Betta St. John

Actrice de 90 ans (26 novembre 1929)

Biographie

Betta St. John est une actrice, chanteuse et danseuse américaine, de son vrai nom Betty Jean Striegler, née le 26 novembre 1929 à Hawthorne (Comté de Los Angeles, Californie).

Au cinéma, Betty Jean Striegler débute à dix ans (un petit rôle non-crédité) dans le western Femme ou Démon de George Marshall, avec Marlène Dietrich et James Stewart, sorti en 1939. Jusqu'à l'adolescence, elle contribue à trois autres films américains (également dans des petits rôles), un court métrage où elle danse (1940), Lydia de Julien Duvivier (1941, avec Merle Oberon dans le rôle-titre), et enfin Jane Eyre de Robert Stevenson (1944, avec Joan Fontaine et Orson Welles).
Puis au théâtre à Broadway (New York), sous le pseudonyme de Betta St. John, elle crée en 1949 le rôle de Liat, dans la comédie musicale South Pacific du tandem Rodgers et Hammerstein, mise en scène et chorégraphiée par Joshua Logan, aux côtés de Mary Martin et Ezio Pinza. En 1951, elle reprend ce rôle à Londres, où la distribution comprend notamment (outre Mary Martin) l'acteur anglais Peter Grant, qu'elle épouse l'année suivante (1952) et dont elle devient veuve en 1992.
Elle revient au cinéma dans trois films américains sortis en 1953, La Femme rêvée de Sidney Sheldon (avec Cary Grant et Deborah Kerr), La Tunique d'Henry Koster (avec Richard Burton et Jean Simmons) et La Perle noire de Richard Thorpe (avec Robert Taylor, Ann Blyth et Stewart Granger).
Après cinq autres films américains (dont le musical Le Prince étudiant de Richard Thorpe en 1954, avec Ann Blyth et Edmund Purdom), le dernier sorti en 1955 (le western Le Bandit d'Edgar G. Ulmer, avec Arthur Kennedy), Betta St. John s'installe en Angleterre avec son mari.
Dans son pays d'adoption, dès 1955, elle collabore à sept films britanniques, dont deux de la série cinématographique des Tarzan (avec Gordon Scott dans le rôle-titre), Tarzan et le Safari perdu d'H. Bruce Humberstone (1957), puis Tarzan le magnifique de Robert Day (1960), son avant-dernier film. Le dernier (également sorti en 1960) est le film d'horreur La Cité des morts de John Llewellyn Moxey, avec Christopher Lee.
À la télévision, Betta St. John se produit dans onze séries britanniques (quatre étant dédiées au théâtre, telle Armchair Theatre) de 1955 à 1960, dont L'Homme invisible (1959, un épisode) et Détective international (1960, un épisode), après quoi elle se retire quasiment, pour se consacrer à sa famille. Elle revient toutefois pour une ultime prestation à l'écran dans deux épisodes, diffusés en 1965, d'une douzième série britannique.

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Tarzan le magnifique

de Robert Day

Film Tarzan le magnifique

La Cité des morts

de John Llewellyn Moxey

2
Film La Cité des morts

Corridors of Blood

de Robert Day

Film Corridors of Blood

The Snorkel

de Guy Green

Film The Snorkel

High Tide at Noon

de Philip Leacock

Film High Tide at Noon

Tarzan et le Safari perdu

de H. Bruce Humberstone

Film Tarzan et le Safari perdu

Alias John Preston

de David MacDonald

Film Alias John Preston

Le bandit

de Edgar G. Ulmer

Film Le bandit

The Law vs. Billy the Kid

de William Castle

Film The Law vs. Billy the Kid

La femme rêvée

de Sidney Sheldon

1
Film La femme rêvée

La Perle noire

de Richard Thorpe

Film La Perle noire

La Tunique

de Henry Koster

4.5
Film La Tunique

Femme ou démon

de George Marshall

1
Film Femme ou démon