André De Toth

Acteur et réalisateur de 104 ans (15 mai 1915)

Biographie

André De Toth, de son vrai nom Endre von Tóth, est un réalisateur, scénariste, producteur et acteur américain[n 2], d'origine austro-hongroise, né le 15 mai 1912 à Makó (Csongrád) et décédé le 27 octobre 2002 à Burbank (Californie).
Il réalisa cinq films en Hongrie la même année 1939, avant de partir vers Hollywood où se déroula la plus grande partie de sa carrière. Indépendant des grands studios, il travailla toutefois avec la Warner ou la Columbia, et fut l'auteur de plusieurs westerns avec des stars comme Randolph Scott (Le Cavalier de la mort), Gary Cooper (La Mission du commandant Lex), Kirk Douglas (La Rivière de nos amours) ou Robert Ryan (La Chevauchée des bannis), et de films noir tels Pitfall ou Chasse au gang. Borgne, il réalisa pourtant en 1953 un film en 3D, L'Homme au masque de cire.
Souvent considéré comme un simple réalisateur de séries B, André De Toth trouva à la fin de sa vie plusieurs défenseurs de son travail : Martin Scorsese aux États-Unis ou Philippe Garnier et Bertrand Tavernier en France.
Endre von Tóth est né le 15 mai 1912 à Makó dans une famille de hauts fonctionnaires de l'empire Austro-hongrois (son père, Mikolo von Tóth était officier dans les Hussards). Étudiant en droit à l'université de Budapest, il passa beaucoup de temps à fréquenter les cafés, lieux de la vie intellectuelle du pays, et y rencontra notamment l'avocat et collectionneur d'art Lorant Basch, le poète Mihály Babits et l'écrivain Ferenc Molnàr. Grâce à eux, il rentra dans les studios de cinéma Hunnia, devant tour à tour assistant-réalisateur, caméraman, coursier ou acteur. Il y rencontra le chef-opérateur Istvàn Eiben qui lui fournit les bases du métier et l'envoya travailler dans plusieurs compagnies, notamment à Vienne. Il commença à mener une vie aisée, à dépenser dans les voitures et dans les chevaux (il était joueur de polo).
En 1939, il réalisa son premier film en Hongrie, Toprini Nasz (sous le nom de Toth Endre). En septembre, alors qu'il tournait dans un village, il fut contraint par sa société de production de filmer l'invasion de la Pologne par les Allemands, pour les actualités hongroises,. De retour dans son pays, il réalisa plusieurs films en quelques mois : Ket Pany az Utcan, Hat het Boldogsag, Ot ora 40 et Semmelweis. Ce dernier, biographie filmée du docteur Semmelweis, remporta un prix en Hongrie. Il partit pour Londres en fin d'année où il fut engagé par Alexander Korda (lui aussi d'origine hongroise) comme monteur ou décorateur. Il travailla ainsi sur Les Quatre plumes blanches de Zoltan Korda (pour lequel il réalisa également plusieurs séquences du Livre de la jungle) et Le Voleur de Bagdad de Michael Powell, Ludwig Berger et Tim Whelan.
Il se rend aux États-Unis, où le patron de la Columbia Pictures, Harry Cohn, lui confie ses premières réalisations. Il s'illustrera dans les genres en vigueur dans le cinéma hollywoodien : film d'aventures, film noir, film de guerre et surtout dans le western (il en tourna onze, dont six avec Randolph Scott). De retour en Europe en 1960, il laissera des films plus modestes, à l'exception du film Enfants de salauds (Play dirty) (1968).
Personnage haut en couleurs, il fut marié à sept reprises. L'actrice Veronica Lake fut sa première épouse, et sans nul doute, la plus célèbre. André De Toth possédait plusieurs cordes à son arc : peintre et sculpteur également, il exposa à Los Angeles en 1987.
André De Toth sur l’Internet Movie Database - Version plus complète en anglais

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