Ben Gazzara

Acteur né le 28 août 1930 (décédé à 81 ans)

Biographie

Fils d'un couple venu d'Italie pour vivre aux Etats-Unis, Ben Gazzara a commencé par jouer au théâtre avant de poursuivre sa carrière à la télévision. Au début des années 1950, il figure ainsi au générique de plusieurs séries comme Danger ou Justice. C'est avec Autopsie d'un meurtre (1959), un film d'Otto Preminger, qu'il impose son talent. Il interprète le rôle de Frederick Manion, un lieutenant accusé de meurtre, que le personnage campé par James Stewart tente d'innocenter. D'emblée, Ben Gazzara affiche un jeu très physique et une présence face à la caméra qui lui assurent de multiples contrats. Le succès de la série Match contre la vie (1965-1968) est pour beaucoup dans la popularité de l'acteur.Le comédien n'est pas carriériste pour autant. Il n'oublie pas ses origines et tourne, dès 1960, dans un film de l'Italien Mario Monicelli, Risate di gioia, avec Anna Magnani, grande vedette de l'époque. Parallèlement, il fait la rencontre qui va marquer son parcours et l'histoire du cinéma. Il se lie d'amitié avec John Cassavetes, acteur et réalisateur. Tous deux apparaissent dans un film assez délirant, Mardi ? C'est donc la Belgique (1969) de Mel Stuart. Les deux comédiens forment un tandem inséparable, bientôt complété par Peter Falk (l'inoubliable interprète du lieutenant de police Columbo). Les trois compères collaborent dès 1970 dans une fiction réalisée par John Cassavetes, Husbands, dans laquelle trois amis, après avoir assisté à un enterrement, décident de partir faire la fête à Londres.Ben Gazzara retrouve Cassavetes comme réalisateur pour Meurtre d'un bookmaker chinois (1976). Il joue un gangster minable accepte d'abattre un homme pour rembourser une dette de jeu. Le tandem se reforme encore en 1977 pour Opening Night, avec Gena Rowlands au générique, la compagne de Cassavetes. Dans ce drame poignant, l'actrice incarne le destin d'une comédienne en fin de carrière.Volontiers disponible pour les cinéastes indépendants, Ben Gazzara se forge une solide image d'acteur exigeant. En 1981, il apparaît dans une adaptation audcieuse des errances de l'écrivain William Burroughs, Conte de la folie ordinaire, réalisé par Marco Ferreri. A signaler également sa participation au film franco-tunisien Les hirondelles ne meurent pas à Jerusalem (1994) de Rida Behi, ou encore son rôle dans Thomas Crown (1999) de John McTiernan avec Pierce Brosnan. En 2003, on le retrouve encore dans le très conceptuel Dogville de Lars von Trier avec Nicole Kidman et en 2006 dans un des segments du film choral Paris, je t'aime.En 2012, il sera encore possible de le voir dans Max Rose de Daniel Noah, avec Jerry Lewis au générique.Franck Mannoni

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