Brad Bird

Acteur et réalisateur de 62 ans (11 septembre 1957)

Biographie

Né dans le Montana aux Etats-Unis, Brad Bird se passionne pour l'animation en découvrant les productions Disney. C'est au cours d'une visite des studios, alors qu'il n'a que onze ans, qu'il décide de devenir animateur. Il se lance aussitôt (à cet âge) dans la réalisation de son premier court, Le lièvre et la tortue, qui l'occupera durant presque trois ans.Bientôt remarqué par Milt Kahl, l'un des animateurs phares de Disney, Brad Bird travaille sous sa tutelle dès 1971. Cinq ans plus tard, il intègre la California Institute of the Arts (CalArts), école prestigieuse qui forme les futurs animateurs et réalisateurs de Disney et où Brad Bird rencontre John Lasseter.Après avoir collaboré avec Steven Lisberger sur le projet Animalympics, Brad Bird est engagé au Studio Walt Disney sur Rox et Rouky (1981). Il côtoie à cette époque d'autres animateurs (et futurs réalisateurs) de renom comme John Musker, Tim Burton, Henry Selick ou encore Don Bluth. Mais Brad Bird quitte bientôt la célèbre firme.Il collabore alors avec d'autres studios d'animation, et dirige pour la télévision un épisode de Family Dog (d'après un concept graphique de Tim Burton) dans le cadre de la série Histoires fantastiques produites par Steven Spielberg. L'épisode est rapidement un des plus appréciés et une série TV verra le jour en 1993. En 1990, Brad Bird est embauché par le studio 20th Century Fox où il réalise plusieurs épisodes de la série culte Les Simpson avant de devenir son consultant.En 1999, Brad Bird voit son premier long métrage d'animation, Le Géant de fer, sortir sur les grands écrans. Produit au sein de la branche animation de Warner, le film conçu de manière traditionnelle, est un bijou d'animation intelligent, poétique et émouvant salué par la critique mais qui ne trouve malheureusement pas son public, la faute à une promotion quasi inexistante.L'année suivante, Brad Bird répond favorablement à John Lasseter qui lui propose de rejoindre le studio Pixar pour y développer des projets. Brad Bird lui présente et dirige bientôt Les Indestructibles (2005), film fantastique et d'action contant les aventures d'une famille de super-héros. L'oeuvre remporte l'Oscar du meilleur film d'animation et se voit nommée dans la catégorie meilleur scénario original, une première pour un film d'animation.En 2007, Pixar fait à nouveau appel au cinéaste pour reprendre en main Ratatouille, un projet mal engagé que reprend à son compte Brad Bird qui réécrit et dirige le film. Le résultat est aussi miraculeux que savoureux.S'il commence en 2009 à travailler sur 1906, un film catastrophe tourné en prises de vues réelles, le projet est interrompu à cause de la frilosité des producteurs-financiers. En 2010, Brad Bird accepte l'offre de Tom Cruise de diriger le blockbuster Mission : Impossible - Protocole fantôme, quatrième opus de la saga d'action Mission : Impossible sorti en 2011. Avec cette véritable réussite cinématographique, captivante, ludique et inventive, Brad Bird prouve que son génie ne se limite pas seulement aux films d'animation. Gabriel Rolain

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