Anne Baxter

Actrice née le 07 mai 1923 (décédée à 62 ans)

Biographie

Anne Baxter est une actrice américaine, née le 7 mai 1923 à Michigan City, dans l'Indiana, et décédée des suites d'un anévrisme intra-crânien le 12 décembre 1985 à New York (États-Unis).
Fille d'un représentant et petite-fille du célèbre architecte Frank Lloyd Wright, elle a 11 ans lorsque ses parents déménagent à New-York, « encore le centre de l'industrie du cinéma avant le changement vers l'Ouest ». À 13 ans, elle débute sur scène et décroche une place dans une école d'acteurs « mais comme elle pensait qu'elle était trop jeune, elle fit ses bagages et retourna avec sa mère à New-York, où elle continua à jouer à Broadway ».
A seize ans, Anne Baxter passe des essais pour le rôle titre de Rebecca mais Alfred Hitchcock la jugea trop jeune et c'est Joan Fontaine qui emporta le rôle. L'année suivante Anne signe un contrat de 7 ans avec la Twentieth Century Fox. Dès 1941, elle accède aux rôles de premier plan sous la direction de Jean Renoir et en 1942 elle joue la fille de Joseph Cotten dans La Splendeur des Amberson d'Orson Welles. Désormais elle a pour partenaires les stars masculines du studio (Tyrone Power, Dana Andrews), et poursuit dans les collaborations prestigieuses (une des spécificités de l'actrice) : après Billy Wilder, Lewis Milestone, Ernst Lubitsch, au côté de Erich von Stroheim ou Tallulah Bankhead, elle donne la réplique à son premier mari, John Hodiak et obtient en 1946 un Oscar pour sa composition dramatique dans Le Fil du rasoir, film de prestige de la Fox.
Aussi à l'aise dans le film d'action (L'Évadé de l'enfer avec Paul Muni, Blaze of Noon de John Farrow avec William Holden) que dans le western (La Ville abandonnée de William A. Wellman aux côtés de Gregory Peck et Richard Widmark), elle fait montre de talents complets dans la comédie musicale de Walter Lang You're My Everything, face à Dan Dailey. En revanche, si elle figure avec l'éclat de son talent dans les distributions les plus brillantes, elle est souvent éclipsée par une actrice plus belle : Gene Tierney auprès de Power dans Le Fil du rasoir, Lana Turner auprès de Clark Gable dans Le Retour de Mervyn LeRoy, Linda Darnell auprès de Cornel Wilde dans The Walls of Jericho de John Stahl.
Malgré son indéniable photogénie et plusieurs tentatives d'érotisation (Guest in the House de John Brahm), Anne Baxter souffrit sans doute de cette concurrence redoutable (Tierney, Darnell, Debra Paget, Maureen O'Hara, Betty Grable notamment dans son seul studio), mais elle régnait sur le cinéma d'auteur. L'actrice fut nommée une nouvelle fois pour Eve de Joseph Mankiewicz, où elle interprète le rôle titre face à Bette Davis et Marilyn Monroe — nouvelle venue de la Fox, choisie pour sa ressemblance avec Claudette Colbert qui devait initialement jouer Margo Channing. Même noyée au milieu d'une distribution brillante (Jeanne Crain, Farley Granger, Charles Laughton, Monroe, Jean Peters, Richard Widmark dans le film à sketches La Sarabande des pantins), elle tire toujours son épingle du jeu. En 1953, elle tourne coup sur coup La Loi du silence d'Alfred Hitchcock, où elle forme un couple émouvant avec Montgomery Clift, et La Femme au gardénia de Fritz Lang, deux perles du film noir. La même année, elle est à Broadway fave à Tyrone Power.
Partenaire de Glenn Ford dans le film biographique consacré à Ben Hogan et de Rock Hudson dans un mélodrame, ainsi que de Steve Cochran, Dale Robertson, Jeff Chandler, Rory Calhoun, dans des films souvent « virils », héroïne de Mitchell Leisen (Boulevards de Paris) : c'est une star populaire et distinguée que Cecil B. DeMille recrute pour son pharaonique Les Dix Commandements. Malgré la présence de Yvonne De Carlo et Debra Paget, Anne tient le principal rôle féminin de la fresque, en épouse de Ramsès/Yul Brynner amoureuse de Moïse/Charlton Heston.
Curieusement, ce triomphe qui tient lieu d'intronisation sera sans lendemain — comme pour Hedy Lamarr après Samson et Dalila du même réalisateur. Après le western Terre sans pardon (où elle retrouve Heston) la star se tourne surtout vers la télévision : elle apparaît dans La Grande Caravane (1959), Alfred Hitchcock présente (1963), Le Jeune docteur Kildare (1964) avec Richard Chamberlain, Batman (rôles variés en 1966 et 1967), Sur la piste du crime, Le Virginien, La Grande Vallée avec Barbara Stanwyck, Docteur Marcus Welby avec Robert Young, L'Homme de fer avec Raymond Burr — l'actrice n'est guère dépaysée du cinéma — et un épisode mémorable de Columbo : Requiem for a Falling Star, réalisé par Richard Quine, puis encore Banacek et Mannix, jusqu'à The Moneychangers d'après Arthur Hailey (1976) avec, entre autres, Kirk Douglas et Christopher Plummer, Jean Peters, Joan Collins et Helen Hayes. Elle fait aussi une prestation dans la célèbre émission de jeu sur CBS What's My Line ?. Mais — volonté de l'actrice ? — Anne Baxter n'a pas eu alors sa propre série.
Baxter revient sporadiquement au cinéma, d'abord dans des films prestigieux : en 1960 le western La Ruée vers l'Ouest d'Anthony Mann, en 1962 La Rue chaude d'Edward Dmytryk, avec Jane Fonda et Barbara Stanwyck ; en 1965 elle surprend davantage en jouant dans Les Tontons farceurs de Jerry Lewis. Mais c'est la télévision qui lui donne pour partenaire Henry Fonda — dans L'homme en fuite de Don Siegel en 1967.
Dans les années 1970, à Broadway, Anne retrouve son rôle mythique d'Eve dans la comédie musicale Applause où elle remplace Lauren Bacall, mais cette fois la « femme au gardénia » joue Margo, la vedette vieillissante.
Anne Baxter tient encore le rôle titre de The Late Liz en 1971, au côté de Steve Forrest, son partenaire dans Boulevards de Paris de Leisen. En 1980, la grande comédienne fait ses adieux au cinéma dans Jane Austen in Manhattan de l'Américain exilé en Grande-Bretagne James Ivory, dont elle partage l'affiche avec Robert Powell
Son talent unanimement reconnu permet à Anne de travailler à la télévision quasiment sans interruption jusqu'à sa mort. En 1981, elle accueille Jane Seymour dans le bordel qu'elle tient dans l'adaptation du roman de John Steinbeck À l'est d'Éden ; de 1983 à 1986 (jusqu'après sa mort) elle incarne Victoria Cabot, la responsable d'un hôtel de luxe, dans la série Hôtel, où elle remplace au pied levé Bette Davis. Dans le même temps elle participe, avec Peter Cushing et Ray Milland, à une adaptation d'Arthur Conan Doyle. Elle joue ensuite dans quatre épisodes de La croisière s'amuse, servant de témoin au mariage de Lana Turner et Stewart Granger...
Anne Baxter fut mariée à John Hodiak (1947-1953) (avec qui elle eut une fille), Randolph Galt (1960-1969) et David Klee de 1977 à sa mort. Elle meurt d'une attaque le 12 décembre 1985 à New-York.

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