Bourvil

Acteur né le 27 juillet 1917 (décédé à 53 ans)

Biographie

De son vrai nom André Raimbourg, Bourvil a choisi son nom de scène en référence au village (Bourville) de son enfance, situé dans la campagne normande. Passionné par la musique dès ses dix ans, il étudie notamment l'harmonica, le cornet à piston et l'accordéon et intègre à l'adolescence la fanfare du village. En 1936, il assiste à un concert de Fernandel qui l'enthousiasme si fort qu'il décide aussitôt de devenir artiste. Ses débuts de chanteur, le jeune André Raimbourg les fera devant ses camarades de la caserne du régiment d'infanterie, à Paris, où il fait ses classes. Il brille par ailleurs lors de nombreux radio-crochets. Durant la Seconde Guerre mondiale, il rencontre Etienne Lorin, son futur parolier. Ensemble, ils imaginent les numéros de comique-troupier du personnage d'Andrel, premier nom d'artiste d'André Raimbourg. Enchaînant les représentations dans les cabarets, il prend bientôt le pseudonyme de Bourvil et devient populaire en 1944 lorsqu'il écrit Les Crayons, un succès musical instantané. Aussitôt très sollicité, Bourvil fait ses premières armes au cinéma dans La Ferme du pendu (1945) de Jean Dréville puis Pas si bête d'André Berthomieu l'année suivante. Véritable star, il éclate dans tous les domaines (music-halls, opérettes, cinéma). Sur grand écran, Bourvil impose son jeu comique fondé sur la gentillesse, la tendresse et la naïveté de ses personnages. L'année 1951 connaît le premier film incontournable de sa filmographie : Le Passe-muraille, réalisé par Jean Boyer. C'est le début de nombreux succès à suivre : Le Trou normand, Les Trois Mousquetaires d'André Hunebelle, La Traversée de Parisaux côtés de Gabin, Le Chanteur de Mexico, La Jument verte ou encore Les Misérables (1958), dans lequel il incarne Thénardier, l'un de ses rares rôles dramatiques et noirs comme celui du Miroir à deux faces avec Michèle Morgan la même année. En 1960, il joue dans Le Bossu, à nouveau sous la direction d'André Hunebelle, qu'il retrouvera pour Le Capitan (1961).Au début des années 1960, Bourvil est déjà un artiste de référence, ultra-populaire au cinéma comme dans la chanson (Ballade irlandaise, Salade de fruits, La Tactique du gendarme) ou dans l'interprétation de sketchs (L'Eau ferrugineuse). Sa notoriété ne va cesser de croître grâce à plusieurs rôles emblématiques au cinéma où il aime à interpréter avec subtilité des figures d'homme simple ou de gentil benêt confrontés à des caractères infernaux. C'est ainsi qu'après Le Jour le plus long en 1962, La Cuisine au beurre de Gilles Grangier ou Un drôle de paroissien (1963) signé Jean-Pierre Mocky, Bourvil forme un duo irrésistible avec Louis de Funès dans Le Corniaud de Gérard Oury en 1965, l'un des gros succès du cinéma français. L'alchimie est parfaite entre les deux acteurs et les répliques cultes fusent.Le trio Bourvil/de Funès/Oury récidive en 1966 avec La Grande Vadrouille, une comédie généreuse et hilarante qui accueille plus de 17 millions de spectateurs. Avec ses dialogues au ton désopilant ("mes souliers, mon vélo"), ses scènes mémorables (l'ouverture orchestrale, la séquence du hammam, le jeu des chaises musicales, la course-poursuite avec les Allemands) et son duo comique unique, le film s'inscrit comme un grand classique immédiat. Sur le tournage des Cracks en 1967, Bourvil apprend qu'il est touché par la maladie de Kahler. Durant les trois ans qui le séparent de la mort, Bourvil s'affiche entre autres dans Le Cerveau (1969) en compagnie de Jean-Paul Belmondo et David Niven, dans L'Arbre de Noël mis en scène par Terence Young, ou encore dans Le Cercle rouge, brillant polar dirigé par Jean-Pierre Melville avec Alain Delon et Yves Montand, où l'acteur campe avec retenue et gravité un commissaire de police. Il s'agit de l'avant-dernier film de l'acteur, par ailleurs le seul où son prénom est crédité au générique : André Bourvil. Bourvil décède le 23 septembre 1970. Il demeure, plus de quarante ans après sa disparition, l'un des acteurs les plus populaires du cinéma français.Gabriel Rolain

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