donnie, aux côtés d'autres artistes amis du groupe.
Costello a fait une apparition dans l'émission spéciale de Stephen Colbert, A Colbert Christmas: The Greatest Gift of All. Dans l'émission, il est avalé par un ours avant d'être sauvé par le Père Noël ; il chante aussi en duo avec Colbert. L'émission a été diffusée le 23 novembre 2008. Costello a publié Secret, Profane & Sugarcane, une collaboration avec T-Bone Burnett, le 9 juin 2009. Burnett a déjà travaillé avec Costello sur King of America et Spike. C'est son premier album sur le label Starbucks Hear Music et un retour à la musique country dans la veine de Good Year for the Roses.
Costello joue son propre rôle dans le final de la troisième saison de 30 Rock et chante dans l'épisode, Chantons pour un rein. L'épisode fait allusion au nom réel de Costello quand Jack Donaghy l'accuse de dissimuler sa véritable identité : « Declan McManus, voleur d'art international. »
En mai 2009, Costello a fait une apparition surprise sur scène au Beacon Theater à New York au côté de Spın̈al Tap pour leur spectacle Unwigged and Unplugged, chantant leur tube imaginaire de 1965, Gimme Some Money accompagné du groupe.
Le 15 mai 2010, Costello a annoncé qu'il annulait un concert en Israël pour s'opposer au traitement de la Palestine par Israël. Dans une déclaration sur son site Internet, Costello a écrit : « It has been necessary to dial out the falsehoods of propaganda, the double game and hysterical language of politics, the vanity and self-righteousness of public communiqués from cranks in order to eventually sift through my own conflicted thoughts (Il s'est avéré nécessaire de dénoncer les contre-vérités de la propagande, le double jeu et le langage hystérique des politiques, la vanité et l’auto-justification exprimés dans les déclarations publiques d'excentriques pour faire savoir mes idées personnelles, bien qu'elles soient conflictuelles) . »
En 2010, Elvis Costello a joué dans son propre rôle dans la série de David Simon,Treme. Costello publie l'album National Ransom à l'automne 2010.
En 2011, Elvis Costello joue dans son propre rôle encore une fois ; dans 1, rue Sésame pour chanter une chanson avec Elmo et Macaron le glouton, appelée Monster Went and Ate My Red 2, qui parodie (The Angels Wanna Wear My) Red Shoes. La même année, Costello chante Taken for a Fool (en) au Madison Square Garden aux côtés de The Strokes.
Le 26 février 2012, Costello a rendu hommage à Chuck Berry et Leonard Cohen, récipiendaires de la première édition annuelle des PEN Awards accordée aux auteurs-compositeurs, à la JFK Presidential Library de Boston, Massachusetts.
La réputation de Costello aux États-Unis vers la fin des années 70 fut temporairement brouillée, lorsqu'à l'occasion d'une dispute avec Stephen Stills et Bonnie Bramlett à l'Holiday Inn de Columbus, Ohio, alors qu'ils étaient saoûls. Costello aurait traîté James Brown de "jive-ass nigger", et Ray Charles de "blind, ignorant nigger", des insultes racistes donc.
Elvis Costello, piteux, s'excusa au cours d'une conférence de presse à New York quelques jours plus tard, déclarant qu'il avait bu et qu'il avait essayé de conclure rapidement la conversation en étant outrancier, sans se douter que Bramlett rapporterait ses paroles à la presse. Il déclara ainsi qu'il "devenait pour lui nécessaire de scandaliser ces gens avec toutes les remarques les plus outrancières et les plus agressives qu'il pouvait débiter". Dans ses notes pour la version étendue de Get Happy!!, Costello déclare qu'il avait refusé de rencontrer Ray Charles, car il se sentait honteux et coupable, tandis que Charles lui-même avait déjà pardonné à Costello ("le discours d'un homme saoûl n'a pas à être imprimé sur le papier"). Dans une interview pour Rolling Stone accordée à Greil Marcus, Costello raconte un incident ayant eu lieu lorsque Bruce Thomas fut présenté à Michael Jackson en tant que bassiste de Costello, Jackson déclara "Je le sens pas ce gars...".
On peut noter que Costello a beaucoup travaillé aussi bien avant qu'après cette affaire en Grande-Bretagne pour la campagne Rock Against Racism. Il a également produit un album des Specials dont les membres, d'origines ethniques disparates, étaient un exemple d'intégration. Cet incident a notamment inspiré la chanson "Riot Act" sur l'album Get Happy!!.
Costello s'est marié trois fois :
En mai 2010, Elvis Costello décide d'annuler deux concerts en Israël afin de protester contre la colonisation de la Palestine : Je ne peux que croire que le public des concerts prévus aurait compté beaucoup de gens qui questionnent les politiques de leur gouvernement sur la colonisation et déplorent les conditions qui vont jusqu’à l’intimidation, l’humiliation, ou bien pire, à l’encontre des civils palestiniens au nom de la sécurité nationale.
