Eddie Constantine

Acteur né le 29 octobre 1917 (décédé à 75 ans)

Biographie

Eddie Constantine, de son vrai nom Edward Constantinowsky, est un chanteur et acteur américain naturalisé français, né le 29 octobre 1917 à Los Angeles, en Californie, et mort le 25 février 1993 à Wiesbaden, en Allemagne. Il est le père du chanteur et acteur Lemmy Constantine et de l'écrivain Barbara Constantine.
Chanteur américain d'origine russe juive, Eddie Constantine s'expatrie en France, après l'échec d'une tentative de carrière hollywoodienne, et pour suivre son ami John Berry victime du maccarthysme.
Il commence une carrière de chanteur en se produisant à Paris dans les cabarets à la mode à cette l'époque. C'est ainsi qu'il est remarqué par Édith Piaf qui le fait engager pour la pièce qu'elle s'apprête à interpréter La p'tite Lili. Puis il devient une vedette en France en interprétant le rôle de l'agent secret Lemmy Caution dans La Môme vert-de-gris, adapté d'une série noire de Peter Cheyney, rôle qu'il reprend dans une série de films. Il obtint la nationalité française. Constantine devient une vedette du box-office français des années 1950 et 60, sa gouaille et son accent américain étant fort appréciés du public dans plusieurs pays d'Europe. Il enregistre également plusieurs chansons de charme à succès et fait paraître sous son nom deux romans : Votre dévoué Blake (1959), aux Presses de la Cité, collection Un Mystère no 226 ; et Le Propriétaire (1975), Flammarion.
Les films d'Eddie Constantine sont généralement des séries B d'action au ton souvent léger et humoristique. Ne prenant pas sa carrière de comédien au sérieux, Eddie Constantine se concentre de plus en plus avec les années sur son écurie de courses. En 1968, il tourne avec Johnny Hallyday dans À tout casser de John Berry. Son succès dans le cinéma français déclinant, il s'installe en Allemagne de l'Ouest, où il continue d'apparaître dans des films.
Durant sa deuxième partie de carrière, Eddie Constantine est fréquemment employé par des metteurs en scène européens d'avant-garde, comme Jean-Luc Godard, Rainer Werner Fassbinder ou Lars von Trier.
Je me souviens que c'est grâce à Édith Piaf que les Compagnons de la Chanson, Eddie Constantine et Yves Montand débutèrent., Georges Perec, Je me souviens, 49.

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