Ava Gardner

Actrice née le 24 décembre 1922 (décédée à 67 ans)

Biographie

Répérée à 18 ans grâce à un photographe new-yorkais, Ava Gardner est engagée par la compagnie MGM pour un salaire de 50 dollars par semaine. « Elle ne sait pas parler, elle ne sait pas jouer, mais c’est une sacrée fille » : aurait décrété le grand producteur Louis B. Mayer.Au début des années 1940, elle apprend les rudiments du métier de comédienne en multipliant les petits rôles. C’est pendant cette période qu’elle rencontre Mickey Rooney : leur mariage ne dure que 16 mois. Son union suivante avec le jazzman Artie Shaw sera encore plus courte (12 mois !). Sa carrière décolle en 1946 grâce à Robert Siodmak qui lui donne un rôle de femme fatale face à Burt Lancaster dans Les Tueurs, un classique du film noir. Désormais star, elle retrouve Siodmak en 1949 pour Passion fatale avec cette fois Gregory Peck.Les années 1950 seront flamboyantes. Au sommet de sa beauté (elle est surnommée « le plus bel animal du monde »), elle joue dans Pandora, une passion amoureuse avec James Mason. Un jalon dans sa filmographie. Côté cœur, elle épouse en 1951 Frank Sinatra avec lequel elle vivra une histoire d’amour tumultueuse. Elle s’essaie à tous les genres : la comédie musicale (Show Boat), le western (l’Etoile du destin), le film d’aventures (Les Neiges du Kilimandjaro), le divertissement médiéval (Les Chevaliers de la table ronde). En 1953, elle a pour rivale Grace Kelly, qui comme elle, s’intéresse de près à Clark Gable dans Mogambo, le film d'aventures en terre africaine signé John FordEn 1954, Joseph Mankiewicz lui offre son plus beau rôle dans La Comtesse aux pieds nus. Dans ce chef-d’œuvre, avec également Humphrey Bogart, elle est sublime et particulièrement touchante en vedette hollywoodienne trop fragile. Après quelques films notamment avec George Cukor et Henry King, elle s’exile en Espagne où elle tombe amoureuse du toréador Luis Miguel Dominguin.Les années 1960 marquent le début du déclin : citons néanmoins la superproduction Les 55 jours de Pékin et La Nuit de l’iguane de John Huston. C’est ce même cinéaste qui en 1973 lui offrira son dernier grand rôle : celui de Lili Langtry, personnage central du western Juge et hors la loi. Après son retrait du cinéma (1980), elle passe les dernières années de sa vie recluse dans son appartement londonien. Elle y décède le 25 janvier 1990 d’une broncho-pneumonie.P.G.

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