Costello est membre du conseil consultatif auprès du conseil d'admnistration de la Jazz Foundation of America,. Costello a commencé à collaborer avec la Jazz Foundation en 2001, et chante lors de leur concert de charité annuel A Great Night in Harlem depuis 2006. Costello travaille avec la Jazz Foundation of America pour aider des musiciens âgés de jazz et de blues, notamment les survivants de l'ouragan Katrina.
En plus de ses principales collaborations avec des auteurs tels que Bacharach, le Brodsky Quartet, ou Von Otter, Costello s'est souvent impliqué dans d'autres travaux communs.
En 1987, Costello entama une longue collaboration avec Paul McCartney. Ils ont écrit un certain nombre de chansons ensemble, parmi lesquelles:
Costello a dit au sujet de McCartney: "Lorsque nous nous sommes assis ensemble [pour écrire les chansons], il ne s'est pas relâché un seul instant en écrivant [les chansons]. C'était intéressant. Ce qui était ironique, c'était de constater que ce qu'il écrivait, j'aurais pu l'écrire et vice-versa. Il voulait faire toutes les {{chansons à texte}} compliquées avec une mélodie simple, alors que j'étais celui qui essayait de mettre plein d'harmonies dans le style de "Please Please Me"."
Pour une liste complète des albums, compilations et singles d'Elvis Costello, voir Discographie d'Elvis Costello.
De 1993 à 1995, Rykodisc Records (États-Unis) et Demon Records (Royaume-Uni) ont réédité tout le travail de Costello pré-Warner Bros. avec des pistes bonus pour tous les albums ainsi qu'une compilation Greatest Hits et le Live at the El Mocambo. De plus, Rykodisc fut le distributeur américain exclusif de l'album The Juliet Letters. Ce contrat a pris fin en 2000.
À partir de 2001, Rhino Records entama un programme de dix-huit rééditions en disques doubles pour le travail de Costello jusqu'à sa signature à Polygram/Universal. À part la compilation, chaque album fut remasterisé et réédité avec un disque bonus contenant des faces B, des pistes non publiées, des versions en public, alternatives ou des demos de ses chansons.
Le projet fut conduit avec la participation d'Elvis Costello lui-même, qui écrivit de nouvelles notes pour les manuels de chaque disque parlant de ses impressions sur le disque, ainsi que d'anecdotes et de souvenirs de l'époque. Ils furent à chaque fois édité par groupe de trois, à l'exception de King of America, The Juliet Letters et The Very Best of Elvis Costello, qui furent réédités tel quels et envoyés dans les magasins tout seul. Les dates de réédition sont les suivantes:
Les rééditions de Almost Blue et Kojak Variety furent particulièrement notables du fait que chaque cd bonus contenait suffisamment de pistes pour faire de nouveaux albums, des pistes déjà jouées en public mais soit non publiées, soit en tant que face B des singles originaux. Le disque bonus de Kojak Variety contenait également 10 reprises de George Jones que Costello avait enregistré à l'origine pour inciter le célèbre chanteur de country à chanter sur un de ses disques postèrieurs. Le disque bonus de Get Happy!! était également notable du fait qu'il comprenait 30 nouvelles pistes, amenant le total de pistes pour les deux cds à 50.
Le premier single de Costello pour Stiff Records peut être trouvé sur le site Ultimate Stiff Records Discography: http://www.buythehour.se/stiff/
En août 2006, 3 mois après la fin des rééditions de Rhino (de My Aim Is True à The Juliet Letters), Universal annonça son rachat de tous les premiers travaux de Costello. Cette acquisition comprenait tous les albums de My Aim Is True à King of America, excluant les albums de Warner Bros. (de Spike à All This Useless Beauty). Ces albums avaient donc déjà tous été réédités par Rhino, une filiale de Warner. Le communiqué de presse déclarait: "étant à la tête du marché online avec un département dédié au commerce sur les plates-formes informatiques et des téléphones mobiles, Universal Music Enterprises espère adapter le travail de Costello pour des sonneries mobiles, des coffrets numériques, et plus encore". UME annonça également que son travail allait être réédité sous le label Hip-O Records. Une déclaration de Costello est incluse dans le communiqué: "Cela fait plaisir de faire son travail grâce à une compagnie qui a non seulement toujours eu beaucoup de succès avec ses rééditions, mais qui a également toujours réussi ces dernières en insistant sur la qualité du résultat". Cette série de rééditions sera donc la quatrième en CD de son travail pour Stiff, Radar et Demon (publié par Columbia Records aux États-Unis).

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